Top 14. Fin de la Coupe du Monde, le championnat reprend ses droits et récupère pas moins de 82 joueurs

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82 joueurs évoluant dans Top 14 disputaient Coupe du monde… Quoi en fait, pliez les cartes de manière significative depuis le début du championnat.

Ntamack, Guirado et Ollivon en forme, Dupont forfait, le champion du monde Kolbe en vacances … Certains mondialistes du Top 14 trouvent le terrain ce week-end pour la neuvième journée alors que d'autres se remettent d'une blessure ou d'un parcours réussi.

Pour eux, le Top 14 commence, mais c'est déjà le tiers de la saison régulière. L'absence de l'international a bouleversé les débuts, profitant à deux ambitieux peu touchés par la Coupe du Monde, Lyon et Bordeaux, et à un promu, Bayonne, qui forment un surprenant podium.

Toulouse revigorée?

Qu'est-ce que le champion en titre Toulouse a fait sans ses étoiles? Trois victoires en huit matchs, 14 points et une 11e place inhabituelle. Lors du remake de la dernière finale contre Clermont, samedi à 20h45, les Toulousains comptent sur le retour des mondialistes pour enfin combler leur compteur de points et le stade.

Maxime Médard, Yoann Huget, Sofiane Guitoune, Cyril Baille et Romain Ntamack, révélation mondiale de l’année, pourraient s’aligner après la reprise de leur entraînement lundi. Le demi de mêlée Antoine Dupont est en revanche à plat à cause de ses douleurs au dos.

Quant à l'ailier supersonique Cheslin Kolbe, il a entamé jeudi avec les champions du monde un tour d'honneur dans toute l'Afrique du Sud. Comme lui, trois autres Springboks seront lents à revenir: Eben Etzebeth (Toulon), François Steyn et Handré Pollard (Montpellier), également blessés à la pommette.

"Le retour des internationaux, j'espère, donnera un second souffle, ça fait du bien de les revoir", respirant quand même Régis Sonnes, entraîneur adjoint de Toulouse.

Clermont, qui limite la casse à la 4ème place, sera au moins privé de sa deuxième ligne, Sébastien Vahaamahina, suspendu jusqu'au déménagement à Toulon le week-end du 21 décembre pour son coup de pouce contre les Gallois.

Les autres Clermontois du Japon postulent, en commençant par le premier éliminé (Peceli Yato, Greig Laidlaw et Tim Nanaï Williams), mais aussi les Français (Rabah Slimani, Arthur Iturria, Camille Lopez, Damian Penaud et Alivereti Raka) depuis lundi.

(Incorporé) https://www.youtube.com/watch?v=9CYIYCf_j_k (/ embed)

Course d'urgence

Au Racing 92, il était urgent que l'équipe se régénère. Les Ciel et Blanc, avant-derniers, disputent dimanche un derby des Lowlands contre le Stade Français lantern rouge.

"Dix joueurs nous ont rejoints. Ça met du beurre dans les épinards, ça apporte de la fraîcheur», explique le gérant de Racing Laurent Travers, selon lequel "C'est un autre championnat" qui commence

Quel mondialiste peut être aligné dimanche? "Tout" Travers répond simplement. Tous, à l'exception notable de Leone Nakarawa, le Fidjien n'a toujours pas mis le nez en France comme prévu et n'a pas donné de nouvelles claires à son club.

En tête du classement, Jefferson Poirot est bien rentré dans le groupe Bordeaux-Bègles (2e) qui travaille très bien avec le nouvel entraîneur Christophe Urios.

"Ils ont construit une nouvelle histoire, à moi de prouver que je pourrai m'exprimer avec cette équipe et apporter quelque chose", explique humblement le pilier de gauche, qui souhaite "Fondre dans la masse".Un dimanche lyonnais, La Rochelle pourrait aligner le polyvalent trois-quarts Vincent Rattez et mettre au repos la 3ème ligne du centre Grégory Alldritt, fortement sollicitée par le staff tricolore.

Retraités à Mayol

Pour affronter Montpellier samedi à l'ouverture du Mayol (15h30), Toulon n'a retenu parmi ses mondialistes que le français Charles Ollivon, qui vient de prolonger son contrat pour les cinq prochaines saisons, ainsi que le géorgien Beka Gigashvili et Mamuka Gorgodze (qui a déjà rejoué la 7ème jour).

"Nous verrons si nous les intégrons tout de suite ou si nous attendons"Patrice Collazo, directeur du RCT, a souligné que "La saison sera pour eux presque douze mois".

Le point négatif, souligne ironiquement le coach Var, "C’est maintenant que faire de l’équipe est pire qu’un sudoku. C’est déjà compliqué et nous en avons encore besoin", comme le bicolore Baptiste Serin, Christopher Tolofua et Emerick Setiano, qui s'entraînent avec le groupe mais ne sont pas prêts, ou aiment l'italien Sergio Parisse.

Montpellier pouvait compter sur Yacouba Camara et les jeunes retraités internationaux Louis Picamoles et Guilhem Guirado. L’ancien capitaine des Bleus, arrivé de Toulon, a "J'ai hâte de commencer et d'être prêt" dans ses nouvelles couleurs contre … son ancien club dans un stade Félix Mayol dont il connaît le nom de chaque brin d'herbe.

Enfin, il faudra attendre au moins décembre pour que Pau puisse aligner le désormais ex-All Black Ben Smith (33 ans), auteur d'un doublé pour son 84ème et dernier choix contre le Pays de Galles il y a une semaine. Déjà une autre époque.

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