Rencontrez le fan de Trump accusé d'avoir enregistré des démocrates comme républicains

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Partout où des foules se sont rassemblées dans la bande plate et parsemée de lacs de Floride entre Orlando et Ocala, il semblait que Cheryl Hall était là: vêtue de rouge, blanc et bleu, presse-papiers à la main, inscrivant de nouveaux électeurs au Mount Dora Arts Festival, le Fête de la Journée des fondateurs Ocoee, la foire Taste of South Lake à Clermont et plus encore.

"Elle semblait être une femme diligente et travailleuse", a déclaré Alan Hays, le superviseur des élections dans le comté de Lake, qui apparaît sur une photo sur la page Facebook de Mme Hall, son bras fermement serré autour de son épaule. «Personne ne se doutait de rien jusqu'à ce que nous recevions des appels téléphoniques de personnes.»

Quelque chose n'allait pas: Mme Hall, une républicaine de 63 ans et très ardente dont la maison de ranch à Clermont arbore des découpes grandeur nature de Donald et Melania Trump et une affiche MAGA dans la fenêtre, a été accusée la semaine dernière de 10 chefs d'accusation de crime de soumettre de faux formulaires d'inscription des électeurs. Sur au moins 10 formulaires remontant à Mme Hall, ont déclaré des responsables, les affiliations à des partis démocrates et indépendants déjà enregistrés avaient été remplacées par républicaines. Plus de 100 autres personnes qui pourraient lui être liées contenaient des données manquantes ou fausses, telles que des dates de naissance erronées.

Mme Hall était solliciteuse pour Florida First Inc., un organisme sans but lucratif récemment créé qui est financé au moins en partie par un groupe d'argent sombre formé par le directeur de campagne de réélection de M. Trump, Brad Parscale, et d'autres associés de Trump.

Le groupe à but non lucratif de Floride, qui a déposé plus de 30000 nouvelles inscriptions selon le secrétaire d'État de la Floride, fait partie d'une offre de 20 millions de dollars du groupe, America First Policies, pour enregistrer les républicains dans les États du champ de bataille avant novembre. Des responsables de l’État ont déclaré qu’il n’y avait jusqu’à présent aucune preuve de fraude généralisée dans les efforts d’inscription des électeurs de Florida First.

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Crédit…Bureau du shérif du comté de Lake, via Associated Press

Mais les irrégularités dont Mme Hall est accusée ne sont guère inconnues dans les campagnes d'inscription des électeurs – en particulier celles qui, comme Florida First, ont un soutien partisan. L'inscription de nouveaux électeurs est un emploi temporaire peu rémunéré qui nécessite peu de compétences, et États qui le permettent (la Floride ne le permet pas), les travailleurs ont des quotas ou se voient offrir des incitations en espèces pour inscrire autant de nouveaux inscrits que possible.

Le résultat est un petit filet mais régulier d'enregistrements frauduleux, suffisant pour exiger une vigilance accrue de la part des fonctionnaires électoraux, mais rarement pour constituer une menace sérieuse pour l'intégrité des élections. Les républicains ont été les plus virulents sur les allégations de fraude électorale, mais le cas de Mme Hall est un rappel qu'aucune des parties n'a le monopole de la vertu.

Dans le comté de Leon, dans le nord de la Floride, qui abrite la capitale de l'État, Tallahassee, les autorités examinent les inscriptions par un organisme à but non lucratif soutenu par les libéraux dans lequel deux électeurs se sont plaints que leurs inscriptions au parti avaient été changées et qu'un électeur nouvellement inscrit avait été trouvé mort, comme indiqué pour la première fois. par le Miami Herald.

Les responsables du comté de Lake ont déclaré qu'ils ne savaient toujours pas ce qui avait provoqué les faux formulaires attribués à Mme Hall, qui contenaient des erreurs si évidentes qu'ils ont été rapidement détectés.

Les dossiers judiciaires de la Floride suggèrent que sa vie a été ébranlée par des problèmes financiers et juridiques, y compris une accusation de fraude au chômage en 2003, qui a entraîné une probation, et une arrestation en 2014 pour vol de dons de l'Armée du Salut. Cette accusation a été abandonnée après son entrée dans un programme de déjudiciarisation provisoire.

Mme Hall était active dans les cercles locaux du Parti républicain, et sa page Facebook était ornée de photographies – dont certaines ont été récemment supprimées – de sa pose avec des luminaires conservateurs, tels que Donald Trump Jr., Sean Hannity, Roger J. Stone Jr et le gouverneur républicain de l'État, Ron DeSantis.

Elle était membre du comité exécutif du comté du parti républicain du comté de Lake, chargée de retirer le vote dans sa circonscription, a déclaré Walter B. Price, père, président du parti du comté. Il a déclaré que les procédures avaient commencé à la retirer de ces postes.

Mme Hall n'a pas répondu aux demandes de commentaires, y compris une note laissée chez elle.

M. Hays, le superviseur des élections du comté de Lake, a déclaré qu'elle avait aidé à déposer plus de 500 formulaires d'inscription dans son seul comté avant d'être arrêtée.

"Nous avions déjà mis en place de vastes mesures de contrôle de la qualité qui nous ont aidés à superviser les élections dans leur enquête", a déclaré Chris Gober, avocat de Florida First, ajoutant qu'il n'y a aucune incitation financière pour tout employé solliciteur à accumuler des demandes d'inscription d'électeurs supplémentaires. «Notre mission est d'enregistrer les électeurs et de veiller à ce que chaque résident de la Floride ait la possibilité de voter, quelle que soit son idéologie ou son appartenance politique.»

M. Hays a déclaré que Florida First avait retracé les formulaires douteux à Mme Hall parce qu'ils comprenaient un numéro qui lui avait été attribué pour les travaux d'enregistrement. Il a dit qu'il espérait rencontrer d'autres responsables électoraux et groupes d'électeurs prochainement pour "découvrir quelles mesures nous pouvons prendre pour empêcher que cela ne se reproduise".

L’exemple le plus cité d’irrégularités d’enregistrement concerne le groupe d’organisation communautaire de gauche, communément appelé ACORN, dont est devenu la cible d'accusations de fraude par les républicains lors de la campagne présidentielle de 2008. Le groupe a déclaré avoir engagé 13 000 solliciteurs d'inscription et recruté 1,3 million de nouveaux électeurs en 2007 et 2008; une poignée de ces travailleurs ont été reconnus coupables de fraude, comme l'inscription d'enfants et d'électeurs inexistants.

Le groupe a déclaré que la plupart des accusations étaient politiquement gonflées – dans certains cas, a-t-il affirmé, les travailleurs étaient cités pour des inscriptions fausses qu'ils avaient en fait signalées pour les travailleurs électoraux. Mais il a déclaré dans un communiqué en 2008 que «dans toute entreprise de cette envergure, certaines personnes adopteront une conduite inappropriée». La controverse a forcé ACORN à fermer ses portes en 2010.

D'autres exemples se sont produits au fil du temps: une campagne électorale à Los Angeles qui a payé 2,50 $ en 1992 pour chaque nouvelle inscription et inscrit un mort et un bébé; un comté d'Orange, en Californie, conduit en 2006 par un entrepreneur républicain qui a fait passer 65 électeurs des démocrates aux républicains; une campagne menée en 2010 par un syndicat pro-démocrate qui a déposé jusqu'à mille formulaires suspects; un étudiant de Pennsylvanie qui a plaidé coupable en 2017 pour avoir créé 18 fausses inscriptions afin d'aider un collègue à respecter un quota.

Bien qu'une telle fraude soit un problème grave, elle représente généralement une menace moins grave pour l'intégrité des élections, a déclaré David J. Becker, directeur du Center for Election Innovation and Reform, qui a aidé à créer un centre d'échange pour vérifier les inscriptions des électeurs qui est utilisé. par les fonctionnaires électoraux à l'échelle nationale.

"Les responsables électoraux doivent être vigilants contre de telles attaques, et dans ce cas, elles l'ont été", a-t-il déclaré dans un e-mail. «Je pense que la probabilité de détecter une attaque comme celle-ci est très élevée, tout comme la possibilité d'atténuer tout impact négatif, même si cela rend les choses plus difficiles pour les fonctionnaires électoraux. Mais en cette ère d'ingérence étrangère et de partisanerie à tout prix, ajoutez cela à la liste des choses qui inquiètent les fonctionnaires électoraux. »

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