Opinion: Trump détruit son propre parti en sortant de la porte

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Ces trois derniers ne sont que les derniers à se rendre compte que le retour sur investissement de la fidélité à Donald Trump est exactement nul. McConnell, David Perdue et Kelly Loeffler se sont tous présentés au Sénat en février et ont acquitté Trump pour avoir abusé de son pouvoir au pouvoir et fait obstruction au Congrès. Mais maintenant qu’il est temps pour Trump de rendre la pareille, notre président égocentrique semble faire tout ce qu’il peut pour rendre la tâche plus difficile pour les trois – et peut-être donner aux démocrates le cadeau de contrôler le Sénat alors qu’il quitte ses fonctions.

Les messages politiques de Trump ont commencé à blesser les sénateurs républicains de Géorgie bien avant cette saison de Noël. Trump a dénoncé le vote anticipé tout au long de la campagne pour semer le doute sur les résultats des élections et établir le prédicat des affirmations scandaleuses de fraude électorale et des tentatives d’annuler les élections de novembre.

Le vote anticipé, traditionnellement un point fort pour les républicains, a fourni à Biden les marges dont il avait besoin dans tout le pays. En Géorgie, Perdue est tombé juste en dessous du seuil de 50% pour éviter un second tour dans sa candidature à la réélection. Dans l’autre concours du Sénat de Géorgie, Loeffler est arrivé deuxième derrière le démocrate Raphael Warnock dans une course où aucun candidat n’a atteint le seuil. La combinaison d’un vote anticipé massif des démocrates et d’un nombre plus faible du côté du GOP a rendu possible le second tour du 5 janvier.

La réaction de Trump aux résultats des élections a également frappé durement Perdue et Loeffler. Sa critique acerbe du gouverneur républicain et secrétaire d’État de Géorgie pour ne pas l’avoir aidé à renverser les résultats a divisé le Parti républicain de l’État. Lancer un peloton d’exécution circulaire au sein du Parti républicain était un cadeau inattendu pour les démocrates.

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Et c’est un cadeau qui continue de donner. Le complot fou de Trump sur la fraude électorale et son refus d’accepter les résultats de l’élection présentent un défi de messagerie clair pour le GOP. Dans des circonstances plus normales, un président boiteux plaiderait fortement en faveur de la victoire des courses pour aider à garder le contrôle de son parti sur le Sénat. Mais Trump ne peut pas être à fond avec ce message et exposer les enjeux tout en luttant contre toutes les preuves qu’il aura un deuxième mandat. Les républicains n’ont pas besoin de gagner l’une ou l’autre des courses si le vice-président Pence sera toujours là pendant les quatre prochaines années pour briser l’égalité au Sénat.

Pour aggraver les choses pour le Parti républicain de l’État, les avocats qui soutiennent Trump, dirigé par Lin Wood, ont jeté le doute sur la capacité de la Géorgie à organiser des élections équitables. Ils ont dit aux partisans de Trump de rester chez eux et de ne pas voter lors du second tour de janvier. De toute évidence, dans une course aussi serrée, aucune des deux parties ne peut se permettre un boycott important du vote.
Après que McConnell ait finalement reconnu que Joe Biden était président élu à la suite du vote du collège électoral, Trump a demandé à un assistant d’envoyer une note aux républicains du Congrès pour saccager le chef de la majorité. Il a suggéré que la raison pour laquelle McConnell avait remporté sa réélection de près de 20 points était à cause de l’approbation du président et que le chef de la majorité n’était pas suffisamment reconnaissant. Cela a envoyé un message aux partisans de Trump selon lequel McConnell ne valait peut-être pas la peine d’être sauvé.

Trump a peut-être sauvé son plus gros cadeau aux démocrates avec sa torpille de la semaine de Noël lancée au Congrès. Les dirigeants de la Chambre et du Sénat ont passé des mois à négocier péniblement un projet de loi de secours de Covid-19 fournissant une aide désespérément nécessaire à des millions d’Américains souffrant de la pandémie.

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Les démocrates faisaient pression pour qu’un gros chèque de relance soit envoyé aux Américains, tandis que les républicains s’opposaient à tout paiement direct. Le compromis à 600 $ a été vu comme une victoire pour les sénateurs républicains qui ont tenu la ligne contre un plus grand nombre. Puis, après que tous les votes ont été pris au Congrès, Trump a qualifié le projet de loi de honte et a proposé un chèque de 2000 $ – une décision qui a complètement sapé la machine de messagerie républicaine.

Perdue et Loeffler doivent maintenant expliquer pourquoi ils ont voté pour le petit paiement, auquel le président s’oppose désormais. Il est peu probable que les électeurs se concentrent sur le fait que le président soit complètement absent des négociations de secours et ne s’exprime qu’après le vote.

Pour aggraver les choses, le président a également confondu le projet de loi Covid-19 avec le projet de loi omnibus sur les dépenses, qui étaient joints les uns aux autres pour le vote. Le président a tourné en dérision plusieurs postes de dépenses comme l’aide étrangère et le soutien aux arts, qui ont en fait été extraits de sa propre proposition de budget, rappelant aux électeurs conservateurs en Géorgie que leurs sénateurs ont voté pour ce que Trump appelle des dépenses honteuses.

Bien que le président puisse finalement signer le projet de loi, il n’a fait aucune faveur aux candidats de son parti au Sénat. Le président est le chef du Parti républicain, et tous les signes suggèrent qu’il continuera à être influent pendant un certain temps après avoir quitté la Maison Blanche. Mais ses actions cette semaine devraient rappeler aux républicains que Trump n’a aucune loyauté envers le GOP.

À maintes reprises, nous avons appris avec le président qu’il ne s’agissait que de Trump. Et le cadeau d’adieu du Trumpisme, comme Joe Biden est assermenté, pourrait bien être un Sénat contrôlé par les démocrates.

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