Monde | Contre le Zika et la dengue, l'ONU envisage … de stériliser les moustiques

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L'ONU a déclaré jeudi qu'elle examinerait s'il est possible de lutter contre des maladies telles que la dengue ou le zika en réduisant le nombre de moustiques dans le monde, en traquant et en stérilisant les hommes.

Un programme pilote destiné aux pays intéressés à utiliser la technique de stérilisation des moustiques sera mis en place.

Il a été mis au point par le TDR (Programme spécial des Nations Unies pour la recherche et la formation concernant les maladies tropicales), en association avec l’OMS, l’Agence internationale de l’énergie atomique, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’organisation des Nations Unies pour l’agriculture et l’alimentation.

Les moustiques, particulièrement dangereux

Le rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est clair: les moustiques comptent parmi les animaux les plus dangereux par le nombre de décès qu'ils causent dans le monde.

Selon l'OMS, la capacité des moustiques à transmettre des maladies et à les transmettre à l'homme entraîne des centaines de milliers de décès chaque année.

Les infections à virus Zika, la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune sont quatre maladies transmises à l'homme par la même espèce de moustique, Aedes aegypti.

Qu'est-ce que la stérilisation?

La suppression de la population d'insectes, à l'aide de la technique des insectes stériles (SIT), est utilisée en agriculture depuis plus de 50 ans pour lutter contre les ravageurs.

Il s'agit de disséminer des insectes élevés en laboratoire et stérilisés par irradiation. Les moustiques mâles stérilisés peuvent s'accoupler mais pas se reproduire.

Cette méthode peut-elle avoir un impact sur la transmission de la maladie?

Des tests ont déjà montré que cette technique pouvait réduire la population de moustiques, mais les scientifiques ne savent pas encore si cela peut affecter la transmission des maladies.

L'application de cette technique pour tenter de limiter la transmission de maladies "pourrait être vraiment significative", a déclaré Florence Fouque, qui travaille pour TDR.

Les pays sélectionnés pour le programme pilote devraient être connus au début de 2020 et les tests devraient durer plusieurs années, a déclaré Mme Fouque lors d'une conférence de presse à Genève.

Nombres

En 2017 seulement, le paludisme était à lui seul responsable de 435 000 morts.

L’incidence mondiale de la dengue a considérablement augmenté au cours des dernières décennies, environ la moitié de la population mondiale étant à risque. Environ trois millions de cas de dengue sont rapportés chaque année dans plus de 100 pays, chiffre qui ne représente que 20% des cas réels, a déclaré Raman Velayudhan, coordonnateur du Département des maladies tropicales négligées à l'OMS.

L'OMS espère que la technique de stérilisation des moustiques réduira les cas de dengue "au moins 25% entre 2025 et 2030"elle a détaillé.