Pourquoi la réalité télévisée du discours sur le coronavirus de Trump était effrayante au lieu d'apaiser

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Président TrumpDonald John TrumpFormer gouverneur de Pennsylvanie: la nomination de Biden sera «pratiquement décrochée» après mardi prochain Comment le coronavirus change le débat de dimanche Le mémo: le coronavirus brouille l'art de faire campagne PLUSLe discours du coronavirus du bureau ovale à la fin de la semaine dernière en a énervé beaucoup, y compris un marché boursier qui a plongé à son pire jour depuis 1987. Mais cette performance – tremblante, précipitée, incertaine – n'est pas une surprise, étant donné la façon dont Donald Trump a appris la télévision.

Rappelez-vous: Trump est une star de la réalité.

L'homme que les téléspectateurs ont vu en direct de la Maison Blanche était profondément en désaccord avec le personnage assuré, souvent sarcastique, se pavanant devant des milliers de personnes lors de rassemblements dans les arènes à travers le pays. Dans ce dernier cadre, il est propriétaire de la scène, contrôle la foule, parlant généralement au pied levé pendant près d'une heure. Que s'est-il passé dans le bureau ovale?

Cette dissonance cognitive est plus facile à suivre lorsque vous comprenez comment les émissions de réalité comme «The Apprentice» sont produites. Ces programmes sont appelés «séries non scénarisées» pour une raison: aucun scénariste officiel n'est impliqué. Au lieu de cela, les producteurs donnent aux participants un aperçu général de ce qui devrait se produire dans chaque scène, puis sortent de l'ombre.

C'est ce qu'on appelle la télévision «voler sur le mur». L'idée est de rendre la caméra aussi discrète que possible, afin qu'elle n'interfère pas avec la «réalité» qui se déroule à un endroit particulier. Les concurrents dans une scène durent souvent beaucoup plus longtemps que nécessaire – là encore, il n'y a pas de script – et les producteurs dépassent généralement de loin. Chaque épisode se termine souvent par des centaines d'heures de matériel supplémentaire.

Le vrai travail – et la créativité – de ces spectacles vient dans le processus de montage. C'est là que 90% de ce qui s'est passé se retrouve sur le sol de la salle de découpe, alors que les éditeurs façonnent une scène informe. Échanges sinueux entre les concurrents, discours de longue haleine de personnages clés qui ne vont nulle part – tous sont édités pour que tout le monde devant la caméra semble plus net et plus articulé qu'ils ne le sont vraiment.

Cela est vrai même dans les scènes hautement chorégraphiées que Trump a dominées dans «The Apprentice» – en particulier la finale de la salle de conférence de chaque épisode où quelqu'un a été licencié. Trump et ses producteurs savaient ce dont ils avaient besoin à partir de ces moments, mais la star a eu la latitude d'aller avec son instinct, pour être «réelle». Tout serait enregistré lors de l'édition.

Dans la télé-réalité, vous ne mémorisez pas de longs discours écrits par quelqu'un d'autre; vous ne vous inquiétez généralement pas de l'horloge. Et vous ne lisez jamais un téléprompteur.

Parler à partir d'un prompteur et avoir l'air naturel est l'une des tâches les plus difficiles de la télévision. Les mots volent, mais vous ne pouvez pas avoir l’air de lire. Si vous faites une erreur à la télévision en direct, il n'y a pas de choses à faire; la gaffe ne sera pas modifiée plus tard afin que vous ayez l'air plus lisse et plus intelligent.

Et, plus important encore, vous devez vous relier directement à la caméra, ce qui arrive rarement avec le style de prise de vue discret de la télé-réalité. Les animateurs de télévision et les présentateurs de nouvelles avec qui j'ai travaillé ont appris à penser à la caméra comme si c'était une de leurs meilleures amies; ils se sont tournés vers l'objectif comme s'ils racontaient à cet ami une histoire sur ce qui s'est passé aujourd'hui, ou quelque chose d'excitant qui est sur le point de se produire. De l'autre côté des rayons cathodiques, les téléspectateurs à la maison se rapportent à l'ancre comme si, oui, cette personne leur parlait.

La formation à la télé-réalité de Trump ne lui a donné aucune de ces compétences. Ainsi, dans son discours sur le coronavirus, il semblait distant, coupé de la caméra et du spectateur. Il est clair qu'il joue le mieux devant une foule, que ce soit dans une arène ou à l'adresse de l'État de l'Union, pas devant une lentille. Les applaudissements et les applaudissements – des réponses humaines en tout genre, vraiment – sont les signaux dont il a besoin pour savoir qu'il atteint les gens. Mais le bureau ovale ressemble plus à un studio de presse vide. Lorsque le voyant rouge clignotant s'allume, c'est juste vous et la personne à la maison.

Si vous n'êtes pas habitué à cela, cela peut être très effrayant. Mais «très effrayant» n'était pas ce que le public attendait ou avait besoin la semaine dernière. Il avait besoin d'être rassuré – au lieu de cela, il a appris comment une vie en réalité à la télévision peut parfois faire paraître quelqu'un d'autre que réel.

Joe Ferullo est un cadre médiatique, producteur et journaliste primé et ancien vice-président exécutif de la programmation de CBS Television Distribution. Il était directeur des nouvelles pour NBC, écrivain-producteur pour «Dateline NBC» et a travaillé pour ABC News. Suivez-le sur Twitter @ ironworker1.



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