Opinion | Les conséquences désastreuses de la décision Suleimani de Trump

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Les Américains seraient sages de se préparer à la guerre avec l'Iran.

Un conflit à grande échelle n'est pas une certitude, mais la probabilité est plus élevée qu'à n'importe quel moment des décennies. Malgré le désir avoué du président Trump d'éviter la guerre avec l'Iran et de se retirer de l'enchevêtrement militaire au Moyen-Orient, sa décision d'ordonner l'assassinat du major-général Qassim Suleimani, le deuxième plus important responsable de l'Iran, ainsi que des dirigeants irakiens d'un Iranien milices soutenues, enferme maintenant nos deux pays dans un cycle d'escalade dangereux qui mènera probablement à une guerre plus large.

Comment on est venu ici? Quelles sont les conséquences de ces assassinats ciblés? Pouvons-nous éviter un scénario pire?

Le cycle d'escalade a commencé en mai 2018, lorsque le président Trump a inconsciemment ignoré les conseils de son équipe de sécurité nationale et l'opposition de nos alliés à se retirer unilatéralement de l'accord sur le nucléaire iranien – malgré le plein respect par l'Iran de ses conditions et son efficacité à faire reculer le nucléaire iranien. programme. Depuis lors, l'administration Trump n'a eu aucune stratégie cohérente pour limiter le programme de l'Iran ou pour contrer d'autres aspects de son comportement néfaste.

La «campagne de pression maximale» de M. Trump pour imposer des sanctions économiques toujours plus débilitantes n'a pas forcé l'Iran à capituler; au lieu de cela, comme on pouvait s'y attendre, il a incité Téhéran à se déchaîner avec une série de provocations militaires de plus en plus audacieuses contre des cibles arabes et occidentales sunnites tout en relançant des aspects importants de son programme nucléaire. Les activités de déstabilisation de l’Iran dans la région, notamment en Syrie, au Yémen et au Liban, n’ont fait que s’intensifier. Dans le même temps, il a mené une répression brutale contre sa population civile. Aucun des objectifs déclarés de l'administration Trump n'a été atteint; la sécurité et les positions stratégiques des États-Unis dans la région se sont affaiblies.

En décidant d'éliminer le général Suleimani, M. Trump et son équipe soutiennent qu'ils agissaient en état de légitime défense pour contrecarrer les attaques imminentes contre les Américains en Irak et dans la région. Cela peut être vrai, car le général Suleimani était un meurtrier et un terroriste impitoyable avec beaucoup de sang américain sur les mains. Malheureusement, il est difficile de faire confiance aux représentations d'une administration qui ment presque quotidiennement sur des questions grandes et petites et, même dans ce cas critique, n'a pas informé, encore moins consulté, les dirigeants bipartisans du Congrès.

Deuxièmement, même si le meurtre du général Suleimani est justifié par la légitime défense, cela ne le rend pas stratégiquement sage. Étant donné le caractère manifestement aléatoire et à courte vue du processus décisionnel de l'administration Trump en matière de sécurité nationale (y compris l'annulation des grèves contre l'Iran 10 minutes avant l'impact, invitant les talibans à Camp David et abandonnant les Kurdes), il est peu probable que l'administration ait passé beaucoup de temps à esquiver les conséquences des deuxième et troisième ordres de son action ou à se préparer à protéger le personnel militaire et diplomatique américain dans la région.

Pour évaluer les retombées du meurtre du général Suleimani, nous devons comprendre que le régime iranien ne peut survivre à la dissidence interne ou maintenir sa position puissante dans la région s'il recule devant cette provocation. Pour le chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, une réponse ferme est essentielle. Pour les États-Unis, la question est: quelle forme cela prendra-t-il et à quelle vitesse arrivera-t-il? Une chose est claire: les Américains ne sont pas plus en sécurité, comme l'a expliqué le secrétaire d'État Mike Pompeo dans Fox News le lendemain matin. Au contraire, les citoyens américains sont plus à risque d'attaquer à travers un champ de bataille beaucoup plus large qu'auparavant. C'est pourquoi le Département d'État a exhorté tous les Américains à quitter non seulement l'Irak mais aussi le Pakistan, Bahreïn et les Émirats arabes unis.

En Irak, les milices soutenues par l'Iran ont attaqué les installations américaines et alliées, et peuvent continuer de le faire dans tout le pays. Le gouvernement de Bagdad a déclaré que le meurtre violait les termes de la présence militaire américaine en Irak. Nous ferons face à une pression croissante pour retirer notre personnel militaire et diplomatique du pays. Si nous partons, les États-Unis subiront une défaite stratégique majeure: l'Iran revendiquera à juste titre la victoire, et les gains de la lutte contre l'Etat islamique seront perdus à mesure que le groupe terroriste se reconstruira.

Il n'y a aucun espoir de relancer, et encore moins de renforcer, l'accord sur le nucléaire iranien, et nous devons nous attendre à ce que l'Iran accélère ses efforts pour relancer son programme nucléaire sans contrainte.

L’économie mondiale est en péril, car l’infrastructure énergétique des États du Golfe fait face au risque d’une attaque iranienne et la navigation commerciale via le détroit d’Hormuz et la région du Golfe est menacée.

Les opérations militaires, diplomatiques et commerciales des États-Unis ainsi que des cibles civiles dans tout le Moyen-Orient sont à portée de missiles iraniens et de cellules terroristes. De l'Afghanistan et de l'Europe à l'Afrique et à l'Amérique latine, les mandataires iraniens – une fois latents – peuvent lancer des attaques asymétriques contre des cibles américaines et alliées sans avertissement. Même aux États-Unis, nous avons des raisons de craindre que des cellules terroristes dormantes ne soient activées. Pire encore, nous sommes confrontés à ces menaces désormais seuls, car l'administration Trump a apparemment négligé de consulter ou même d'avertir nos principaux alliés et partenaires des risques imminents pour leurs intérêts qui résultent du meurtre du général Suleimani.

Face aux représailles iraniennes, il sera difficile pour les États-Unis de désamorcer les tensions et d'éviter un conflit plus large. L'Iran passe à la prochaine étape. Les États-Unis n'ont pas réussi à dissuader Téhéran jusqu'à présent, même avec le déploiement de 14 000 soldats américains supplémentaires dans la région du Golfe depuis mai. L'annonce cette semaine que le Pentagone enverrait 3 500 soldats supplémentaires de la 82e division aéroportée ne semble pas changer les choses.

Lorsque l'Iran répondra, sa réponse sera probablement multiforme et se produira à des moments imprévisibles et à plusieurs endroits. Le président Trump sera alors confronté à ce qui pourrait être la décision de sécurité nationale la plus conséquente de sa présidence. S'il réagit avec une force supplémentaire, le risque est grand que la confrontation dégénère en un conflit militaire plus large. S'il ne réagit pas en nature, il invitera probablement l'escalade de l'agression iranienne.

Il est difficile d'imaginer comment cela se termine avant la guerre.

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