«  Plus terrible que nous ne le pensons  »: les responsables de la santé se préparent aux diatribes de Trump

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Au lieu de cela, les responsables de la santé se préparent maintenant au pire, alors que la Maison Blanche entre dans la dernière ligne droite d’une réélection qui repose largement sur la conviction du public qu’un vaccin viable est à portée de main.

«Je crois vraiment que les choses vont être plus désastreuses que nous ne le pensons», a déclaré un responsable du HHS à propos des semaines à venir. « C’est effrayant. »

La rupture brutale de Trump mercredi avec le chef du CDC, Robert Redfield – qui, selon lui, était «confus» et «incorrect» sur les mérites du port de masque et un calendrier de distribution de vaccins susceptible de s’étendre jusqu’à l’année prochaine – a cassé un bref moment de calme pour un service de santé. qui a passé la semaine dernière mêlée à des controverses successives sur le comportement de Caputo.

Loyaliste de Trump installé à l’origine au HHS par la Maison Blanche, Caputo avait bénéficié d’une large latitude au sein du département – conservant sa sécurité d’emploi même s’il se heurtait à plusieurs reprises à des responsables de carrière et fonctionnait largement indépendamment du reste du département, de l’administration actuelle et ancienne. ont dit les responsables.

Pourtant, même avec ce niveau d’autorité inhabituel, l’homme de 58 ans n’a pas pu survivre au retour de flamme des révélations selon lesquelles il avait tenté de se mêler des principaux bulletins scientifiques du CDC sur le coronavirus, suivi de sa décision d’accuser les scientifiques du gouvernement de «sédition »Et formant une« unité de résistance »dans une longue explosion vidéo Facebook.

Au sein de l’administration, on ne s’attend guère à ce que Caputo revienne au travail en tant que principal porte-parole du HHS. Mais son congé de maladie de 60 jours, que Caputo a dit qu’il utiliserait pour se faire dépister pour un problème lymphatique, était considéré comme le moyen le plus simple de sortir de son rôle quotidien.

Caputo conservera son salaire et ses avantages médicaux dans le cadre de cet accord, a déclaré un haut responsable de l’administration. Il reste également techniquement le secrétaire adjoint aux affaires publiques du HHS pendant toute la durée du congé. Cela empêche le département d’ouvrir un poste vacant au sommet de son bureau des communications – un créneau que la Maison Blanche pourrait autrement être tentée de remplir de la même manière qu’elle est intervenue pour installer Caputo à la mi-avril.

Le responsable des communications du HHS, Ryan Murphy, est susceptible de servir de porte-parole au moins jusqu’au jour du scrutin, ont déclaré des responsables.

Le département a également agi rapidement pour éviter une autre controverse en plein essor, en confiant à Mark Weber, membre du personnel de longue date du HHS, la responsabilité de superviser un contrat de 250 millions de dollars pour une campagne de messagerie publique sur la pandémie qui a déjà attiré l’attention des démocrates.

Le remaniement marque un retour à une équipe de direction pré-pandémique que les alliés du secrétaire du HHS Alex Azar ont déclaré espérer permettre au département d’adopter un rôle plus discret, après cinq mois chaotiques marqués par les fréquents combats publics de Caputo avec les médias et rivaux.

«Il y a un soupir de soulagement extrêmement collectif», a déclaré une personne familière avec le fonctionnement interne de HHS. « [Caputo] est devenu l’histoire, et a clairement secoué l’articulation d’une manière qu’il pensait peut-être bonne, et la Maison Blanche a pensé que c’était bien, mais pas vraiment.

Pourtant, si l’absence de Caputo – qui s’est battu avec une gamme d’agences sous l’égide tentaculaire du HHS – peut améliorer les opérations quotidiennes du département, elle pourrait également inviter la Maison Blanche à faire pression de plus en plus sur ses efforts pour développer un vaccin et gérer le réponse à la pandémie.

Caputo a parfois servi de canal de retour clé entre la Maison Blanche et les principaux responsables de la santé, ont déclaré deux personnes familiarisées avec le processus, aidant à éviter les conflits entre les responsables de la Maison Blanche, principalement axés sur l’effet de la pandémie sur la campagne présidentielle et les agences de santé essayant de gérer divers aspects de la réponse au coronavirus.

Sa présence a également contribué à améliorer le statut interne d’Azar, qui a peu d’alliés de l’aile ouest et qui avait fait face à des efforts au début de la pandémie pour organiser son éviction.

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