En 2018, une pneumonie a tué un jeune enfant toutes les 39 secondes.

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Plus de 800 000 enfants de moins de cinq ans sont morts de cette maladie respiratoire l'an dernier. Le Nigeria, l’Inde, le Pakistan, la République démocratique du Congo et l’Éthiopie sont les pays les plus touchés.

L'année dernière, la pneumonie a tué un enfant de moins de 5 ans toutes les 39 secondes. C’est ce qui ressort d’une étude publiée le mardi 12 novembre à l’occasion de la journée mondiale consacrée à cette maladie respiratoire qui a coûté la vie "plus de 800 000 enfants" en 2018. C’est plus qu’une autre infection, alarme dans une déclaration six organisations de santé et de défense des droits des enfants, y compris UNICEF, Save the Children ou Gavi Alliance for Immunization. "La plupart de ces décès touchent des enfants de moins de 2 ans, dont près de 153 000 sont dans leur premier mois de vie"continuer ces organisations.

Cette infection respiratoire aiguë, qui touche les poumons, peut être causée par des bactéries, des virus ou des champignons microscopiques. En cas de pneumonie, les alvéoles des poumons sont remplies de pus et de liquide, ce qui rend la respiration douloureuse et limite l'absorption d'oxygène. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la pneumonie représente 15% du nombre total de décès chez les moins de cinq ans dans le monde.

Les organisations passent un appel "pour une action globale" contre la pneumonie. Selon eux, plus de la moitié des décès d'enfants liés à la pneumonie sont concentrés dans cinq pays: Nigéria (162 000), Inde (127 000), Pakistan (58 000), République démocratique du Congo (40 000) et Éthiopie (32 000). . "Il s'agit d'une épidémie mondiale oubliée qui nécessite une réponse internationale urgente: des millions d'enfants meurent faute de vaccins, d'antibiotiques et de traitements à l'oxygène"dit Kevin Watkins de Save the Children.

À titre de comparaison, 437 000 enfants de moins de 5 ans sont morts de maladies diarrhéiques en 2018 dans le monde et 272 000 de paludisme. Ces organisations organiseront un forum mondial sur la pneumonie chez les enfants fin janvier 2020 à Barcelone, en Espagne.