Opinion | Le cas de l’exil politique de Donald Trump

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Heureusement, l’histoire offre une solution qui pourrait profiter à tous: l’exil politique. La Constitution américaine, bien sûr, ne dispose d’aucun mécanisme pour imposer une telle peine à un ancien président, mais Trump lui-même pourrait apprécier de suivre un précédent particulier.

En avril 1814, Napoléon Bonaparte abdiqua le trône de France. Bien qu’il ait perdu une armée massive en Russie un an et demi plus tôt, il avait continué à se battre vaillamment contre une large coalition alliée, mais il a finalement été repoussé dans son territoire d’origine et forcé de se rendre. Par le traité de Fontainebleau, Napoléon accepta de quitter la France et de renoncer à toutes les revendications de sa famille sur le pays.

C’était une humiliation, mais pas totale. Le traité permit à Napoléon de garder son titre d ‘«empereur» et lui donna une nouvelle principauté à gouverner: l’île méditerranéenne d’Elbe, au large de la Toscane et non loin de sa Corse natale – un endroit agréable à peu près de la taille de Martha’s Vineyard, avec un littoral escarpé et un climat doux. Napoléon aurait un manoir spacieux pour vivre, une garde d’honneur de 400 hommes et un grand personnel. En tant qu ‘«empereur d’Elbe», il jouirait de tous les attributs de la souveraineté, y compris une couronne et un drapeau. Certes, la marine britannique veillait à ce qu’il ne parte pas. Pourtant, pour quelqu’un dont les guerres agressives avaient entraîné jusqu’à 4 millions de morts à travers l’Europe, c’était une punition assez légère. Peu de temps après la signature du traité, Napoléon est parti pour sa nouvelle maison, la presse britannique lui demandant par moquerie s’il y aurait assez de «chambre d’Elbe».

À la suite de ce précédent, pourquoi ne pas donner à Trump son propre royaume insulaire et un titre impérial pour l’accompagner? La chance de se faire appeler Empereur Donald I pourrait satisfaire même le plus titanesque des égos et compenser la perte électorale humiliante de «Sleepy Joe». Trump pourrait se construire un palais, en copiant le décor de son penthouse dans la Trump Tower, lui-même inspiré de Versailles. Il pourrait installer Rudy Giuliani comme Grand Chamberlain et William Barr comme son Lord High Executioner. Ivanka et Don Jr. pourraient se battre pour savoir qui hériterait de la couronne. En tant que monarque absolu, Trump pourrait interdire l’avortement, l’immigration et les taxes, tout en déclarant la possession d’armes à feu obligatoire pour tous ses sujets. Il pourrait construire un nouvel hôtel Trump International, envoyer des supporters pour y rester, puis organiser des rassemblements avec eux à sa guise.

La question, bien sûr, est: quelle île? Trump lui-même aimerait probablement reprendre Martha’s Vineyard, ce qui lui donnerait la chance de confisquer la résidence d’été de Barack Obama. (De plus, il aurait Alan Dershowitz comme voisin.) Mais les insulaires ont voté plus des trois quarts de leurs votes pour Biden, donc ils s’y opposeraient probablement. L’une des îles anglo-normandes pourrait fonctionner, mais la Californie a opté pour Biden par près de 2 contre 1, et les citoyens de Santa Barbara pourraient avoir du mal à voir leur vue sur l’océan gâchée par de gigantesques Trump Towers à l’horizon.

Pensez aux charmes de Bikini Atoll, dans les îles Marshall. Il est actuellement inhabité, donc le donner à Trump n’impliquerait pas d’avoir à expulser des résidents. Certes, il a toujours des niveaux dangereux de radioactivité des 23 essais nucléaires effectués là-bas de 1946 à 1958. Mais pour Trump, qui se vantait d’être un «spécimen physique parfait» après avoir survécu à son combat avec Covid-19, et qui a légendaire mépris des scientifiques et de leur expertise, un peu de strontium et de césium radioactifs ne poserait sûrement pas de problème. La menace de la montée des mers sur l’atoll de basse altitude ne dérangerait pas non plus quelqu’un qui considère le réchauffement climatique comme un canular. Trump, bien sûr, aurait du mal à résister à la direction d’un endroit nommé «Bikini», et le climat tropical pourrait lui rappeler Mar-a-Lago.

Il y a cependant un problème possible, comme le rappelle également l’histoire de Napoléon sur l’île d’Elbe. Après moins d’un an dans son royaume insulaire miniature, l’ancien empereur des Français s’est ennuyé et inquiet. Il apprit également que le nouveau gouvernement français, sous l’écrasant roi Louis XVIII, était déjà devenu massivement impopulaire. Ainsi, en février 1815, Napoléon et un groupe de fidèles s’embarquèrent secrètement dans un brick et s’éloignèrent d’Elbe, esquivant les patrouilles britanniques. Deux jours plus tard, ils ont débarqué sur la côte sud de la France et ont commencé à marcher vers le nord. Les Français affluèrent vers eux, le roi Louis s’enfuit pour la Belgique, et quelques semaines plus tard, Napoléon était arrivé à Paris et avait déclaré son empire rétabli. Il faudrait une nouvelle campagne militaire coûteuse, et une bataille célèbre en juin, pour que les alliés le vaincent une seconde fois et mettent fin à l’épisode des «Cent jours». Napoléon partira alors pour un deuxième exil, cette fois en tant que prisonnier de l’armée britannique sur la minuscule île balayée par le vent de Sainte-Hélène, au fond de l’Atlantique Sud, où il mourut six ans plus tard.

Donald Trump, lui aussi, essaierait presque certainement d’organiser un retour au pouvoir à un moment donné. Il y a déjà des rapports selon lesquels il envisage de se présenter à la présidence en 2024. Pourtant, les démocrates n’ont peut-être pas grand chose à craindre. Si le parallèle historique se maintient, le retour de Trump, aussi dramatique soit-il, pourrait être suivi rapidement par son Waterloo.

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