Allergie au latex: "Un ballon peut me tuer"

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Liz Knight

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Liz Knight ne peut plus lire un journal ni toucher les boutons de ses télécommandes, car elles contiennent toutes deux du latex.

Les ballons sont monnaie courante aux anniversaires des enfants, aux mariages, aux restaurants et aux magasins. Mais Liz Knight a passé la plus grande partie de sa vie à les éviter car entrer en contact avec l'un d'entre eux pourrait la tuer.

Enfant, Liz était allergique à la poussière, aux poils d'animaux et aux plumes. À l'âge de 12 ans, les médecins ont découvert qu'elle était également allergique aux cheveux. Sa longue queue de cheval blonde était dûment coupée en un style court et court qui ne causerait aucune irritation.

Cela ne s'est pas arrêté là: l'ampleur de ses allergies n'a fait que croître et certains de ses premiers souvenirs impliquent d'être isolés à cause d'eux.

"Nous avons rendu visite à un parent quand j'avais quatre ans; je pense que c'était une tante ou une de mes grandes tantes. Elle avait une perruche – tout le monde semblait l'avoir dans les années 60 et 70 – et j'étais vraiment méchant avec tout type de plumes.

"Je me souviens que nous nous sommes garés dans l'allée, mes parents sont allés avec mes deux sœurs et je ne pouvais pas y aller. La perruche m'obligeait à rester seule dans la voiture. Cela m'a fait me sentir très à l'écart – Je ne pouvais pas faire ce que les gens normaux font. "

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Liz a dû se couper les longs cheveux blonds

Liz, de Paignton dans le Devon, a souffert de la peau irritée toute sa vie. À l'âge de 20 ans, son eczéma a été infecté et a entraîné une septicémie, qui l'a laissée hospitalisée pendant des semaines. Mais ce n’est que dans les années 1990, alors qu’elle était dans une foire avec sa famille, qu’elle soupçonne une allergie au latex.

"Une de mes filles m'a tendu une poignée de ces gros ballons à l'hélium épais et m'a demandé si je pouvais les tenir pendant qu'elle courait faire quelque chose. Je dois avoir touché mon visage après les avoir tenus parce que c'est à ce moment que l'enflure dramatique a commencé "

Liz, maintenant âgée de 56 ans, pense avoir développé l'allergie par exposition répétée au latex après avoir été si souvent chez le médecin, ce qui a exposé sa peau déjà fragile au matériau.

Sa vie quotidienne a été touchée de multiples façons. Elle ne peut plus lire un journal, car l'encre contient du latex. Il en va de même pour les boutons des télécommandes, le manche de son couteau, son mixeur, son mélangeur et son sèche-cheveux, tous recouverts d’un film plastique pour qu’elle puisse toujours les utiliser.

Chaque fois qu'il y a des travaux routiers à proximité, Liz doit garder ses portes et ses fenêtres fermées car la surface de la route contient également du latex. Elle dit qu'elle se sent souvent prisonnière chez elle.

"Je me sens souvent piégé. Parfois, je reste à la maison jusqu'à une semaine, simplement parce que c'est sans danger."

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Elle doit recouvrir ses télécommandes d’un film plastique car les boutons contiennent du latex.

Puis, il y a quatre ans, Liz a reçu la confirmation de ce qu'elle redoutait: son allergie au latex avait disparu. Elle était entrée dans un magasin avec son mari pendant l'hiver et ses lèvres se sont gonflées instantanément et elle a éclaté dans de l'urticaire.

"Je suis allé directement à l'extérieur et j'ai dit: 'Je ne sais pas ce qu'il y a dedans, mais quelque chose me fait me sentir vraiment mal".

Ils ont regardé en arrière et ont vu six ballons attachés autour d'un support à l'arrière de la boutique. Dans ce cas, les protéines de latex circulaient dans le système de chauffage. Mais l’allergie de Liz est si grave que même si une pièce contient un ballon au cours des dernières 48 heures – surtout si elle s’est éclatée – elle risque d’avoir une réaction grave du fait que les protéines du latex pourraient encore être dans l’air.

La plupart des réactions la font transpirer, ses lèvres se gonflent et elle a un sentiment de "destin imminent". Elle peut normalement gérer les symptômes en quittant la zone, en sortant et en se laissant guérir – bien que cela puisse prendre des heures pour revenir à la normale.

Qu'est-ce qu'une allergie au latex?

  • Le latex est une sève laiteuse provenant de plantes comme l'hévéa tropical et est recueilli par forage dans le tronc.
  • Il est utilisé pour fabriquer des articles en caoutchouc tels que des gants domestiques et médicaux, des chaussures, des pneus, des ballons et des préservatifs
  • Les allergies sont causées par une réaction exagérée de votre système immunitaire vis-à-vis de quelque chose qu’il perçoit comme une menace, avec des symptômes allant d’une éruption cutanée légère à une anaphylaxie.
  • Selon le NHS, jusqu'à 5% des personnes pourraient être allergiques au latex, bien que tous ne présentent pas de symptômes
  • La tendance à développer des allergies peut être héréditaire, bien que des conditions telles que l'asthme et l'eczéma rendent également les personnes plus vulnérables.
  • La seule façon pour les patients d'éviter les réactions est d'éviter autant que possible le latex
  • Un contact régulier avec le latex, comme les gants parfois utilisés dans les professions de la santé, augmentera les risques d'allergie au latex, l'exposition répétée aggravant souvent les réactions.
  • Il existe des traitements expérimentaux pour sensibiliser les gens au latex, mais ils ne sont pas encore largement disponibles.

Source: NHS, Association britannique des dermatologues, Globalaai

Une réaction récente à son domicile, cependant, a été plus extrême et l'a laissée dans de graves problèmes.

"Il y a quelques mois, j'ai préparé un plat aigre-doux avec un sachet contenant 2% de jus d'ananas. Au bout d'environ 15 minutes, je pouvais sentir ma langue se gonfler, puis ma gorge a commencé à devenir un peu drôle. de pire en pire."

Les fruits tropicaux ont des protéines qui sont presque identiques à la protéine de latexet produisent souvent une réaction très similaire. Elle a utilisé son Epipen, une injection d’adrénaline auto-administrée qui ralentit les effets des réactions allergiques.

"Les ambulanciers ont pris ma tension artérielle dans l'ambulance et c'était 194 sur quelque chose – à travers le toit"

Liz a été surveillée à l'hôpital pendant plusieurs heures pour s'assurer qu'elle n'avait pas de réaction biphasique – une réaction différée comparable aux répliques consécutives à un tremblement de terre – et les symptômes ont finalement disparu.

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Les allergies de Liz ont eu un effet sur de nombreux aspects de sa santé mentale. Son cercle social s'est "considérablement réduit" et elle a dû quitter un groupe d'exercices auquel elle a assisté pendant des années en raison du latex dans les tapis, les baskets et les aérosols.

Elle a également dû abandonner son travail dans une pharmacie en raison de réactions répétées mettant sa santé en danger. Elle se sent maintenant coupable de ne pas pouvoir contribuer financièrement à la maison.

Malgré tout, Liz dit qu'elle est déterminée à ne pas laisser son allergie au latex envahir complètement sa vie. "Je peux marcher, je peux faire et voir des choses, et je dois être reconnaissant pour ce que j'ai."

Elle a maintenant trouvé un groupe de crochet près de chez elle où tout le monde est heureux de la surveiller. Elle est également ambassadrice du groupe de sensibilisation aux allergies, Globalaai.

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Liz éclate régulièrement dans les ruches quand elle a une réaction

Globalaai a été formé en 2016 après que son fondateur, le Dr Pooja Newman, eut un choc anaphylactique lors d'un concert à Melbourne. Une chute surprise en ballon l'a laissée aux soins intensifs pendant près d'une semaine et l'a inspirée à sensibiliser le monde aux allergies au latex.

Pendant sa convalescence, elle a créé une page Facebook pour raconter son histoire et l’organisation à but non lucratif a été créée.

"Une partie de la raison de cette organisation caritative est de reconnaître le traumatisme subi par les personnes à la suite d'un événement anaphylactique et les problèmes liés au sentiment de discrimination ou d'inclusion dans la vie de tous les jours", a déclaré le Dr Newman.

L'organisation a développé des stations Epipen dans des lieux publics et a soutenu l'interdiction des gants en latex dans la préparation des aliments dans plusieurs États américains, ainsi qu'une proposition de restriction des ballons dans les espaces publics en Australie.

Le travail de Liz au sein du groupe a entraîné des progrès à Paignton, de nombreux magasins ayant modifié leurs pratiques sur ses conseils. Tout en reconnaissant les nombreuses façons dont ses allergies limitent sa vie, les perspectives de Liz restent positives.

"Quand cela me semble vraiment injuste, je deviens un peu déprimé, mais je pense que cela pourrait être pire. J'essaie de parler au plus grand nombre de personnes possible des allergies au latex. Plus les gens sont au courant, plus plus de choses peuvent changer.

"Je suis déterminé à ne pas laisser les allergies tout prendre dans ma vie et je vais travailler pour améliorer les choses, pas seulement pour moi, mais aussi pour les autres."