Opinion | L'urgence du coronavirus de Trump

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Le mot «Némésis» est trop souvent utilisé à mauvais escient. Nous avons tendance à le considérer comme signifiant un ennemi puissant, néfaste, mais finalement conquérable: Vader; Voldemort; la méchante sorcière de l'Ouest. Mais le Nemesis d'origine n'était pas un méchant. Elle était une déesse – un agent de justice implacable qui donne aux arrogants, insolents et méchants ce qu'ils méritent.

Pour des raisons de santé publique, personne ne devrait jamais suggérer que le nouveau coronavirus représente une forme de justice, divine ou autre. C’est un virus qu’il faut arrêter.

Sur le plan politique, cependant, il est difficile de penser à un mécanisme aussi bien adapté pour dénoncer l'orgueil, l'ignorance, les préjugés, la mendacité et l'estime de soi catastrophique du président qui est censé nous conduire à travers cette crise.

Quelques points à mentionner.

Faits alternatifs. Ces derniers jours, les experts conservateurs semblent avoir été scandalisés par la suggestion que le coronavirus soit Tchernobyl de Donald Trump. Ils manquent le point, qui n'est pas que le virus est un four nucléaire. C'est que la même absence de confiance qui a imprégné les relations entre le régime soviétique et son peuple imprègne également les relations entre une grande partie de l'Amérique et son président.

Un leader auquel on ne peut pas croire ne sera pas suivi, même ou surtout, en période d'urgence. Si les partisans de Trump se demandent maintenant pourquoi les Américains ne se rallieront pas au président comme ils l'ont fait autour de George W. Bush après le 11 septembre, il y a la réponse.

L'Amérique d'abord. Trump n'a pas manqué d'insérer son slogan préféré dans son discours de mercredi. Comme d'habitude, il a réussi à combiner le jingoisme avec une mauvaise politique. Au lieu de se vanter, il aurait pu apprendre de la Corée du Sud comment mieux tester. Au lieu d'essayer de minimiser la menace, il aurait pu apprendre de Benjamin Netanyahu d'Israël pour en parler beaucoup plus honnêtement. Au lieu d'offrir des suppositions optimistes sur ce que pourrait être le taux de mortalité ultime, il aurait pu apprendre de l'Allemande Angela Merkel pour enseigner aux Américains des mathématiques qui donnent à réfléchir.

Mettre l'Amérique d'abord – un slogan – d'abord, signifie mettre les Américains – les vrais – en dernier.

Construisez le mur. "Le virus reste à faible risque au niveau national en raison des mesures de confinement prises par cette administration depuis le premier de l'année." C'est ce qu'a déclaré un porte-parole de la Maison Blanche à la fin du mois dernier, suite à la conviction monomaniaque du président selon laquelle il n'y a guère de problème en Amérique qui ne peut pas être résolu en construisant un mur, en fermant un port, en démarrant un migrant, en imposant un tarif ou en accusant un étranger – jusqu'à un «virus étranger».

Sauf que le confinement s'est avéré avoir des retours en baisse une fois que le virus a quitté la Chine, gaspillant du temps et des ressources tout en créant un faux sentiment d'immunité géographique. Si la Maison Blanche avait abandonné son obsession idéologique il y a un mois et avait plutôt préconisé ou imposé une distanciation sociale dès le départ, nous serions mieux placés maintenant.

Videz le marais. L’autre croyance fondamentale de l’administration est que l’Amérique est sous la mauvaise emprise de «l’État administratif». Mais même si c'est une chose de réduire le fardeau fédéral et de limiter la portée bureaucratique, ce que nous avons maintenant est une Maison Blanche qui ne peut pas faire la distinction entre muscle et graisse, gouvernement essentiel et excès.

D'où la déconnexion entre la promesse aérienne du président selon laquelle le test du coronavirus est accessible à tous ceux qui en ont besoin et la réalité qui donne à réfléchir. les kits sont en très faible quantité. D'où également le témoignage étonnant du Congrès, cette semaine, du directeur du budget par intérim de la Maison Blanche selon lequel il s'en tient à sa proposition de réduire le budget des Centers for Disease Control and Prevention dans le cadre de compressions plus larges au ministère de la Santé et des Services sociaux.

Génie très stable. Des millions de partisans de Trump ne sont pas aveugles à la clownerie et à l’ignorance du président. Mais ils ont été relativement indifférents aux deux, car ils trouvent le premier divertissant et le second sans rapport avec sa performance globale. Peu importe ce qu'un président sait de l'épidémiologie, tant que les marchés sont en hausse?

Ils se soucient maintenant. Le coronavirus a révélé le mensonge de tant de notions que la base de Trump a sur la présidence: que les experts ne sont pas nécessaires; que les intuitions sont un substitut à la connaissance; que la compétence administrative est surestimée; que chaque critique est un canular; et que tout ce qui se passe à Washington est B.S. Surtout, il a dévasté la prétention qu'avoir un narcissique épique à la Maison Blanche est une proposition sans risque à un moment de risque extrême.

La déclaration de Trump d'une urgence nationale changera-t-elle cela?

Peut-être, et le président a une occasion tardive de démontrer le sérieux qui lui manquait jusqu'à présent. Mais personne ne devrait oublier qu'une telle gravité ne serait que fonction de l'opportunité politique. Si le coronavirus recule par temps chaud, vous pouvez compter sur Trump pour déclarer sa victoire prématurée – sans avertir que l'hiver arrive.

Il n'aurait pas dû prendre un virus mortel pour dénoncer cette présidence pour ce qu'elle est. Mais il convient que ce soit le cas. Un homme qui pense pouvoir tordre toutes les vérités selon ses besoins a enfin découvert qu'il ne pouvait pas déformer les vérités de la nature et de l'un des dieux de la nature. Son nom reste Némésis.

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