le retour en grâce de Benjamin Mendy, avant le blues

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Benjamin Mendy totalise depuis le début de la saison 496 minutes de jeu. C'est le même nombre que pendant toute sa saison à Manchester City en 2017-2018: il l'avait été cette année-là et alors que Pep Guardiola voulait réaliser rapidement un cadre, victime d'une rupture des ligaments croisés en septembre, qui ne reviendrait qu'en mai. Pris dans une course contre la montre pour revenir à temps pour la Coupe du Monde, le côté gauche a finalement été appelé par Didier Deschamps. Et obtenu le titre de champion du monde. Mais il n'avait disputé qu'un seul match, remplaçant Lucas Hernandez à la 50e minute contre le Danemark lors du dernier match de la phase de groupes, et était trop juste pour jouer en Russie.

Souvent perturbé par des blessures depuis plus de deux ans, Benjamin Mendy a permis à l'ancien joueur de l'Atlético de Madrid de s'installer à sa position de gauche, ce qui avait été promis lors de la sélection face à la pénurie de Blues dans le couloir. Mais Didier Deschamps lui a donné sa chance cette semaine, en l'absence de Hernandez, en l'appelant pour le rassemblement de novembre, sur le coup de son retour aux champs – et de grâce – en Angleterre, au point de le voir demander une place dimanche, pour l’affrontement entre Liverpool et Manchester City (17h30 sur RMC Sport).

L’entraîneur de l’équipe de France l’a toutefois averti: "Il a un déficit en raison d’une blessure au genou. Chaque fois qu’il fait des arrêts, le joueur est contraint de reprendre le rythme. Pour lui, comme pour d’autres, il comprend que le Le terrain n’est pas tout ", a déclaré jeudi Didier Deschamps. Il faisait également allusion au comportement hors-terrain de celui qui devint plus une mascotte qu'un joueur de football des Cityzens.

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La confiance entretenue par Guardiola

Pas toujours irréprochable en dehors du rectangle vert – avec des tweets trop insistants et des blagues récurrentes ne montrant pas la plus grande concentration – le plus grand défi de Benjamin Mendy au cours des prochaines semaines sera de pouvoir enchaîner les matches. En avril dernier, Pep Guardiola n’a pas hésité à poser une question faisant référence aux cauchemars de son joueur. "Ils sont assez gros pour savoir ce qu'ils doivent faire, je ne suis pas son père", a déclaré à deux reprises l'entraîneur de Premier League. "Je préférerais rentrer à la maison plus tôt, mais je ne contrôler les joueurs. dans cette situation. "

Oui Benjamin Mendy retrouvé les Blues, c’est cependant que l’ex-Monégasque devienne progressivement Manchester City le joueur qu’il avait été lors de la conquête du titre avec Monaco en Ligue 1, au point que les Skyblues lui avaient déboursé 57 millions d’euros à l’été 2017 L’entraîneur espagnol a toujours maintenu sa confiance en public. "Ce que je veux de Mendy, c'est qu'il soit en forme, qu'il soit disponible chaque semaine pour s'entraîner. Il a pratiquement perdu deux ans et il doit jouer", a répété Pep Guardiola au début de la saison. .

Mendy accumule le temps de jeu lors des derniers matchs

Titulaire lors de la dernière réunion en face à face à l'Atalanta (1-1) en Ligue des champions, où il a livré une solide performance et de beaux centres, le Français a pu tenir 90 minutes, comme à deux autres occasions ces dernières semaines. S'il n'est pas encore devenu un détenteur indiscutable, souvent épargné par Pep Guardiola, Benjamin Mendy accumule au moins de nouveau le temps de jeu. Revenu en septembre d’une longue blessure au genou, il n’a connu que quelques jours plus tard une alerte musculaire. Depuis lors, l'ancien Monégasque a retrouvé le quotidien d'un footballeur et sa bonne humeur légendaire, lui le grand adepte des réseaux sociaux (pas toujours au goût de Guardiola d'ailleurs).

S'il avait eu le temps d'installer l'Ukrainien Oleksandr Zinchenko au poste d'arrière gauche en l'absence de Mendy, Pep Guardiola n'avait pas non plus une pléthore de choix au poste du Français. Et doit faire face à un joueur régulièrement absent ces deux dernières saisons, toujours au risque d'une éventuelle rechute.

En août dernier, alors qu'il était soigné à Barcelone, Pep Guardiola a souligné que son joueur "travaillé comme un animal". Et précisé que Mendy est "un joueur avec des qualités spéciales". Devant Liverpool ce dimanche (17h30 sur RMC Sport 1), il aura certainement l’occasion de trouver la lumière. Le match est déjà décisif pour Manchester City, à six points des Reds de Jurgen Klopp.