Op-Ed: le règne du gangster du président Trump

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Ce n’est pas une nouvelle que les Américains aiment la violence comme divertissement. Mais cela ne m’a frappé que récemment, en revoyant «Goodfellas», que notre attirance pour la violence de la foule – pour les gangsters meurtriers et maraudeurs – va bien plus loin que le spectacle.

Ray Liotta, jouant un Henry Hill romancé, un «associé connu de la famille du crime Lucchese», comme le disent les descriptions, explique au début du film comment il est passé du statut de Joe ordinaire, fils d’électricien, à acolyte de la Mafia. Le monde entier de Hill passe du noir et blanc au technicolor parce qu’il n’y a plus de règles; les règles sont pour les gens ordinaires.

Dans le monde magique de la mafia, tous les principes du rêve américain – travailler de neuf à cinq, économiser des années pour acheter une maison, se sacrifier pour aller de l’avant, s’entendre avec les autres – semblent pitoyablement petits. «Si nous voulions quelque chose, nous l’avons juste pris», c’est ainsi que Henry décrit succinctement sa nouvelle philosophie libératrice.

Cela exprime parfaitement la rapacité de l’Amérique elle-même, et c’est exactement la mentalité de trop de partisans de Trump maintenant. Trump n’est guère le don de la mafia qu’il aspire à être, mais c’est sa mentalité de foule manifeste – prendre ce qu’il veut et faire ce qu’il veut par principe, ou anti-principe – qui excite sa foule d’adeptes. Ils aiment l’homme Trump, mais ils aiment le monde dans lequel il semble habiter davantage.

Dans le monde de Trump, vous avez carte blanche pour écraser et saisir, pour saisir ce que vous voulez par la force. La coopération et le consensus, sauf parmi les truands, sont pour les suceurs. Il en va de même pour la démocratie et l’égalité. Les partisans de Trump ne prétendent même plus vénérer les principes du rêve américain.

C’est quelque chose que je peux comprendre: quand un travail acharné à un emploi de neuf à cinq ne paiera pas les factures, ou quand il n’y a pas de travail du tout, pourquoi ne pas devenir voyou? Mais dans l’esprit des Proud Boys qui ont si terriblement saccagé la capitale nationale le 13 décembre, leurs attitudes et leur comportement ne sont pas des voyous; ils sont normaux.

Aussi troublant que cela soit, je le comprends aussi. Ramper, prendre ce que nous voulons, est une bonne partie de ce que l’Amérique a toujours été. C’est ainsi que l’Occident s’est installé, comment les États-Unis sont devenus une puissance impériale, pourquoi la primauté des entreprises a atteint des niveaux obscènes, pourquoi l’esclavage a existé. Une énergie menaçante en face, parce que je le dis, alimente la tentative des Trumpistes de restaurer l’Amérique à ce qu’ils considèrent comme sa grandeur originelle.

Pour les partisans de Trump – et pas seulement les Proud Boys, mais aussi pour les républicains de base plus traditionnels – l’armement fort peut être la liberté américaine déterminante, une liberté qui a été contrainte, et non renforcée, par les idéaux de démocratie et de fair-play.

C’est pourquoi les appels à l’unité du président élu n’ont pas beaucoup d’effet, car sa notion de liberté est complètement opposée. Les partisans de Joe Biden pensent que 74 millions d’électeurs ont choisi Trump parce qu’ils sont fâchés de perdre leur emploi, leur statut, leur chance de réaliser le rêve américain – autant de situations auxquelles on pourrait remédier. Mais que se passe-t-il si les partisans de Trump sont en colère simplement parce qu’ils voient la colère, et même le chaos, comme leur droit d’aînesse, leur privilège unique, tout comme les truands pensent que faucher quiconque se met en travers de leur chemin ou les écarte est le leur?

Les Trumpistes sont comme des hommes faits, membres d’un club qui les élève, les élève au-dessus de tout reproche et de la raison. Biden peut penser qu’ils sont à un point bas pour lequel ils ont juste besoin d’être rachetés, mais en réalité ils sont arrivés à une sorte de sommet de montagne – passé du noir et blanc au glorieux Technicolor.

Pire encore, les élus ont également rejoint la foule. La plupart des républicains du Congrès ont tacitement ou explicitement soutenu l’effort de smash and grab pour annuler une élection légitime simplement parce que ce n’était pas du goût du capo. Il y a des années, ils ont laissé derrière eux le monde gris et ordinaire de la politique et du bien commun pour se tenir aux côtés du patron – ou bien. Même si dans leur cœur ils n’étaient pas toujours d’accord avec lui, ils ne voyaient pas le choix. C’était le monde dans lequel ils habitaient maintenant, la famille dans laquelle ils avaient été enrôlés, et il n’y avait pas de sortie.

Quand les experts ont commencé à qualifier le GOP de culte au cours de la dernière année, j’ai hoché la tête. Mais «culte» évoque un phénomène isolé et marginal. Maintenant, je vois «mob» comme la description la plus précise – et plus effrayante. Après tout, la mafia n’a jamais été folle ou détachée du courant dominant; ils ont poursuivi la belle vie comme nous tous. La foule était typiquement américaine de cette façon, ils avaient juste une manière extrajudiciaire et violente d’acquérir et de maintenir leur style de vie. Les fans se sont liés à eux mais ont également compris qu’ils étaient théoriquement différents de nous.

Maintenant, pour trop de gens, cette différence a disparu. Comme on pouvait s’y attendre, les partisans de Trump ne se sont pas excusés pour les menaces de violence et de brutalité générale de leur côté qui agitent toujours le pays depuis l’élection de Joe Biden et le troubleront probablement pendant un certain temps. L’Amérique, la version mafieuse, ne reculera jamais. La concession, marque de la démocratie, est pour les drageons.

Erin Aubry Kaplan est un écrivain contributeur à Opinion.



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