Cancer contagieux (pour les moules)

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Ceci est un cancer qui attaque les moules, devrait-on préciser. Mais ce cancer, qui n’avait jusqu’à présent touché qu’une espèce d’Europe, a pris son essor en Amérique du Sud d’une autre espèce. Aucun contact naturel ne peut expliquer ce déplacement: seuls les bateaux peuvent être blâmés, écrivent Michael Metzger et ses collègues biologistes de cinq pays, dans leur rapport publié par le journal eLife.

Il est certain qu’un cancer n’est généralement pas contagieux. Nous ne connaissons que trois cas dans le monde animal: un cancer du visage dans un animal appelé le diable de Tasmanie, un cancer chez certains chiens, transmissible au moment de l'accouplementet que dans ce moule, qui a également été établi, en théorie, est transmissible entre différentes espèces de moules. La particularité de la recherche publiée cette semaine est que les moules ne sont pas particulièrement célèbres pour les voyages. Nous ne nous attendions pas à ce que cette contagion puisse se faire ailleurs que chez leurs voisins les plus proches.

Mais déjà, il y a trois ans, une analyse génétique avait révélé des points communs entre les cancers présents chez les moules vivant sur les côtes de la Colombie-Britannique et de la France. Cette fois, les moules d'Argentine et du Chili, atteints de ce même cancer, sont sous le microscope. Sur la base des marqueurs génétiques en question, les chercheurs concluent qu’il s’agit bien du même type de cancer et qu’il ne peut être détecté sur place que si les différentes "populations" de moules entrent en contact, par exemple par la coque d’un complaisant. navire. "Tout ce dont tu avais besoin, c'était d'un animal malade" résume dans le New York Times Michael Metzger.

Selon des biologistes, d’autres espèces, porteuses de cancers infectieux, qu’elles soient sur terre ou en mer, n’ont pas encore été découvertes.