Pas de surprise, “ un criminel comme Trump pardonne à d’autres criminels ”

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IOWA CITY, Iowa – Un juge fédéral de l’Iowa qui a mis en garde contre la corruption politique ridiculise les pardons du président Donald Trump, y compris ceux accordés à des agents de campagne républicains condamnés et à d’anciens membres du Congrès.

“Il n’est pas surprenant qu’un criminel comme Trump pardonne à d’autres criminels”, a déclaré le juge de district américain Robert Pratt du district sud de l’Iowa à l’Associated Press lors d’une brève interview téléphonique lundi. Avec un peu d’humour, il a dit: «Mais apparemment, pour obtenir une grâce, il faut être soit un républicain, un enfant meurtrier condamné ou une dinde.

Pratt faisait référence aux pardons accordés par Trump à ses anciens assistants de campagne condamnés lors de l’enquête du conseil spécial sur la Russie, aux anciens membres du Congrès du GOP qui ont commis des crimes et aux entrepreneurs de sécurité condamnés pour avoir tué des civils innocents en Irak. Trump pardonne également aux dindes – cette année deux de l’Iowa – chaque année avant Thanksgiving.

Pratt a été sur le banc depuis sa nomination par le président Bill Clinton en 1997. Il a eu une charge de travail réduite depuis 2012, quand il a accédé à la haute direction.

Pratt a fait ces remarques lorsqu’on lui a demandé de commenter les pardons accordés à deux anciens principaux collaborateurs de la campagne présidentielle de Ron Paul en 2012, qui ont été condamnés dans un stratagème de corruption lié aux caucus de l’Iowa.

Il a noté que les rédacteurs de la Constitution américaine ont cherché à empêcher les responsables américains de «s’enrichir» pendant leur mandat en interdisant les cadeaux et les paiements des puissances étrangères. Des poursuites en cours ont accusé Trump de profiter illégalement de la présidence par le biais de son hôtel de luxe à Washington. Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter les remarques de Pratt.

La semaine dernière, Trump a gracié le président de la campagne de Paul, Jesse Benton, et le directeur de la campagne, John Tate, qui ont été reconnus coupables au procès d’avoir dissimulé 73000 dollars de paiements qui sont allés au sénateur Kent Sorenson en échange de l’approbation de Paul par Sorenson. Benton et Tate ont été condamnés à six mois de détention à domicile et de probation.

Le procureur général Eric Holder s’entretient avec le juge de district américain Robert Pratt, à gauche, à Des Moines, Iowa.Fichier Charlie Neibergall / AP

Sorenson était un conservateur prometteur et il a fait la une des journaux lorsqu’il a quitté le poste de président de campagne de Michele Bachmann pour soutenir Paul quelques jours avant les caucus de 2012. La campagne de Paul et Sorenson ont nié que tout argent changerait de mains. Ce n’est que plus tard que le public a appris que la campagne de Paul payait secrètement Sorenson, acheminant l’argent par une société de production cinématographique en tant que «dépenses audiovisuelles» pour dissimuler sa vraie nature dans les rapports de divulgation.

Pratt a supervisé le cas de Sorenson, le condamnant à 15 mois de prison en 2017, même si les procureurs ont recommandé la probation après que Sorenson ait plaidé coupable et accepté de coopérer. Le témoignage de Sorenson a aidé à condamner Benton, Tate et l’ancien directeur adjoint de campagne de Paul Dimitri Kesari.

Pratt n’a pas supervisé les essais du trio. Mais il a publié un long avis détaillant son raisonnement pour envoyer Sorenson en prison, disant lundi: «Je ne pouvais pas croire ce qui se passait.

Pratt a noté dans l’opinion que Sorenson a pris des paiements secrets – 133 000 $ des campagnes Bachmann et Paul – alors qu’il était fonctionnaire de l’État. Il a déclaré que ceux qui abusent des positions de confiance du public à des fins personnelles doivent faire face à de graves conséquences, afin de dissuader les fautes et de promouvoir la confiance du public.

Sinon, a-t-il averti, «la corruption politique corrodera lentement les fondements de notre démocratie jusqu’à ce qu’elle s’effondre sous son propre poids».

La Maison Blanche a noté dans un communiqué que les grâces accordées à Tate et Benton étaient soutenues par le fils de Paul, le sénateur du Kentucky, Rand Paul et Lee Goodman, ancien président de la Commission électorale fédérale, qui ont déclaré que «la loi sur le signalement violée n’était pas claire et n’était pas bien établie. ” Une cour d’appel qui a confirmé leurs condamnations en 2018 a rejeté cet argument.

Ni Sorenson ni Kesari n’ont reçu de pardons, mais le gouverneur républicain Kim Reynolds a rétabli le droit de vote de Sorenson et d’exercer des fonctions publiques plus tôt cette année.

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