Opinion | Patriarcat du Potemkine de Trump

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Comment caractériser cette nouvelle forme de masculinité? En un mot: ornemental.

La virilité contemporaine est de plus en plus définie par l’affichage – dans le cas de M. Trump, une pantomime d’agression lésée: la lèvre recourbée, le grondement exagéré. L’affichage imprègne sa présidence obsédée par les cotes d’écoute. C’est pourquoi il a choisi son vice-président (il «a l’air très bien») et son ancien secrétaire à la Défense («Si je fais un film, je vous choisirais, général»). Le directeur général de Newsmax, Chris Ruddy, a fait remarquer à propos des inclinations de son ami M. Trump: «Il s’agit plus du look, du comportement et du fanfaron.

La virilité ornementale est l’équivalent machiste de «Je ne suis pas médecin mais j’en joue un à la télévision.» Ou, dans la version du mouvement boogaloo, « Je ne suis pas vraiment un soldat mais je porte un camouflage et je me promène dans le centre-ville avec mon gros pistolet. » (Dans le cas de M. Trump, c’est «Je ne suis pas un constructeur à succès, mais j’en ai joué un sur« The Apprentice ».»)

La grande honte n’est pas que M. Trump ait introduit une masculinité anachronique dans le bureau ovale, mais qu’il ait utilisé le bureau ovale pour commercialiser une marque très moderne de virilité compensatrice – avec une torsion.

Les caractéristiques de la masculinité ornementale contemporaine – être valorisée comme objet du regard, jouer l’enfant perpétuel, se percher sur un piédestal et regarder dans un miroir – sont celles-là mêmes que les femmes ont, pendant un demi-siècle, lutté à démanteler en tant que caractérisations dénigrantes et misogynes. de la féminité. Le souci de popularité, de glamour, de célébrité, d’apparence – quelles sont ces qualités sinon le vieux visage de consommateur de la fille? Si M. Trump reprend un rôle sexuel stéréotypé traditionnel, c’est celui qui a longtemps appartenu aux femmes.

Pourquoi tant de grognards des temps modernes qui pleurent la perte de leur virilité «à l’ancienne» ont-ils attelé leur chariot à un flyboy en soie? Depuis au moins les années 1990, et à pleine vitesse à l’ère des médias sociaux, les hommes sont confrontés à un dilemme: comment définir leur sexe dans une culture où la visibilité, la performance et la commercialisation sont la devise. On pourrait dire que M. Trump a, à tout le moins, trouvé un moyen. Mais il l’a fait non pas en défendant l’homme de la plus grande génération, mais en l’abandonnant.

L’écart entre les sexes dans cette élection peut être expliqué simplement. La plupart des femmes sont découragées par les manifestations toxiques de coups de poitrine que de nombreux électeurs masculins – notamment mais pas exclusivement blancs – trouvent excitants. Ce niveau de macho ostentatoire est arrivé dans le bureau ovale sur une vague d’insécurité masculine du 21e siècle. Nous devons prêter attention à cette vague car elle ne recule pas.

Les femmes ont été piégées dans leur cage ornementale parce qu’elles étaient exclues du travail productif et de l’autosuffisance économique – des actifs de plus en plus refusés aux hommes. Mais si les hommes répondent aux frustrations de la virilité moderne en réorganisant un modèle usé et abandonné de féminité ornementale, alors nous serons tous en difficulté.

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