Ross Perot: le père de Trump

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Que ce soit un compliment, bien sûr, cela dépend de ce que vous pensez du présent. Mais pour les gens qui à l'occasion (peut-être plusieurs fois par semaine) répondent aux nouvelles de l'ère Trump en pensant à eux-mêmes, Je ne peux pas croire que ça arrive, L'histoire de Perot est un rappel utile que la politique de culte de la personnalité qui brise les normes n'est pas un phénomène exclusivement récent.

Un quart de siècle avant Donald Trump, Perot était un showman impétueux, capable d'exprimer son mépris pour la politique comme d'habitude et promettant aux électeurs qui partageaient son dédain que la voie de la grandeur nationale était d'envoyer un homme d'affaires autocratique avec une touche de jingo au La Maison Blanche va botter le cul à Washington.

Perot a déclaré que des transactions intimes et intimes avaient corrompu Washington et foutu les Américains moyens, et il se plaignait que les accords de libre-échange tels que l'ALENA étaient des accords bruts pour les travailleurs et l'économie. Ce message de 1992 est un ancêtre linéaire de celui qui fait écho dans une certaine mesure dans les deux partis et a présenté Trump à la présidence en 2016.

Il a également déclaré que des déficits budgétaires de quelque 250 milliards de dollars par an mettraient le pays en faillite, un message qui semble étrange à une époque de déficits de milliards de dollars, dont même les faucons budgétaires ponctuels ne sont plus particulièrement agités.

Contrairement à Trump, sous lequel le pays peut mener l'expérience de voir ce qui se passerait en disant au diable les politiciens conventionnels, Perot a vu sa signification en tant que figure politique résonner en grande partie à cause de deux questions de simulation:

Et si Perot n'avait pas mené une candidature indépendante qui avait recueilli 18,9% des voix en 1992?

Il y a de fortes chances pour qu'il n'y ait jamais eu de présidence Clinton. La question de savoir si Perot a obtenu plus de votes de Bill Clinton ou de George H.W. Bush a stimulé une analyse postélectorale interminable et impondérable parmi les sondeurs et les politologues. Il n’y avait cependant pas beaucoup de doute, parmi les agents proches des deux candidats, sur qui était le bénéficiaire et sur l’effet réel. Perot, qui détestait Bush, a amplifié les critiques de Clinton sur le titulaire du GOP, et à des moments importants a parlé avec approbation de Clinton et de son colistier, Al Gore. Il a donné aux électeurs swingistes conservateurs qui n’aimaient pas Bush une alternative sûre à Clinton.

Clinton a payé le prix du phénomène Perot. Lorsque le Texan s'est présenté à nouveau en 1996 en tant que fondateur du Parti réformiste, il n'a jamais pris en compte le résultat, mais a tout de même obtenu 8% des voix, laissant Clinton plafonné à 49%. Alors que Clinton est parfois salué comme le politicien naturel le plus agile des temps modernes, il (contrairement à George W. Bush ou Barack Obama) n'a jamais obtenu le soutien de la majorité lors d'une élection présidentielle.

Et si Perot avait été un peu moins, euh, erratique?

L'idiosyncrasie – ou au moins le désir de briser les moules politiques standard – faisait partie du charme de Pérot. Les plaisanteries et les homélies du baril de cracker du président sortant étaient, pendant un certain temps, divertissantes même pour les gens qui ne prenaient pas ses ambitions présidentielles au sérieux.

"Si vous voyez un serpent", a-t-il dit, "tuez-le simplement – ne nommez pas un comité sur les serpents." La dette fédérale était "comme une tante folle que nous gardons dans le sous-sol". Les problèmes les plus insolubles du gouvernement, il a promis, pourrait être corrigé en le laissant se mettre «sous le capot» de la même manière qu'il s'était enrichi en tant que fondateur et PDG d'Electronic Data Systems. Une partie de la mythologie de Perot – dans une histoire plus tard rejetée par les sceptiques – est la façon dont il a déployé une équipe de commandos privés pour secourir deux employés d'Iran en 1979.

Les théories du complot ont toujours fait partie de son attrait, tout comme avec son affirmation selon laquelle la première administration Bush supprimait la connaissance des prisonniers de guerre encore en vie au Vietnam.

Mais parfois, la séquence de renégats de Perot est devenue tout simplement bizarre. Il a surpris les gens à l'été 1992 en abandonnant la course présidentielle, louant le défi que Clinton et Gore présentaient à l'ancien Bush. Puis, à l'automne, il a de nouveau surpris les gens en sautant en arrière dans la course. Dans un moment bizarre, il a affirmé sans justification que des agents républicains avaient tenté de saboter le mariage de sa fille.

Malgré ce qui a été largement interprété comme une preuve de vis desserrées, Perot a toujours capté l'allégeance de 1 électeur sur 5. Bien que Perot prêchait l'autodiscipline – des codes vestimentaires et capillaires stricts dans ses sociétés – quand il s'agissait de ses campagnes politiques, il se révéla incapable de la pratiquer. S'il avait eu et maintenu un message cohérent tout au long de sa campagne de 1992, il est facilement concevable qu'il aurait pu finir vainqueur.

Quoi qu'il en soit, sa race a révélé des preuves claires d'une circonscription dans la politique nationale, radicalisée dans sa désaffection envers les principaux partis et avec un sentiment de déclin américain persistant – une circonscription qui n'a pas disparu même après Perot.

Politico a publié une première version de cette nécrologie le 9 juillet, après la mort de Perot.

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