Pas plus de 10 personnes au même endroit, a déclaré Trump. Mais pourquoi?

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Alors que le nouveau coronavirus continue de se propager, les gouvernements des États et locaux ferment les écoles et les entreprises et fixent des limites sur la taille des rassemblements publics. La dernière recommandation annoncée lundi par le gouvernement fédéral pour favoriser la distanciation sociale et limiter la transmission du coronavirus: pas plus de 10 personnes au même endroit.

"Nous préférons de loin être en avance sur la courbe plutôt que derrière", a déclaré le président Trump lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche. «Par conséquent, mon administration recommande que tous les Américains, y compris les jeunes et les personnes en bonne santé, s’efforcent de poursuivre leurs études à domicile lorsque cela est possible, d’éviter de se rassembler en groupes de plus de 10 personnes, d’éviter les déplacements discrétionnaires et d’éviter de manger et de boire dans les bars, restaurants et aires de restauration publiques.

Mais d'où vient ce chiffre? Les variations des exigences en matière de taille des foules et des recommandations de diverses autorités gouvernementales peuvent ajouter à la confusion quant à ce que les gens devraient faire pour se protéger et prévenir la transmission des maladies.

"On a l'impression que quelqu'un utilise un Magic 8-Ball pour prendre ces décisions", a déclaré Kelly Hills, bioéthicienne et cofondatrice de la société de conseil Rogue Bioethics. «Il n'y a pas de cohérence. Il ne semble même pas y avoir de cohérence dans qui prend ces décisions. "

Les limites de taille pour les réunions de groupe dans des lieux publics et privés ont considérablement varié au cours de la semaine dernière.

La distanciation sociale est une large catégorie de précautions qui comprend se tenir à environ six pieds des autres lorsque cela est possible, ne pas se serrer la main, appliquer l'auto-quarantaine ou l'isolement pour les personnes qui se sentent malades et éviter les rassemblements de masse. Ces précautions peuvent aider à ralentir la propagation des infections et des cas de malades qui affluent dans les hôpitaux, ce qui pourrait dépasser leur capacité à prendre soin de ceux qui ont besoin d'aide.

Le Dr Deborah Birx, directrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré lors de la conférence de presse de lundi que la recommandation fédérale de 10 personnes maximum avait été atteinte car les autorités avaient travaillé avec des chercheurs pour modéliser la propagation du virus.

«La chose la plus importante était que si une personne du ménage devenait infectée, l'ensemble du ménage s'auto-mettait en quarantaine pendant 14 jours car cela arrêtait 100% de la transmission en dehors du ménage», a déclaré le Dr Birx, sans donner plus de détails sur la façon dont ils atteint le nombre 10.

Une étude menée par des chercheurs de l'Imperial College de Londres a prédit que sans action pour enrayer la propagation, le virus pourrait provoquer plus de deux millions de décès aux États-Unis. Il a suggéré que le moyen le plus efficace d'éviter ce résultat était de limiter les interactions entre les personnes pendant une période de temps.

Mais il n'y a pas de définition standard ou scientifique de ce qu'est un rassemblement de masse, a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota. Et les scientifiques qui ont étudié la pandémie de grippe espagnole de 1918 et les flambées plus récentes ont n'a pas trouvé de preuves solides que la seule restriction des rassemblements de masse est efficace pour contrôler une épidémie, a déclaré le Dr Osterholm.

En plus de la taille d'un rassemblement, les experts en santé publique peuvent prendre en compte des facteurs tels que la densité de personnes en un seul endroit lorsqu'ils font des recommandations sur l'éloignement social, a déclaré le Dr Osterholm.

Les événements où les gens se rassemblent dans un petit espace peuvent augmenter les chances de transmission de virus de personne à personne. Les rassemblements qui durent plus longtemps, comme les rassemblements, les concerts ou les conférences, peuvent également augmenter les possibilités de transmission par rapport aux brèves rencontres qui peuvent avoir lieu dans une pharmacie ou une épicerie. C'est pourquoi le contexte de la réunion peut être plus important que le nombre réel de personnes dans certaines situations.

«Ce qui constitue une véritable distanciation sociale pour une grande métropole avec une transmission communautaire durable va être différent d'une communauté agricole endormie», a déclaré Mme Hills. "Vous ne voudriez pas juste des choses de taille unique."

La prévalence d'un agent pathogène dans la communauté est un autre facteur important à considérer. Si un pathogène est extrêmement répandu, alors il est logique de limiter les rassemblements à un nombre beaucoup plus petit, a déclaré le Dr Osterholm.

"Si 20 pour cent de la population est infectée, vous pouvez avoir une réunion avec 10 personnes et supposer qu'il y aura quelqu'un là-bas qui peut transmettre le virus", a déclaré le Dr Osterholm. En raison d'un manque de tests, il n'est pas encore clair quelle partie de la population est infectée par le coronavirus.

Cela signifie-t-il qu'il est sécuritaire d'avoir jusqu'à 10 personnes chez vous pour un dîner, une réunion de club de lecture ou un autre petit rassemblement?

La chose la plus sûre à faire pour le moment serait d'annuler de tels plans, ou peut-être de les passer à la vidéoconférence.

Et pour ceux qui vont de l'avant avec des invités, il est important de se demander si quelqu'un dans le ménage ou parmi les invités peut être âgé ou avoir des problèmes de santé sous-jacents. La recherche suggère que les individus de ces catégories sont plus susceptibles d'attraper une infection et qu'ils peuvent développer une maladie plus grave s'ils tombent malades.

Les repas de style familial et les buffets ouverts sont à éviter dans tous les cas.

"Vous voudrez peut-être avoir une personne chargée de préparer toutes les assiettes, plutôt que chaque personne entrant et interagissant avec la nourriture", a déclaré Mme Hills.

Et si vous ou l'un de vos invités développez de la fièvre ou de la toux ou si vous vous sentez simplement fatigué, il est préférable de pécher par excès de prudence et d'annuler les plans, a déclaré Mme Hills. "Tout peut être reprogrammé."

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