Sous la cape du virus, Trump poursuit des politiques de longue haleine

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WASHINGTON – La Maison Blanche, sous le couvert de sa réponse contre les coronavirus, fait tranquillement avancer des politiques que le président Trump préconise depuis longtemps, des contrôles aux frontières plus sévères à une attaque contre le travail organisé en passant par l'obstruction de la surveillance du Congrès.

Et dans l'ensemble du gouvernement, les ministères ont cité la réponse «pangouvernementale» à la pandémie alors qu'ils appliquaient les mêmes politiques qu'ils recherchaient avant la crise. Juste cette semaine, lors d'un briefing sur les coronavirus, M. Trump a déclaré que son administration utiliserait l'autorisation accordée au chirurgien général pour refouler immédiatement ceux qui ont franchi la frontière illégalement.

Au ministère de l'Agriculture, des responsables ont déclaré qu'ils faisaient équipe avec des entreprises comme PepsiCo pour livrer rapidement des boîtes de nourriture aux étudiants dans les zones rurales, bien que le Congrès ait rejeté à plusieurs reprises la pression de l'administration Trump pour de tels repas, arguant qu'ils contenaient des aliments de mauvaise qualité sans alternatives saines. .

Les responsables de l'administration insistent sur le fait que de telles politiques longtemps recherchées sont nécessaires pour endiguer l'épidémie. Mais l'opportunisme est clairement en jeu.

"Dans des conditions normales, il y aurait un débat prolongé dans les deux sens, mais dans cette situation d'urgence, certaines de ces choses passeront avec moins de contrôle", a déclaré David Lapan, ancien porte-parole du Département de la sécurité intérieure de l'administration Trump. «C'est une façon d'utiliser cette urgence nationale ou pandémie pour passer rapidement à travers certaines de ces situations qui pourraient ne pas passer dans le cours normal des affaires.»

M. Trump, par exemple, a affirmé que le «pays est plein» et voulait fermer la frontière sud-ouest aux frontaliers demandeurs d'asile, mais les tribunaux ont déclaré à plusieurs reprises qu'il devait étendre les droits à une procédure régulière. Donc cette semaine, utilisant les pouvoirs légaux accordés au chirurgien général pour poursuivre la santé publique, il a dit qu'il irait de l'avant en renvoyant immédiatement les étrangers qui traversent illégalement la frontière, y compris les demandeurs d'asile, au Mexique de peur de propager le coronavirus dans les centres de détention et Agents de la patrouille frontalière.

Quelques jours plus tard, la Federal Labour Relations Authority a publié une règle peu remarquée qui permettrait aux travailleurs fédéraux d'arrêter plus facilement la retenue de leurs cotisations syndicales, affirmant que cela augmenterait les salaires en période de crise économique. Everett Kelley, le président national de la Fédération américaine des employés du gouvernement, a qualifié la proposition de règle de «juste une autre étape d'une série d'activistes du F.L.R.A. a pris pour faire avancer l’objectif de cette administration de démanteler les syndicats. »

M. Kelley a dit qu'il était «honteux» que l'administration fasse avancer la règle «au milieu d'une pandémie» qui dépendait d'employés fédéraux comme les soignants du ministère des Anciens Combattants, les contrôleurs d'aéroport et les inspecteurs des aliments, qui tous effectuent leurs emplois dans des conditions dangereuses.

Au milieu de l'épidémie, M. Trump a fait pression sur son principal conseiller économique pour pousser Jerome H. Powell, le président de la Réserve fédérale, à réduire rapidement et radicalement les taux d'intérêt alors que l'inquiétude grandissait que la propagation de la maladie pourrait faire basculer les États-Unis dans une récession. Alors que M. Powell a réduit les taux d'un demi-point de pourcentage dans l'une des premières réponses des banques centrales mondiales au virus, il était réticent à les abaisser aussi agressivement que le président le voulait avant l'épidémie.

Au Département d'État, le secrétaire d'État Mike Pompeo a appelé à la libération des prisonniers politiques du monde entier, citant le virus au lieu d'arguments antérieurs.

Dans l'intervalle, la Maison Blanche a informé le Comité de surveillance et de réforme de la Chambre que les membres de son groupe de travail sur les coronavirus ne témoigneront pas devant le panel. L'administration Trump a déclaré que les responsables ne pourraient pas être disponibles pendant trois semaines car ils étaient "directement concentrés sur l'exécution de sa réponse quotidienne à Covid-19".

Mais l'arrêt, ont déclaré les démocrates, semblait être conforme au mur de pierre que l'administration a engagé depuis l'enquête Mueller et le processus de destitution, et est venu après les témoignages de responsables de la santé dans l'administration ont soulevé de sérieuses questions sur la réponse de la Maison Blanche.

Certains législateurs ont déclaré que la crise présentait à l'administration un mélange de politiques qui faisaient avancer son programme et qui allaient à l'encontre de celui-ci.

"Ils l'exploitent à des fins idéologiques, mais ils doivent aussi simplement se conformer aux valeurs démocratiques et progressistes traditionnelles", a déclaré le représentant Gerald E. Connolly, démocrate de Virginie. Il a noté que les républicains et M. Trump avaient été forcés de soutenir les congés familiaux payés, ainsi que le plus grand projet de loi de relance de l'histoire dans la précipitation, "signant dans la loi des choses auxquelles ils se sont opposés par le passé".

Les opposants à la politique de M. Trump ont également cité l'urgence nationale en exhortant le président à retirer ses tarifs et à assouplir l'application par le ministère du Logement et du Développement urbain et de l'Immigration et des douanes, l'agence chargée de déporter illégalement les immigrants aux États-Unis. .

Le représentant Bennie Thompson du Mississippi, président du House Homeland Security Committee, a déclaré jeudi que pour assurer un test rapide du coronavirus et fournir des soins aux malades, «l'administration Trump doit déclarer – publiquement, formellement et clairement – que tous Les raids de l'ICE cesseront pendant cette crise, sauf contre les criminels ou ceux qui présentent un risque pour la sécurité nationale. »

La Maison Blanche a tardivement fourni un soutien aux gouvernements des États après des semaines de critiques selon lesquelles la pleine capacité du gouvernement fédéral n'avait pas été utilisée pour réprimer la pandémie. Mais l'une des premières mesures prises par M. Trump pour contenir la propagation du virus a été de revenir à l'un de ses sujets favoris: la sécurité des frontières.

Lorsqu'il est pressé par la réponse de son administration à l'épidémie, M. Trump fait souvent référence à la décision précoce d'appliquer des restrictions de voyage strictes qui interdisaient aux étrangers les points chauds du coronavirus et dirigeait les Américains à l'étranger vers les aéroports désignés.

Il a élargi cet effort cette semaine lorsqu'il a confirmé qu'il déménagerait pour sceller la frontière sud-ouest à ceux qui n'avaient pas d'autorisation légale. Cela aurait pu être évité "s'il y avait eu plus de reconnaissance que cela pourrait être une pandémie qu'elle est devenue", a déclaré Noah Kroloff, un ancien chef de cabinet du Département de la sécurité intérieure.

"Vous auriez peut-être pu empêcher certaines des mesures les plus onéreuses qui ont dû être prises maintenant", a-t-il ajouté.

La Maison Blanche a déclaré que le seul facteur dans sa réponse était la protection de la santé publique. Judd Deere, un porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré que «qu'il s'agisse de fournir de la nourriture aux enfants touchés par les fermetures d'écoles, de fermer notre frontière à certains pays et régions où le virus se propage, ou de suspendre tous les intérêts sur les prêts étudiants, ce président veut que nous mettre la politique de côté et se rassembler. "

Alors qu'il y avait 118 cas confirmés de virus au Mexique jeudi soir, contre plus de 13 000 aux États-Unis et plus de 800 au Canada, M. Trump a déclaré que son administration s'était engagée à utiliser les pouvoirs accordés aux hauts responsables de la santé pour se détourner. ceux qui franchissent la frontière illégalement.

En vertu de la nouvelle règle, dont les détails continuent d'être précisés, les agents de la patrouille frontalière conduiraient immédiatement les migrants qui traversent illégalement au port d'entrée le plus proche et les renverraient au Mexique sans les détenir ni assurer une procédure régulière. Il n'est pas clair si les restrictions strictes s'appliqueraient à certains migrants comme les enfants non accompagnés ou les personnes demandant une protection aux points d'entrée.

Avant même que le gouvernement du Mexique n'accepte de signer la règle, M. Trump a déclaré que son administration l'adopterait rapidement. Les propositions antérieures visant à renvoyer des migrants d'Amérique centrale des États-Unis au Mexique nécessitaient le consentement du Mexique.

Le gouvernement mexicain, qui a été aveuglé par la politique, a déclaré que Marcelo Ebrard, le ministre mexicain des Affaires étrangères, avait parlé mardi à M. Pompeo par téléphone "pour partager des informations et coordonner les mécanismes pour empêcher la propagation de Covid-19 entre les deux pays".

M. Ebrard "a souligné la volonté du gouvernement du Mexique de collaborer avec les différentes autorités du gouvernement américain pour faire face – conjointement et en coordination – à la pandémie au niveau régional", a déclaré le gouvernement mexicain.

Les responsables de l'administration ont fait valoir que cette décision n'était pas une tentative de tenir la promesse de campagne de M. Trump d'une répression des frontières, mais plutôt d'empêcher une épidémie dans les centres de détention le long de la frontière.

"Il tient sa promesse électorale de protéger les Américains et de protéger ce pays", a déclaré Thomas Homan, l'ancien directeur par intérim de l'Immigration and Customs Enforcement. "C’est pourquoi la frontière sud ferme."

Les reportages ont été fournis par Lola Fadulu, Lara Jakes et Alan Rappeport de Washington, et Kirk Semple de Mexico.

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