Stratégie de campagne 2020 de Trump: guerre psychologique (Opinion)

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Quatre ans plus tard, nous revoilà. Le président Trump, une fois de plus, affirme sans fondement que tout le système électoral est «truqué» pour favoriser son adversaire, maintenant Joe Biden, et ne s’engagera pas à respecter le résultat. Ce n’est toujours pas ainsi que fonctionne la démocratie. Mais maintenant, nous savons mieux. Trump a peu d’intérêt ou de respect pour le processus démocratique.
Depuis qu’il est apparu sur la scène politique, Trump a été ouvert sur son dédain pour la démocratie. Sa qualification en 2017 des freins et contrepoids constitutionnels sur le pouvoir exécutif comme « archaïque … vraiment une mauvaise chose pour le pays », était un indice qui est venu au début de sa présidence. Ses modèles semblent être des dirigeants autoritaires dont il a fait l’éloge, comme le président turc Recep Tayyip Erdogan et le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, qui affirment qu’ils maintiennent des sociétés ouvertes mais utilisent en fait des institutions démocratiques comme les élections pour se maintenir au pouvoir.
La manipulation de l’information a toujours été la clé du succès des autoritaires. De tels dirigeants ne se contentent pas de diffuser de la propagande à un rythme vertigineux, mais retiennent de manière experte des informations qui vont à l’encontre de leur objectif principal: se maintenir au pouvoir. Les plus de 20000 mensonges et affirmations trompeuses, selon le Washington Post, crachés par Trump depuis son entrée en fonction retiennent beaucoup l’attention, mais ce qu’il a refusé de divulguer est également remarquable.
Le seul moyen sûr d'empêcher Trump de tuer la démocratie
De l’éternel mystère de ses déclarations de revenus (que nous n’avons toujours pas) aux enregistrements des entreprises qui reçoivent des prêts de relance en cas de pandémie (que le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin appelait des «informations exclusives» avant que la Small Business Administration ne publie les données en juillet), à ce que Trump dit lorsqu’il rencontre le président russe Vladimir Poutine, son administration se distingue par tout ce qu’elle essaie d’éviter de dire au public. Les résultats de l’élection de 2020 peuvent entrer dans cette catégorie.
Le mépris de Trump pour la transparence et la responsabilité, deux principes fondamentaux de la démocratie, explique en partie cette situation. Comme tous les autoritaires, le président ne croit pas servir le peuple; plutôt, les gens le servent, caressent son ego et enrichissent prétendument ses entreprises privées. Le Campaign Legal Center, un groupe de surveillance du financement de campagne non partisan, a accusé la campagne Trump de violer les lois de financement de campagne en « blanchissant » des dizaines de millions de dollars de dons par le biais de plusieurs entreprises. (Un porte-parole de la campagne Trump dit qu’elle respecte toutes les lois sur le financement de la campagne et les règlements de la FEC.)
Trump ne se soucie que de servir les Américains qui le soutiennent, même si même ses partisans les plus dévoués doivent rester aussi dépendants que possible de lui et se méfier de tout le monde et de tout le reste. À cette fin, il est utile de colporter la confusion et les théories du complot stimulant le signal, comme il le fait régulièrement. Avoir des supporters risquer leur vie pour lui en assistant à ses rassemblements, démasqués, pendant une pandémie est un coup de pouce.
Le barrage sans précédent de désinformation sur le système électoral américain qu’il a déclenché en tant que président a sa place ici. Sans preuve, il considère le vote par correspondance – nouvellement populaire en raison de la pandémie – comme susceptible de fraude et de falsification. Ce n’est qu’un point de discussion d’une campagne de guerre psychologique plus large conçue pour réduire la confiance dans toutes les institutions qui soutiennent l’enquête, l’argumentation factuelle et les données concrètes.
Donald Trump vient de nous dire que notre démocratie est en danger - de sa part
La presse, les membres des agences de renseignement et de sécurité nationale et les scientifiques qui étudient le changement climatique et Covid-19 ont tous fait l’objet de campagnes de dénigrement et d’accusations de partialité ou de fraude. Maintenant, cette ligne d’attaque semble être axée sur les résultats électoraux, laissant sûrement de nombreux électeurs américains incertains si leurs votes seront même comptés.
Cela est dû au fait que certains des scénarios que les experts électoraux supposent impliquent que Trump «ralentisse» ou exploite le temps supplémentaire nécessaire pour compter les bulletins de vote par correspondance. Avec les ralentissements ou les confiscations dus à des accusations de fraude et de faute, cela pourrait retarder tout résultat ferme avant la date limite du 14 décembre, qui correspond à la fin de la fenêtre de 41 jours prescrite par la loi sur le décompte électoral.

Les États pourraient alors nommer des électeurs – dans le GOP actuel, les États dirigés par les républicains nommeraient probablement des fidèles de Trump – dont les votes remplaceraient ceux exprimés dans les urnes.

Ce serait sans doute très bien avec le président, qui a récemment lancé sa propre solution autoritaire aux prochaines élections: « Débarrassez-vous des bulletins de vote et vous aurez un très … il n’y aura pas de transfert [of power to Biden], franchement. Il y aura une continuation. »Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, et l’attachée de presse Kayleigh McEnany ont répondu au refus de Trump de dire s’il accepterait les résultats des élections en assurant à la fois au public qu’il y aurait un transfert pacifique du pouvoir.

Mais Trump s’est montré tout sauf pacifique. Les hommes forts réussissent lorsqu’ils sont capables de convaincre les gens que la vérité est inconnaissable – en particulier les résultats des élections qui pourraient les forcer à démissionner – et que la gouvernance est mieux laissée entre les mains de ceux qui parlent et agissent pour eux. Nous ne pouvons pas laisser cela se produire en Amérique.

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