La NASA renomme un objet céleste après une controverse autour de connotations nazies

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Le corps céleste le plus éloigné jamais observé de près a été renommé Arrokoth, ce qui signifie "ciel" dans le langage de la tribu amérindienne de Powhatan. Son prénom, Ultima Thule, choisi en référence à une île lointaine de la littérature médiévale, avait suscité de vives réactions, car il était particulièrement utilisé au XXe siècle par les occultistes de l'extrême droite allemande pour désigner l'endroit d'où proviendraient les "Aryens". ".

En janvier 2019, la navette spatiale New Horizons a survolé «Arrokoth» et a transmis pour la première fois à la NASA des photos détaillées de ce corps céleste. | NASA / JOEL KOWSKY / NASA / AFP


  • En janvier 2019, la sonde New Horizons a survolé
    En janvier 2019, la navette spatiale New Horizons a survolé «Arrokoth» et a transmis pour la première fois à la NASA des photos détaillées de ce corps céleste. | NASA / JOEL KOWSKY / NASA / AFP

Le corps céleste le plus lointain jamais observé de près a été officiellement renommé mardi Arrokoth, ce qui signifie "Paradis" dans la langue de la tribu amérindienne Powhatan, après son premier surnom, Ultima Thule, a suscité la controverse en raison de son association avec le vocabulaire nazi.

Vestige glacé de la formation du système solaire, Arrokoth est situé dans la ceinture de Kuiper, elle-même située à quelque 4,8 milliards de kilomètres du Soleil. Le vaisseau spatial New Horizons l'a survolé en janvier et a transmis pour la première fois à la NASA des photos détaillées de ce corps céleste, une découverte historique. Les images montraient qu'il s'agissait de deux sphères ou "Lobes" – comme un bonhomme de neige.

Un terme encore populaire dans les cercles d'extrême droite

Ultima Thule – dont le nom technique est 2014 MU69 – a été surnommé d'après une île lointaine de la littérature médiévale.

Mais cette dénomination avait suscité de vives réactions car elle était également utilisée par les occultistes de l'extrême droite allemande au XXe siècle pour désigner l'endroit où "Aryens". Leur "Société thuléenne" est devenu plus tard le parti nazi d’Adolf Hitler, et le terme est resté populaire dans les cercles de droite. C’est par exemple le nom d’un groupe de musique suédois vantant les mérites "Pouvoir blanc".

" Source d'inspiration "

Le nouveau nom officiel, choisi par l'équipe en charge de New Horizons, a été annoncé lors d'une cérémonie officielle au siège de la NASA mardi. Une déclaration de l'agence spatiale américaine publiée plus tard ne mentionne toutefois pas la controverse.

" Le nom "Arrokoth" reflète la source d'inspiration de contempler le ciel et d'interroger les étoiles et les mondes au-delà des nôtres »a déclaré Alan Stern du Southwest Research Institute au Colorado et a dirigé New Horizons.

Surnom

La NASA a ajouté qu'elle avait reçu l'accord des anciens de la tribu Powhatan et que ce nom avait été choisi pour intégrer la culture des peuples autochtones vivant dans la région où cet objet céleste avait été découvert par le télescope Hubble.

Hubble, qui a révélé pour la première fois l'existence d'Arrokoth en 2014, et la mission New Horizons volent du Maryland aux États-Unis, où la région de la baie de Chesapeake abrite les Powhatans.

En réponse à une demande de l'AFP, la NASA a souligné qu'Ultima Thule avait toujours été un surnom et qu'elle n'a pas indiqué si le changement de nom avait été causé par la controverse.

"Les vérifications nécessaires n'ont pas été effectuées"

Mais l'astrophysicien Simon Porter, membre de l'équipe qui a découvert l'objet céleste, a déclaré à l'AFP: "En gros, les vérifications nécessaires n'ont pas été effectuées". "Historiquement, ce nom était très positif et nous avons alors réalisé que certains contextes étaient négatifs", il expliqua.

La sonde New Horizons se trouve maintenant à l’extérieur de la ceinture de Kuiper, ce que les astronomes appellent parfois le "Corbeille à pain" du système solaire. Il rejoindra ensuite les sondes Voyager 1 et 2 dans l’espace interstellaire, au-delà de la bulle protectrice du Soleil.

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