Que Trump ou Biden l’emporte, les relations américano-chinoises devraient empirer | Élections américaines 2020

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TLes relations entre la Chine et les États-Unis ont atteint leur point le plus bas depuis des décennies avant les élections de novembre, signalant ce que les experts des deux pays considèrent comme la direction claire de l’une des relations bilatérales les plus importantes au monde.

Sous l’administration Trump, les États-Unis ont imposé des sanctions aux responsables chinois pour des questions de droits de l’homme au Xinjiang et à Hong Kong, tout en renforçant leur engagement avec Taiwan, y compris les ventes d’armes. Un accord commercial pour mettre fin à une guerre tarifaire prolongée est au point mort et les États-Unis ont imposé davantage de restrictions aux médias d’État chinois.

Biden, qui dans un débat présidentiel a qualifié le dirigeant chinois Xi Jinping de l’un des nombreux «voyous» auxquels Trump s’est rallié, a également promis de prendre une position ferme contre la Chine.

«Les relations sino-américaines ne reviendront pas là où elles étaient auparavant», a déclaré Cheng Xiaohe, professeur agrégé de relations internationales à l’Université Renmin de Pékin. «La relation est si mauvaise.»

C’est un point de vue partagé aux États-Unis. « Quel que soit le vainqueur de l’élection présidentielle américaine, nous devrions nous attendre à voir des tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine sur un large éventail de questions économiques, politiques, géostratégiques, de droits de l’homme et de personnes à personne pour les années à venir », a déclaré Wendy Cutler, ancien adjoint par intérim au bureau du représentant américain au commerce, se concentrant sur l’Asie.

Hong Kong et Taiwan sont des points d’éclair particuliers. En réponse à l’imposition par Pékin d’une loi controversée sur la sécurité nationale à Hong Kong, l’administration Trump a imposé des sanctions aux responsables liés à la répression, a déclassé le statut douanier spécial de la ville et a mis en garde les institutions financières contre toute transaction «  significative  » avec toute personne considérée comme ayant porté atteinte à Hong Kong. autonomie.

À Taiwan, les États-Unis ont envoyé des visiteurs gouvernementaux de haut niveau, suscitant des récriminations de Pékin, multiplié les exercices militaires dans la région et lancé un nouveau dialogue économique avec Taipei. Il y a eu des appels pour que les États-Unis mettent fin à leur politique «d’ambiguïté stratégique», une façon de décourager tant Pékin que Taipei de faire un geste militaire en refusant de dire si les États-Unis viendraient en aide à Taiwan.

«La méfiance mutuelle n’a jamais été aussi élevée», a déclaré Bonnie Glaser, directrice du China Power Project au Center for Strategic and International Studies de Washington. «Je pense que beaucoup en Chine pensent que les États-Unis ont fondamentalement abandonné leur politique d’une seule Chine», a-t-elle déclaré, faisant référence au point de vue de Pékin selon lequel Taiwan fait partie de la Chine.

Alors que les tensions persisteront sous une administration Biden, la principale différence, prévoient les observateurs, sera à l’approche. Biden s’est engagé à travailler avec ses alliés pour faire pression sur la Chine par le biais des organisations multilatérales que Trump a évitées. Les analystes s’attendent à ce que le candidat démocrate, s’il est élu, travaille avec la Chine sur des questions telles que le changement climatique et la réponse à la pandémie.

«Nous devons avoir le reste de nos amis avec nous, disant à la Chine: ‘Nous jouons selon les règles. Vous jouez avec eux ou vous allez payer le prix pour ne pas jouer avec eux, économiquement », a déclaré Biden lors du débat de jeudi contre Trump.

En revanche, Trump devrait poursuivre une stratégie unilatérale plus conflictuelle qui est susceptible de faire monter les tensions. Alors que l’approche de Trump est susceptible d’exercer une pression plus immédiate sur la Chine, celle de Biden est considérée par d’autres comme plus prévisible et plus complète.

Un deuxième mandat pour Trump annonce l’imprévisibilité de plusieurs manières. Au cours des premières années de sa présidence, Trump a parlé avec admiration de Xi et a été considéré par les experts chinois comme «un homme d’affaires prêt à conclure des accords et non axé sur les droits de l’homme», selon Jacques deLisle, directeur du Center for the Study of Contemporary. Chine à l’Université de Pennsylvanie.

Joe Biden, en tant que vice-président américain, rencontre Xi Jinping dans le Grand Hall du Peuple à Pékin en 2013.
Joe Biden, en tant que vice-président américain, rencontre Xi Jinping dans le Grand Hall du Peuple à Pékin en 2013. Photographie: Reuters

Un accord commercial, auparavant considéré comme sa priorité absolue par rapport à la Chine, pourrait primer sur les droits de l’homme. L’année dernière, Trump a qualifié les manifestations en faveur de la démocratie d ‘«émeutes». Selon son ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, Trump a dit à Xi de «continuer à construire les camps» au Xinjiang, décrivant la campagne d’internement de masse comme «exactement la bonne chose à faire».

Certains optimistes en Chine pensent que quatre autres années de Trump donneraient aux deux pays le temps de négocier un accord commercial. Pourtant, d’autres pensent que les liens risquent de se détériorer considérablement. «La situation actuelle ne pourrait pas être pire. Si la situation empire, le conflit militaire est proche », a déclaré Cheng.

Pékin a jusqu’à présent répondu aux différentes initiatives de l’administration Trump par des mesures réciproques qui limitent l’escalade des tensions. Quatre années supplémentaires de Trump coïncidant avec une direction chinoise de plus en plus agressive pourraient mettre fin à cette restriction.

«Il est possible que la Chine ait serré les dents et ne réagisse pas aux provocations de Trump pendant ce qui pourrait être les derniers mois de l’administration. Avec une réélection, tous les paris seraient ouverts sur ce front », a déclaré deLisle.

Pour les faucons en Chine, un autre terme pour Trump est idéal. En Chine, les médias d’État ont dépeint la pandémie aux États-Unis, les manifestations de Black Lives Matter et le chaos du premier débat présidentiel comme encore d’autres exemples de l’échec de l’expérience démocratique américaine.

«Alors que la Chine s’inquiète de l’agressivité de Trump à court terme, elle estime également qu’à long terme, il accélère le déclin américain», a déclaré Rush Doshi, directeur de la Brookings China Strategy Initiative.

Peu de gens en Chine ont cependant vu une grande différence entre les deux candidats lors de leur rencontre pour leur débat final. Sous un clip publié sur Weibo, un commentateur a observé: «Ces deux-là devraient profiter de leurs années crépusculaires, sans exposer leurs défauts en public.» Un autre a écrit: «Les comédiens américains sont montés sur scène.»

Alors que ce débat commençait, Xi a prononcé un long discours pour commémorer le 70e anniversaire de la guerre pour «résister à l’agression américaine et aider la Corée» entre 1950 et 1953.

S’exprimant dans la Grande Salle du Peuple, M. Xi a déclaré que les Chinois avaient appris à «parler aux envahisseurs dans une langue qu’ils comprennent».

Il a déclaré: «Le peuple chinois ne créera pas de problèmes mais nous n’avons pas peur d’eux, et quels que soient les difficultés ou les défis auxquels nous sommes confrontés, nos jambes ne trembleront pas et notre dos ne se pliera pas.»

Reportage supplémentaire par Helen Davidson et Lillian Yang.

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