Opinion | Bien sûr, Trump mérite le blâme pour la crise des coronavirus

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Comme cela a été largement rapporté, l'administration de Trump a dissous le bureau de la sécurité sanitaire mondiale du Conseil de sécurité nationale, qui était responsable de la planification des épidémies. "Certaines des personnes que nous avons coupées ne sont pas utilisées depuis de très nombreuses années et si nous en avons besoin, nous pouvons les obtenir très rapidement et plutôt que de dépenser de l'argent", a-t-il déclaré lors d'un briefing le mois dernier.

Jeudi, le Times a rapporté que le propre ministère de la Santé et des Services sociaux de Trump avait mené l'année dernière une série de simulations sur un virus respiratoire pandémique originaire de Chine qui avait finalement infecté 110 millions d'Américains. L'exercice «a ramené à la maison à quel point le gouvernement fédéral serait sous-financé, sous-préparé et non coordonné pour une bataille à mort avec un virus pour lequel il n'existait aucun traitement». Pourtant, il y a peu de preuves d'une poussée sérieuse pour accroître l'état de préparation de l'Amérique.

Lorsque ce coronavirus a émergé en Chine, l'instinct de Trump a été de le traiter comme un problème de relations publiques, en insistant à plusieurs reprises sur le fait qu'il "disparaîtrait". La Corée du Sud et les États-Unis ont annoncé leurs premiers cas de coronavirus à peu près au même moment; tandis que la Corée du Sud accélérait la production de tests, les États-Unis hésitaient. Comme l'a rapporté Reuters, la Corée du Sud, un pays d'environ 51 millions d'habitants, a testé 290 000 personnes. Aux États-Unis, un pays de 330 millions d'habitants, seuls 60 000 tests avaient été effectués mardi.

La décision de Trump d'interdire certains voyages en provenance d'Europe pourrait avoir un sens, mais l'adresse du bureau ovale, erronée, annonçant le déménagement a provoqué une panique de masse chez les Américains à l'étranger. Personne n'a fait les préparatifs adéquats pour faire passer rapidement des hordes de voyageurs rentrant des zones chaudes de coronavirus par la sécurité, ce qui a conduit des foules de personnes à attendre jusqu'à sept heures dans certains aéroports, une situation qui semblait devoir propager des infections.

Steven Teles est senior fellow au Niskanen Center et professeur de sciences politiques à Johns Hopkins, où il enseigne un cours sur les catastrophes politiques. Il souligne que la plupart des décisions du gouvernement n’atteignent jamais le bureau du président, mais que les membres de la bureaucratie ont tendance à répondre aux priorités du président.

«Ce qu'un dirigeant peut faire, c'est injecter de l'énergie et un sens général aux personnes qui vont prendre des décisions sans les pousser tout au long de la chaîne de commandement», m'a dit Teles. Il soupçonne que lorsque des livres seront finalement écrits sur cette débâcle, une grande partie de l'histoire sera qu'une grande partie du «gouvernement n'a pas reçu suffisamment d'énergie suffisamment tôt parce qu'il n'y avait pas de signal venant du sommet».

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