Enseigner la résilience face au changement climatique

16

Damariya Carlisle, âgée de 9 ans, a sauté sur la piste alors qu'un instructeur tirait un pot de crabe sur le pont en acier de la barge amarrée sur la rivière Elizabeth, un affluent de Chesapeake à Norfolk, en Virginie.

Elle s’émerveilla des griffes de crabe bleu de l’Atlantique, mais craignait qu’elle ne la pince. La visite faisait partie d'un voyage en classe de quatrième année en octobre.

«Ils peuvent voir et sentir de vrais crabes», a déclaré Janet Goldbach Ehmer, une éducatrice du projet Elizabeth River, qui a tiré le piège de l'eau. "Cela aide à créer un lien personnel et un investissement dans la rivière."

Les bourses ont pour objectif principal d'inciter les étudiants à répondre: «Que puis-je faire pour me prendre moi-même – ainsi que ma famille et ma communauté -" plus résiliente? ", A déclaré Sarah Schoedinger, responsable de programme au bureau de l'éducation de la NOAA . "Comment pouvons-nous rebondir à quelque chose" qui pourrait nous laisser dans une position qui est "meilleure qu'avant?"

[Voici informations sur la manière de demander une subvention.]

Le projet Elizabeth River accueille jusqu'à 200 étudiants par jour en excursion sur son chaland d'apprentissage de 120 x 32 pieds. Il fait du crabe bleu de l'Atlantique un moyen d'initier les élèves de la région aux inondations et à l'élévation du niveau de la mer, en incitant les élèves à prendre des mesures pour réduire les effets du climat.

«Il n’est pas nécessaire de grandir pour faire ces actions», explique Mme Goldbach Ehmer aux étudiants. "Vous pouvez commencer ces actions aujourd'hui."

Après avoir assisté au programme, Damariya a promis d'éteindre les lumières et les ordinateurs plus souvent.

Depuis 2015, le programme d’éducation à l’environnement de la NOAA a alloué près de 10 millions de dollars à 22 programmes de résilience dans l’ensemble du pays, dans les États côtiers et intérieurs.

Les programmes fournissent une éducation et les projets incluent la construction de barils de pluie, la plantation d'arbres, l'organisation d'expositions sur la résilience, la collecte de données environnementales et l'interrogation de membres de la communauté sur les phénomènes météorologiques extrêmes. Cette approche vise à éviter la paralysie ou l’anxiété pouvant survenir lorsqu’on est confronté à des données climatiques qui peuvent sembler accablantes ou pénibles.

"Il y a une composante de santé mentale à cela", a déclaré Mme Schoedinger. «Il s’agit d’introduire la vulnérabilité et la menace d’une manière adaptée à l’âge, puis de rechercher des solutions.»

Robin Dunbar, directrice adjointe de l’éducation à Elizabeth River, a déclaré: «Notre message n’a pas fait peur», a-t-elle ajouté. «Mais je n’essaie pas de pousser uniquement des cupcakes et des licornes. Nous incluons de la vraie science pour tous les âges. "

Plusieurs programmes visent à donner aux étudiants les moyens de participer à la planification de la résilience des communautés.

«Parfois, quand on parle de grands problèmes environnementaux», a déclaré Mme Dunbar, «il y a cette idée: nous avons besoin des adultes pour comprendre cela. Je viens toujours et dis: "Laissez les enfants ont un rôle à jouer."

Au cours de l'été, des collégiens participant à un programme de prévention des risques liés aux dangers dans les écoles rurales de Gunnison, dans le Colorado, ont expliqué comment protéger leur petite ville au pied des Rocheuses des incendies imminents dans le cadre d'un jeu incorpore des stratégies de survie à l'aléa.

"Les contreforts les plus proches de votre communauté brûlent depuis plusieurs jours et votre communauté est couverte de fumée", a déclaré l'une des mises à jour d'urgence du jeu.

Le jeu, développé par la base de Boulder Institut coopératif de recherche en sciences de l'environnement, est destiné aux étudiants de premier plan pour aider si une véritable inondation, une sécheresse ou un incendie menace leurs communautés. L'institut a reçu environ 200 000 dollars US pour le projet, qui devrait toucher 600 étudiants du Colorado.

Un enseignant entraînait les garçons en compétition avec d'autres élèves à travers plusieurs défis hypothétiques: Comment atteindre les gens en cas de défaillance d'une tour de cellules? Que se passe-t-il si une route principale est bloquée par un incendie? Comment organisez-vous les évacuations?

"Nous leur disons," nous avons besoin de choses que nous sachions que nous savons pouvoir faire ", a déclaré Erin Leckey, la créatrice du jeu et scientifique. «Lorsque les enfants sont responsabilisés, cela élève des communautés entières."

Beaucoup de programmes ciblent les communautés mal desservies.

«Pour les jeunes et leurs familles qui vivent dans des communautés mal desservies, ce n’est pas une question abstraite», a déclaré Ethan Lowenstein, directeur du Coalition d'intendance du sud-est du Michigan à l’Université Eastern Michigan. Le changement climatique peut affecter les jeunes d’une manière qui n’est pas immédiatement évidente, a déclaré le Dr Lowenstein. Par exemple, si les terrains de sport sont inondés, les étudiants manquent des pratiques et des jeux, ce qui peut affecter leur capacité à obtenir des bourses.

La coalition est partenaire d'un programme appelé Climate Resilience From the Youth Up, qui réunit des étudiants du secondaire, des éducateurs, des scientifiques et des membres de la communauté de Detroit et du sud-est du Michigan.

Un autre partenaire, EcoWorks, une organisation à but non lucratif de Detroit qui met l’accent sur la durabilité, a aidé des étudiants en sciences de l’école secondaire de Communications and Media Arts à organiser un forum sur les changements climatiques en mai.

À l’automne, les élèves ont étudié la façon dont les maisons situées près de leur école résisteraient aux conditions météorologiques extrêmes, en évaluant les fondations et les toits des maisons, y compris l’emplacement des gouttières.

Ils ont montré aux résidents comment mieux se préparer aux conditions météorologiques extrêmes en isolant leur maison et en nettoyant leurs gouttières. A terme, ils espèrent obtenir des fonds et du matériel pour aider les propriétaires à rendre leurs maisons plus durables, a déclaré De’Angelo Sanders, un étudiant en deuxième année de 15 ans.

«J'aime beaucoup ce type d'expérience, car je peux interagir avec mon environnement. C’est plutôt cool, tu sais? »Dit De’Angelo. "Quelqu'un doit intensifier."

Les bénéficiaires de subventions espèrent que l'enthousiasme des étudiants stimulera l'action dans les communautés voisines. Groupe de gestion des bassins versants, Une organisation à but non lucratif située à Tucson, qui encourage les étudiants à concevoir et à construire des jardins pluviaux à l’aide de plantes et d’arbres indigènes, en détournant les eaux de ruissellement provenant des bâtiments scolaires pour les arroser.

Les élèves étudient les phénomènes météorologiques extrêmes et la manière dont les jardins pluviaux atténuent la chaleur extrême et les inondations. Ils calculent les débits d'eau et choisissent les matériaux. Les étudiants et les bénévoles se rassemblent, généralement un samedi, pour construire les jardins. Les directeurs d'école commandent souvent des pizzas.

Récemment, Riley Fletcher, 13 ans, a vérifié la température dans le jardin pluvial qui s'étend le long d’un côté de l’école Drachman Montessori K-8 Magnet à Tucson.

Elle a admiré la longue bande de saules du désert, d'herbes et de plantes à fleurs qui fleurissent depuis la construction du jardin en 2018. Sa classe continue à améliorer et à surveiller le jardin, qui absorbe environ 15 000 gallons d'eau de pluie par an.

«Quand je suis arrivé à l'école, c'était de la terre morte», a déclaré Riley, un élève de huitième année. «La nature peut vraiment être belle et non seulement son aspect, mais aide aussi le monde. "

Les programmes semblent avoir le plus d’impact lorsque les participants constatent un lien direct avec leur propre vie.

Une première évaluation des visiteurs du Science Museum of VirgInia à Richmond, il a été constaté que de nombreux invités n’étaient pas suffisamment sensibilisés aux conséquences possibles des changements climatiques sur leurs communautés. "Les visiteurs ne voyaient pas les problèmes locaux de chaleur extrême et d’inondations liés au changement climatique", a déclaré Jeremy Hoffman, scientifique en chef du musée. "Nous voulions relier les points."

Avec sa subvention NOAA de trois ans, le musée a organisé une série de programmes sur la résilience des jeunes et des adultes qui ont fait appel à des experts locaux et mis en évidence des données climatiques spécifiques à Richmond, ainsi que des stratégies et des histoires personnelles sur la résilience, afin de montrer à ses visiteurs l'impact déjà leurs vies. Ils ont proposé des ateliers de construction de barils de pluie pour montrer comment les outils pourraient aider à contrôler le ruissellement de l’eau et à réduire les fuites d’eaux usées provenant de l’infrastructure surchargée de Richmond pendant les fortes pluies, a déclaré le Dr Hoffman. Les ateliers gratuits atteignent régulièrement la capacité.

«Si vous établissez ces liens et que vous inspirez les gens sur le fait qu'un baril anti-pluie est un élément résistant, cela change vraiment la façon dont les gens voient leur propre jardin, leur propre poubelle. Cela change leur façon de voir le monde qui les entoure et la façon dont tout cela est lié au changement climatique », a-t-il déclaré. «C’est quand les gens commencent vraiment à se sentir responsabilisés."