Tony Parker, le jour de gloire à San Antonio – NBA

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Les Spurs rendent hommage à l’ancienne vedette du parquet en retirant son maillot à San Antonio. Un moment unique

Toujours dans l'histoire. S'il se noie dans les récompenses et les lauriers, Tony Parker s'empare de son graal. "Vous ne pouvez pas avoir mieux! En tant que joueur de basket, c'est le plus haut niveau", jubile-t-il. Au panthéon. En hommage à celui qui a porté leurs couleurs pendant dix-sept ans, de 2001 à 2018, avant un dernier freelance chez les Hornets Michael Jordan la saison dernière, les Spurs ont effectivement retiré son maillot, dans la nuit de lundi à mardi lors d'une cérémonie en l'honneur de ancien meneur de jeu âgé de 37 ans, membre émérite des "Trois Grands" avec Tim Duncan et Manu Ginobili. Sachez que la tunique frappée du nom "TP" sera désormais suspendue au plafond du centre AT & T et que personne ne portera son numéro le 9 à San Antonio. Un honneur rare. En fait, c’est une première pour un Français. "C’est beaucoup d’émotion, je suis aussi un peu nostalgique", a-t-il déclaré au Figaro. C’est un honneur, il fait chaud au cœur. J'ai enlevé mon maillot … Je n'ai jamais rêvé de ça! Je pensais que c'était impossible pour quelqu'un comme moi. C’est la raison pour laquelle c’est impressionnant, j’ai du mal à le faire. Et avoir tout le monde, ma famille, mes amis, l’équipe de France, toute l’ASVEL, bref toutes les personnes qui viennent me soutenir, c’est incroyable. Et le plus grand honneur de sa carrière, sans l'ombre d'un doute: "Il n'y a pas d'image".

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Et dire qu’il était, jadis, c’était seulement croire à ses chances de briller dans la prestigieuse NBA … Cela semble difficile à croire aujourd’hui, de l'avoir vu remporter quatre fois le titre de champion (2003, 2005, 2007, 2014), une finale MVP en 2007 et six invitations au All Star Game. Tout en remportant le passage en tant que meilleur passeur de l'histoire de la franchise (6 829 "assistances"), deuxième en termes de parties jouées (1 198), quatrième buteur (18 943) et l'un des deux seuls joueurs de l'histoire de l'association à être partie du Top 10 marquant et de la passe en séries éliminatoires (4 045 points, 1 043 aides). Et pourtant… Quand il a annoncé haut et fort ses rêves américains, depuis les profondeurs de sa Normandie et la hauteur de son petit mètre quatre-vingt-huit, cela sonnait mal. "Tout le monde a dit que j'étais trop petit, trop maigre, que j'avais une grosse tête … Sauf ma famille bien sûr. Tout le monde pensait que j'étais fou", dit-il.

Il faut dire qu’à la fin du siècle dernier, les Européens étaient encore rares dans la NBA. Ou pour jouer les utilitaires. En 2001, lorsque Parker arrive aux Spurs après avoir repris deux fois pour convaincre le maître de la maison, Gregg Popovich, seuls Jérôme Moïso et Tariq Abdul-Wahad ont réussi à franchir les étages américains depuis Hexagon. Le natif de Bruges a ouvert la voie, un pionnier comme Pau Gasol et Dirk Nowitzki. "Quand j'étais petit, j'étais peut-être un peu inconscient, je ne savais pas vraiment quoi faire pour aller en NBA", admet Tonty Parker. Ensuite, à 14-15 ans, lorsque le rêve est devenu un objectif, c'est là que j'ai compris que si je voulais réussir, je devais travailler, faire des sacrifices. Et c’est exactement ce qu’il a fait. Toujours. Sans jamais s'écarter de son chemin. De Fécamp à l'INSEP, via Paris. Et jusqu'à San Antonio, le berceau idéal pour l'aider à grandir et à gagner, un club ouvert, prêt à donner sa chance à un petit leader français. De plus, si Parker n’a pas attendu plus d’un an pour partir, c’est parce qu’il savait qu’il ne serait pas choisi haut dans le draft cette année-là, c’est-à-dire par une équipe de bas de tableau. Il voulait commencer fort, dans un club solide. C’est exactement ce qu’il a trouvé.

Au sommet de la chaîne alimentaire

Cela ne signifie toutefois pas que tout a été simple. Loin de là … Dans une autobiographie publiée la semaine dernière, Au-delà de tous mes rêves, il raconte comment, par exemple, l'entraîneur Popovich l'a poussé à bout. Les larmes parfois, et ce n'est pas une façon de parler. "Je pense qu'il a vu quelque chose en moi, il savait que je pourrais stocker tout ça", devine-t-il. Il y a des joueurs qui ne pourraient pas, ne résistaient pas, comme Hedo Türkoglu ou Beno Udrih. Et encore, il est allé plus loin avec moi. C'était violent et incroyable. Besoin de ça? Non, j'aurais joué de la même manière … Après, nous dirons que peut-être que cela m'a poussé encore plus haut, peut-être … "

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Ne vous y méprenez pas, il n’ya pas un peu de ressentiment à l’égard de la "pop" de Tony Parker, il est comme un père pour lui. Juste de l'affection pour l'homme et de l'admiration pour l'entraîneur. De plus, lui et ses frères, TJ et Pierre, ont eux aussi été élevés à la dure par papa Parker. Comme un air de déjà-vu. Surtout depuis que Gregg Popovich a trouvé les clés pour maintenir San Antonio au sommet de la chaîne alimentaire. Jusqu'au point culminant, le moment de grâce, le chef-d'oeuvre, ce titre de 2014. Un an auparavant, Parker et les Spurs avaient perdu en sept manches contre la chaleur de LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh, après avoir amassé cinq points à 20 secondes. la fin du temps réglementaire du sixième match, le titre en main. Si proche, si loin … Ultime cœur brisé. La pire désillusion de sa carrière dans les clubs. Et une motivation de tous les instants de la saison suivante, jusqu'à la revanche contre cette même équipe de Miami en finale. Une démonstration. Les Spurs avaient lancé un ballon de basket de rêve tout au long de la série autour de Kawhi Leonard et TP au sommet. "C'était impressionnant, il n'y avait pas d'erreur. En attaque, nous savions où tout le monde allait être. En défense, nous étions comme une seule personne", se souvient-il.

"Au début, mon rêve était de faire partie de la NBA. Si cela venait du banc, j'aurais été heureux. Je n'avais jamais rêvé d'être un champion …"

Tony Parker

Un an plus tôt, il avait guidé les Blues vers le titre continental de l'Euro 2013 en Slovénie. Suffisamment pour marquer l’histoire, c’est le leitmotiv de toutes ces années. Bien que l'appétit vienne en mangeant, par-dessus les couronnements qui tombèrent bientôt dans son sac. "Quand on gagne des titres jeunesse et que j'étais champion de la NBA à 21 ans, il faut essayer de trouver des éléments pour se motiver, continuer à garder cette motivation pour rester au-dessus des autres. Au début, mon rêve était de la NBA. Si cela venait du banc, j'aurais été heureux. Jamais dans la vie, je n'aurais rêvé d'être un champion … À l'époque, vous ne pouviez pas imaginer être un champion, All Star … Après , lorsque vous remportez votre premier titre, que vous êtes le premier champion de France NBA, première étoile française, vous vous dites: "J'ai vraiment l'occasion de marquer l'histoire du basket français et de mon sport." C'était ma motivation de Après mon deuxième titre, je me suis dit: "23 ans, deux titres, si je continue à travailler dur, j’ai une chance de faire l’histoire, et peut-être d’aller au Temple de la renommée". Comprenez, le panthéon du basket-ball américain. En attendant, c’est le Panthéon de la renommée des Spurs dans lequel Parker entre lundi, son maillot suspendu à côté de ceux de George Gervin, David Robi Nson, Tim Duncan ou Manu Ginobili. "Je suis en bonne compagnie", sourit-il. Eux aussi.