Panasonic bat les prévisions et développe une nouvelle cellule de batterie pour Tesla

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TOKYO (Reuters) – Panasonic Corp 6752.T a déclaré jeudi qu’il travaillait au développement d’une nouvelle cellule de batterie pour Tesla Inc TSLA.O basé sur le nouveau format de cellule du constructeur américain de véhicules électriques, alors que la société japonaise poursuit son partenariat vieux de dix ans avec Tesla.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Panasonic Corp est représenté au CEATEC JAPAN 2017 (Exposition combinée de technologies avancées) au Makuhari Messe à Chiba, Japon, le 2 octobre 2017. REUTERS / Toru Hanai / File Photo

La nouvelle cellule de batterie de Tesla – un format cylindrique plus grand appelé 4680 qui peut stocker plus d’énergie et est plus facile à fabriquer – est essentielle pour atteindre l’objectif de réduire de moitié les coûts de batterie et de multiplier par presque 100 la production de batteries d’ici 2030.

«Nous avons un savoir-faire considérable pour cette batterie», a déclaré le directeur financier de Panasonic, Hirokazu Umeda, lors d’un briefing, la société faisant état d’une augmentation de 11% de son bénéfice d’exploitation au deuxième trimestre, dépassant les estimations des analystes.

«Nous avons commencé à y travailler immédiatement après le Battery Day de Tesla (en septembre) et nous nous préparons également à mettre en place une ligne de production de prototypes en parallèle», a-t-il ajouté.

La décision de Panasonic de travailler sur la nouvelle cellule pour Tesla intervient alors que les ventes soutenues de Tesla EV ont stabilisé les bénéfices de leur coentreprise de batteries au Nevada après plusieurs années de problèmes de production et de retards chez le partenaire américain.

Umeda a également déclaré que la société avait décidé de lancer une ligne de production supplémentaire dans l’usine du Nevada l’année prochaine, augmentant la capacité totale de l’usine d’environ 10% à 38-39 gigawattheures (GWh) par an vers 2022.

«Nous visons une marge bénéficiaire d’environ 5% pour notre activité de batteries Tesla d’ici deux à trois ans», a-t-il ajouté.

Le bénéfice d’exploitation de Panasonic en juillet-septembre a atteint 92,8 milliards de yens (886,34 millions de dollars), contre 83,9 milliards de yens il y a un an.

Tesla a déclaré qu’il prévoyait de fabriquer ses propres cellules de batterie dans plusieurs usines hautement automatisées à travers le monde, mais continuera également à utiliser ses fournisseurs de cellules existants – Panasonic, LG Chem de Corée du Sud 051910.KS et la société chinoise contemporaine Amperex Technology Co 300750.SZ.

Avec la conception avancée des cellules de batterie et les nouveaux processus de fabrication, le PDG de Tesla, Elon Musk, a promis de réduire de moitié les coûts de batterie et de fournir une voiture électrique «abordable» dans plusieurs années, bien que les experts se soient demandé à quelle vitesse elles pouvaient être mises en œuvre.

Reportage de Makiko Yamazaki; Montage par Rashmi Aich

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