Opinion | Google donne une couverture aux mensonges de Trump

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La gestion par le président Trump de la pandémie de coronavirus a été une étude de cas dans un style de gestion marqué par des mensonges et des intimidations. Plutôt que de risquer d'inviter sa colère, ses subordonnés et ses compagnons républicains l'ont couvert alors qu'il retardait une réponse coordonnée au coronavirus et qu'il a tué près de 200 Américains.

Ses alliés politiques n'ont pas été les seuls à s'aligner. Regardez simplement la façon dont le président a coopté Google.

Vendredi dernier, alors qu'il déclarait l'urgence nationale, le président Trump a annoncé qu'il avait recruté Google pour créer un site Web largement disponible afin de faciliter les tests de dépistage du virus. Il a déclaré que 1 700 ingénieurs travaillaient sur le site et avaient "fait d'énormes progrès".

Cela semblait ambitieux et prometteur. Si seulement c'était vrai.

Ce qui a suivi a été des tentatives de Google pour apaiser le président et une course folle pour faire ce qu'il avait dit qu'il faisait déjà.

Aveuglé par l'annonce, Google a d'abord révélé qu'une filiale de sa société mère connue sous le nom de Verily travaillait sur un site Web à petite échelle initialement destiné uniquement aux travailleurs de la santé dans deux comtés de la Bay Area. Le site de Verily était en cours de développement en coordination avec Jared Kushner, gendre et conseiller principal du président, qui a été séduit par l'idée après s'être entretenu avec le directeur général de Verily, Andy Conrad, du New York Times. signalé. (Il a été déployé dimanche, mais a immédiatement été submergé par les personnes qui cherchaient un test.)

Mais Google a pivoté et a annoncé qu'il travaillait également sur un nouveau site Web national d'information sur les coronavirus. La saga aurait pu s'arrêter là, mais M. Trump a plutôt fustigé la presse pour avoir correctement signalé que Google n'avait initialement aucun plan pour le site Web qu'il a décrit. Et Google n'a rien fait pour corriger le dossier, se rendant complice de sa méfiance envers la presse.

M. Trump a affirmé dimanche que le site national de Google était toujours le plan, tout en doublant son attaque, en disant: "Je ne sais pas où la presse a obtenu ses fausses nouvelles, mais elles l'ont eu quelque part." Et il a dit que Sundar Pichai, directeur général d'Alphabet, parent de Google, avait appelé à s'excuser, sans toutefois préciser ce qu'il voulait dire par là.

Alphabet a refusé de confirmer au Times si un tel appel avait bien eu lieu ou pourquoi M. Pichai aurait besoin de s'excuser. Et il a refusé de discuter davantage de l'épisode.

Ce n'est pas la première fois qu'une entreprise technologique se plie à la volonté de M. Trump. Le chef de la direction d'Apple, Tim Cook, n'a pas corrigé M. Trump lorsqu'il a pris le crédit en novembre pour avoir ouvert une usine de fabrication d'ordinateurs au Texas qui était en opération depuis 2013.

Bien sûr, Google et Apple répugnent à croiser un président dont l'administration supervise leurs enquêtes antitrust. Et sa vendetta contre le directeur général d'Amazon, Jeff Bezos, qui possède le Washington Post, a probablement coûté à Amazon environ Contrat gouvernemental de 10 milliards de dollars.

En termes simples, l'intimidation de M. Trump fonctionne souvent. Le volet de Google dévoile ses tactiques fortes et les dangers d'être complice de sa croisade contre les médias, en particulier lorsque les Américains tentent de donner un sens à une crise sanitaire croissante.

Le site national de Google a finalement été mis en ligne tôt samedi matin, un peu plus d'une semaine après l'annonce surprise de M. Trump. Comprenant principalement des liens vers d'autres sites Google, comme des vidéos pratiques YouTube pour ceux qui travaillent à domicile et des mises à jour vidéo du C.D.C., cela n'aide pas à faciliter les tests de coronavirus, comme l'a promis M. Trump. Plus tôt, son site restreint Verily a soulevé mercredi des inquiétudes d'un groupe de sénateurs démocrates au sujet des pratiques de collecte de données qui incluent le partage potentiel d'informations personnelles sur la santé avec des sous-traitants, des agences gouvernementales et d'autres parties extérieures.

Oui, il est louable que Google se soit finalement engagé à créer ce qui pourrait s'avérer être un outil précieux pour lutter contre le coronavirus. Mais en tant qu’une des sociétés les plus précieuses et les plus puissantes au monde, elle devrait également révéler clairement les mensonges du président.

Ce dont le public a besoin, c'est d'un leadership sobre et à venir, que ce soit de la Silicon Valley ou de Washington. Il a besoin d'un président qui parle avec précision de la crise mondiale croissante et travaille avec l'industrie de manière transparente et décisive.

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