Opinion | L’économie de Trump n’a jamais été aussi bonne

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Selon la plupart des mesures, les sondages du président Trump flânent depuis longtemps sous la ligne de flottaison, d’autant plus depuis que la pandémie a balayé les États-Unis, tuant plus de 220000 et dévastant l’économie du pays.

Autrement dit, par la plupart des mesures, sauf une qui a régulièrement été au cœur des élections passées: le soutien à sa gestion de l’économie. Selon une moyenne de sondages récents compilés par Real Clear Politics, 50,5% des Américains approuvent la gestion de l’économie par M. Trump, contre 47,5% qui la désapprouvent.

Comment cela peut-il être, dans un pays avec un taux de chômage – 7,9% – qui reste profondément en territoire de récession?

D’une part, avant l’arrivée de la pandémie, M. Trump a utilisé sa relation lâche avec la vérité pour enfoncer dans un dogme accepté l’idée qu’il était responsable de la création de «la plus grande économie de l’histoire du monde». Le taux de chômage était tombé à son plus bas niveau depuis 51 ans, l’économie progressait régulièrement (quoique lentement) et l’inflation restait modérée.

D’autre part, la récente crise économique a eu des effets très divergents sur différents groupes d’Américains. Beaucoup n’ont pas subi de dommages financiers ou ont même vu leur bien-être économique s’améliorer. Pensez, par exemple, à ceux qui sont employés dans des entreprises dont les revenus en ligne sont importants, à ceux qui possèdent des actions et à ceux qui travaillent dans des secteurs peu touchés comme la technologie.

Certes, les cotes d’approbation de M. Trump sur l’économie ont diminué depuis le début de la pandémie, bien que de niveaux élevés bien supérieurs à ceux qui ont prévalu pendant la majeure partie de son mandat.

Mais la réalité de l’économie de M. Trump est bien différente de sa description de celle-ci. Pendant les trois premières années de sa présidence, son économie n’a représenté rien de plus qu’une poursuite de la reprise organisée par le président Barack Obama.

La croissance de l’emploi, par exemple, a été plus rapide pendant les trois dernières années de M. Obama que pendant les trois premières années de M. Trump.

L’économie s’est développée à peu près au même rythme au cours des deux périodes – et n’a jamais été proche de la promesse de M. Trump «4, 5 ou peut-être même 6%».

Puis vint le virus. Le démarrage lent et la gestion maladroite de M. Trump ont sans aucun doute contribué à la montée en flèche du chômage à 14,7% et à une baisse du produit intérieur brut de 9% au deuxième trimestre, de loin la plus importante depuis la Grande Dépression.

Depuis des mois, M. Trump prétend que nous sommes dans une reprise en forme de V. C’est juste un autre mensonge. Oui, l’économie se rétablit. Mais plus comme une coche en arrière qu’un «V» Le mois dernier, seuls 661 000 emplois ont été créés, ce qui porte le nombre total de revenus à 11,4 millions, soit un peu plus de la moitié de ce qui a été perdu.

Lorsque les résultats du PIB du troisième trimestre seront publiés jeudi, ils montreront un rebond que M. Trump a déjà commencé à promouvoir comme «record». Mais cette amélioration ne représentera probablement que les deux tiers environ de la baisse.

Dans sa rhétorique de campagne, Joe Biden a naturellement poursuivi le plus lourdement l’incapacité de M. Trump à gérer la crise pandémique ainsi que le manque effroyable de caractère moral du président.

Pour sa part, l’équipe du président a indiqué qu’il entendait faire de l’économie une partie plus centrale de son argumentaire de clôture. M. Biden doit contrer cela – et les munitions ne manquent guère.

Un indicateur en temps réel – les nouvelles demandes d’assurance-chômage – affiche une tendance latérale depuis deux mois, soit près du quadruple des niveaux pré-pandémique.

La fabrication, une pièce maîtresse de la promesse de M. Trump de rendre l’Amérique à nouveau formidable, représente sa plus petite part du PIB en 73 ans de données.

Ensuite, il y a la guerre commerciale. À la fin du mois de décembre, Bloomberg Economics a estimé que la guerre commerciale coûterait à l’économie américaine environ 316 milliards de dollars d’ici la fin de 2020. Pendant ce temps, la réduction des impôts de M. Trump est loin de générer des revenus ou une croissance promis.

Même les entreprises de Wall Street – peu enthousiasmées par les propositions politiques démocratiques expansives – ont clairement indiqué que le programme de M. Biden produirait des résultats supérieurs. Moody’s Analytics a récemment estimé que l’économie se développerait plus rapidement sous M. Biden, d’un point de pourcentage complet si les démocrates reprenaient également le contrôle du Sénat.

Dans ce scénario, dit Moody’s, une présidence Biden signifierait également 7,4 millions d’emplois de plus créés que sous M. Trump, qui mettrait fin à son deuxième mandat sans que le chômage ne se soit complètement rétabli.

Pensez-y: une société de prévision indépendante de premier plan affirme que M. Trump pourrait mettre fin à son deuxième mandat, l’Amérique ayant moins d’emplois qu’elle n’en avait lorsque M. Trump a pris ses fonctions.

Alors, s’il vous plaît, monsieur le vice-président, utilisez votre chaire d’intimidation pour convaincre les électeurs que l’économie de M. Trump est sur un ventilateur et montre peu de signes d’être prêt à respirer par lui-même.

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