Opinion: la boule de démolition de Trump d’une transition

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La période de transition était encore plus longue. Jusqu’à la ratification du 20e amendement en 1933, cet écart a duré du début novembre au 4 mars, date à laquelle les présidents ont été investis. Cet écart de quatre mois a permis au Congrès de compter et de rapporter les votes et a donné au président élu suffisamment de temps pour se rendre dans la capitale. Mais les problèmes qui pourraient survenir pendant cette période – ainsi que les progrès technologiques qui réduisent le temps de trajet – ont créé une pression pour raccourcir la fenêtre, en particulier après le tristement célèbre “Secession Winter” de 1860 qui a laissé le président élu Abraham Lincoln impuissant comme plusieurs sudistes. les États ont quitté l’union pour former la Confédération.

Le 20e amendement a déplacé le jour de l’inauguration au 20 janvier (et a fixé la date de début d’un nouveau congrès le 3 janvier). Si la nation avait besoin d’un dernier rappel de la raison pour laquelle ce changement était nécessaire, elle l’a obtenu après les élections de 1932, lorsque le président élu Franklin D. Roosevelt n’a pas été en mesure de lancer le New Deal pendant des mois au milieu de la crise économique qui se détériorait de la Grande Dépression.

Il s’avère cependant que même deux mois ne garantissent pas un interrègne lisse. Le président Donald Trump a réussi à utiliser le temps qu’il lui restait au pouvoir pour agir comme un boulet de démolition politique alors que le pays est toujours ravagé par la pandémie de Covid-19.

Trump, qui avait jailli de fausses allégations de fraude électorale depuis des mois, a lancé plusieurs poursuites infructueuses pour tenter de contester les résultats des élections dans les principaux États du swing, et a également contacté les législatures des États pour essayer de les persuader d’intervenir en son nom. Même lorsque cette stratégie s’est avérée infructueuse et que sa tentative de conserver le pouvoir semblait de plus en plus désespérée, le président a continué à soutenir sans aucune preuve crédible que l’élection avait été truquée.

Bien que le président n’ait pas réussi dans ses efforts pour renverser les élections, il a peut-être réussi à semer la méfiance parmi de nombreux membres de notre démocratie, attisant les flammes de l’atmosphère politique toxique et rendant probablement la gouvernance beaucoup plus difficile pour le président élu Joe Biden.

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Trump a également créé un dangereux précédent pour les futurs présidents de contester les résultats des élections sur de fausses déclarations. Et pour aggraver les choses, Trump a retardé le processus de transition et a rendu plus difficile pour l’administration Biden de démarrer dès le premier jour.

En attaquant l’élection, le président a fouillé la question du moment: la politique pandémique du pays. Alors que les États font face à une poussée hivernale et que les unités de soins intensifs atteignent leur capacité, le président Trump a fermé les yeux sur les millions de familles qui souffrent du fait de la pandémie. Malgré 18 millions de cas, plus de 330000 décès et des millions de personnes confrontées à des difficultés économiques, Washington n’a guère donné d’indications sur ce que les États doivent faire maintenant pour freiner la propagation de cet horrible virus.

Bien qu’un million d’Américains aient déjà reçu le vaccin Covid-19, cela est bien loin de l’objectif de l’administration d’inoculer 20 millions d’Américains d’ici la fin décembre. Le général Gustave Perna, le chef de l’exploitation de l’opération Warp Speed, s’est excusé la semaine dernière pour avoir mal calculé le nombre de doses qui seraient envoyées à plusieurs États, et il y a eu des problèmes de personnel et de planification qui ont ralenti le processus.

La décision de la 11e heure du président Trump de faire sauter les négociations de relance a également mis en péril l’aide financière dont des millions d’Américains ont grandement besoin. Plutôt que de montrer un véritable effort pour faire pression sur les républicains du Sénat pour qu’ils acceptent la législation adoptée par les démocrates de la Chambre en mai, qui aurait fourni des chèques de 1200 dollars pour les particuliers et jusqu’à 6000 dollars par ménage, Trump a décidé d’intervenir seulement après que le Congrès a finalement accepté des paiements individuels de 600 dollars – – disant qu’il voulait des chèques de 2 000 $ à la place.

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Le président Trump a également utilisé le temps qu’il lui restait pour accorder des grâces présidentielles qui illustrent la pire utilisation absolue de ce pouvoir constitutionnel. Plutôt que d’employer le pardon comme mécanisme pour offrir miséricorde et justice, il a gardé ses pouvoirs pour ses copains. Roger Stone, ancien élève de la porte de la Russie, qui a été reconnu coupable de sept crimes, dont une obstruction, menaçant un témoin et mentant sous serment; Paul Manafort, qui a été reconnu coupable de huit chefs d’accusation de crimes financiers; Alex van der Zwaan, qui a plaidé coupable d’avoir menti aux enquêteurs; George Papadopoulos, qui a plaidé coupable d’avoir menti au FBI; et Michael Flynn, qui a plaidé coupable à deux reprises d’avoir menti au FBI, ont tous été graciés, probablement en récompense de leur loyauté.
Trump a également offert une aide présidentielle aux membres du Congrès républicains corrompus Duncan Hunter, qui a plaidé coupable à une accusation de complot en vue de détourner les fonds de la campagne, Steve Stockman, qui a été reconnu coupable d’un certain nombre de crimes, y compris la fraude et le blanchiment d’argent, et Chris Collins, qui purgeait sa peine. sur des accusations de complot en vue de commettre une fraude en matière de valeurs mobilières et d’avoir fait une fausse déclaration – avec Charles Kushner, le père du gendre Jared Kushner, qui a été condamné à deux ans de prison fédérale pour avoir exercé des représailles contre un témoin fédéral, éludé des impôts et mentir à la Commission électorale fédérale. Quatre gardes de Blackwater ont également été graciés après un long procès les ayant déclarés coupables du meurtre de 14 Irakiens en 2007. La liste s’allonge encore et encore et ne manquera pas de s’allonger dans les semaines à venir. Bien que Trump ne soit certainement pas le premier à utiliser ses pouvoirs présidentiels de manière terrible, l’ampleur et la portée de ses décisions – dont beaucoup sont injustifiables – le placent tout en haut de la liste.

Compte tenu de tout ce qui s’est passé pendant cette transition, certains commentateurs se demandent si le Congrès devrait réduire encore plus le temps entre l’élection et l’inauguration. On ne sait pas si cela est possible ou souhaitable. À une époque où les responsabilités du président se sont élargies en raison de la croissance du gouvernement, il y a quelque chose à dire pour laisser suffisamment de temps à un nouveau président pour établir son administration et se préparer aux défis à venir.

Mais nous avons appris une fois de plus à quel point notre système politique dispose d’une marge de manœuvre pour que les présidents abusent de leur pouvoir et créent une immense instabilité. Même si le Congrès ne raccourcit pas la période de transition, il peut mettre en place des garanties. Cette transition nous a donné une raison plus qu’assez de revoir nos lois électorales, de clarifier davantage le processus de certification du collège électoral et de limiter le pouvoir exécutif qu’un président boiteux peut exercer.

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