Opinion | L’équipe de Trump regarde les sorties

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Oh, comme les puissants sont tombés.

En février 2019, William Barr est entré au ministère de la Justice en tant que 85e procureur général. Il en était à son deuxième tour de service, ayant d’abord occupé le poste du président George HW Bush. Malgré les inquiétudes de certains observateurs concernant sa critique de l’enquête sur la Russie et, plus généralement, sa vision large de l’autorité présidentielle, M. Barr a pris ses fonctions avec la réputation d’un homme chevronné et sage, adulte dans une administration grouillant de gamins indisciplinés. . À tout le moins, il était une mise à niveau par rapport au procureur général par intérim de l’époque, Matthew Whitaker, le crapaud de Trump installé comme chauffe-siège d’urgence lorsque Jeff Sessions a été évincé.

Mercredi, M. Barr sortira du cabinet avec sa boussole éthique brisée, sa réputation souillée et sa dignité en flammes. Pour les fans de démocratie, son départ doit être accueilli avec joie.

À l’époque Bush, M. Barr a soutenu que «l’allégeance ultime du procureur général doit être à la primauté du droit» plutôt qu’au «président qui l’a nommé», comme il l’a dit dans un discours de 1992. Cette fois-ci, son mandat semblait viser à assurer à M. Trump qu’il plaisantait sur tout cela. Qu’il s’agisse de déformer le rapport Mueller pour couvrir les fesses du président, d’ordonner aux forces de l’ordre fédérales de retirer des manifestants pacifiques devant la Maison Blanche ou d’éroder la confiance du public dans le processus électoral, M. Barr a clairement indiqué à plusieurs reprises où se situait sa véritable loyauté. Indice: pas avec le peuple américain.

Contrairement à de nombreux laquais de Trump, le secrétaire ne se contentait pas de sucer le président – bien qu’il y en ait eu beaucoup. Il a également utilisé les penchants autocratiques de M. Trump pour faire avancer sa propre vision de longue date du pouvoir exécutif. Il était considéré par beaucoup comme l’homme de main le plus dangereux de l’administration.

Malgré tout ce qu’il a fait pour le président, M. Barr s’est toujours retrouvé sur la liste des vilains après avoir refusé de faire valoir les allégations sans fondement de M. Trump de fraude électorale généralisée et pour ne pas avoir travaillé assez dur pour dénigrer le fils de Joe Biden, Hunter. Le 14 décembre, le président tweeté que M. Barr démissionnerait «juste avant Noël pour passer les vacances avec sa famille».

Peut-être mécontent de la violence déjà faite à son héritage, le secrétaire a soumis une lettre de démission qui devrait être une lecture obligatoire pour les aspirants sycophantes. Il a déclaré à quel point il était «honoré» et «fier» d’avoir joué son rôle dans les «réalisations sans précédent» de M. Trump – réalisations «d’autant plus historiques» qu’elles se sont produites «face à une résistance implacable et implacable» et à une vicieuse « assaut partisan », dont le« nadir »était les« accusations sans fondement de collusion avec la Russie. Rares sont ceux qui auraient pu résister à ces attaques, encore moins aller de l’avant avec un programme positif. » Encore et encore, il a adoré, cimentant sa place dans le temple de la renommée des bootlickers.

Le cordon coupé, M. Barr s’est éloigné du président ces derniers jours. Lundi, il a déclaré qu’il ne voyait pas la nécessité de nommer des avocats spéciaux pour superviser l’enquête du DOJ sur les impôts de Hunter Biden ou pour enquêter sur les fantasmes de fraude électorale de M. Trump. Désolé. C’est là que trop peu se rencontre trop tard.

Le procureur général ne sera pas le seul Trumpie à battre en retraite au milieu d’un tourbillon de bâillonnement, de lissage, d’aliment de base et de salage de la terre. La semaine dernière également, en discutant de la transition avec les responsables de carrière du département de l’éducation, la secrétaire Betsy Devos les a appelés à «résister». Déclarant que son objectif avait toujours été «de faire ce qui est juste pour les étudiants», elle a supplié les troupes de suivre son noble exemple même après son départ.

C’est assez riche venant d’un chef de l’éducation dont on se souviendra probablement pour avoir défendu les intérêts des collèges à but lucratif au-dessus de ceux des étudiants. Il semble également douteux que les responsables acceptent la conférence d’auto-félicitations de Mme Devos après qu’elle ait passé les quatre dernières années à se battre avec eux et à les blâmer de rendre les choses difficiles.

Au Pentagone, les personnes nommées par Trump seraient loin d’être utiles pour mettre à jour l’administration entrante de Biden. Les réunions ont été reportées et les frictions ont fait irruption dans le public. La semaine dernière, le secrétaire à la Défense par intérim, Chris Miller, a contesté un rapport d’Axios selon lequel il avait ordonné l’arrêt de la coopération de transition à l’échelle du département. Il a insisté sur le fait que les camps avaient convenu d’un commun accord de faire une pause jusqu’à la fin du nouvel an. L’équipe de Biden a appelé cela balderdash, et le directeur exécutif de la transition a critiqué le Pentagone pour «récalcitrance». Ce n’est guère le genre de transfert de pouvoir transparent qui inspire confiance dans la sécurité nationale des États-Unis.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo traverse une dernière étape cahoteuse d’un autre genre. Dans une interview à la radio vendredi, il a noté que «nous pouvons dire assez clairement que c’étaient les Russes» derrière le piratage de masse récemment révélé des agences gouvernementales et des entreprises américaines. Samedi, le président l’a sapé avec un tweeter, sur la base de rien, suggérant que la Chine pourrait avoir été le coupable. M. Pompeo n’a pas encore commenté la théorie alternative de son patron.

Cette humiliation est survenue quelques jours seulement après la débâcle des fêtes de fin d’année de M. Pompeo. Rejetant les recommandations de sécurité de Covid-19 – y compris celles émises par son propre département – le secrétaire a invité des centaines d’invités à une fête en salle au département d’État mardi dernier. Seules quelques dizaines de personnes se sont présentées. M. Pompeo a annulé son discours prévu, ce qui a soulevé quelques sourcils jusqu’à ce qu’il soit annoncé mercredi qu’il était en quarantaine après avoir été exposé au coronavirus.

Façon de posséder les bibliothèques, M. le secrétaire.

Kayleigh McEnany, l’attachée de presse de la Maison Blanche, semble déterminée à partir dans un flambeau de désinformation et de belligérance. Depuis l’élection, elle a fait des heures supplémentaires, y compris de fréquentes apparitions sur Fox News, pour promouvoir l’histoire risible du président de fraude électorale. Lors d’une conférence de presse le mois dernier, Mme McEnany – qui s’acquittait d’un double devoir en tant que substitut de la campagne Trump – est allée si loin dans sa fiction de fraude que Neil Cavuto de Fox News s’est senti obligé de couper ses remarques. Donnez des points aux filles pour leur impudeur.

Bien sûr, aucun de ces subalternes n’est susceptible de se rapprocher du patron en exécutant une sortie sans grâce, puérile et destructrice. Alors que le temps presse, le président cherche avec fureur un moyen de s’accrocher au pouvoir – Quelqu’un pour un coup de Noël? – alors même qu’il travaille pour diviser et affaiblir la nation qui l’a renvoyé. S’il ne peut pas faire ce qu’il veut, il est prêt à briser autant de jouets que possible en sortant.

Voilà pour M. Trump – ou son peuple – qui ne cesse de grandir.



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