Nous devons exiger des réformes de la police, même si l'administration Trump ne le fait pas.

103

Après que des manifestations ont éclaté à travers le pays à la suite des assassinats par la police d'Eric Garner à New York et de Michael Brown au Missouri en 2014, le ministère de la Justice (DOJ) sous l'ancien président Barack Obama a commencé à intensifier ses efforts pour lutter contre la police inconstitutionnelle.

Lorsque le président Donald Trump est entré à la Maison Blanche, son premier procureur général nommé, Jeff Sessions, a signalé que tout cela allait changer sous sa direction. Les séances ont clairement montré sa désapprobation des décrets de consentement – accords juridiques entre le ministère de la Justice et les gouvernements locaux qui peuvent être utilisés pour obliger les services de police à adopter des réformes.
Les séances ont également mis fin aux évaluations collaboratives exhaustives du Bureau des services de police communautaires (COPS) du MJ – évaluations volontaires et axées sur la réforme des pratiques policières effectuées à la demande des services de police. Et, alors que le MJ de Sessions continuerait de poursuivre des officiers individuels pour violation des lois fédérales sur les droits civils, il limiterait son enquête sur les services de police pour s'être livrés à des "modèles et pratiques" de maintien de l'ordre inconstitutionnel et à l'utilisation de décrets de consentement. Le président Trump a également souligné cette nouvelle approche de la police inconstitutionnelle en pardonnant à l'ancien shérif Joe Arpaio, qui a été reconnu coupable d'outrage criminel pour violation d'une ordonnance du tribunal de cesser de cibler les immigrants présumés dans une affaire de profilage racial
En fait, dans un récent discours aux forces de l'ordre, l'actuel procureur général de Trump, William Barr, a déclaré que les Américains "doivent commencer à montrer, plus qu'ils ne le font, le respect et le soutien que les forces de l'ordre méritent", avant d'ajouter, "si les communautés n'apportent pas ce soutien et ce respect, elles pourraient se retrouver sans la protection policière dont elles ont besoin. "

Le responsable de l'application des lois du pays a envoyé un message clair aux communautés afro-américaines et leur a essentiellement dit de cesser d'exiger que les policiers surveillent leurs communautés dans les limites de la Constitution américaine, ou de renoncer à ce que les policiers les protègent du crime. Cette déclaration stupéfiante illustre davantage la régression continue et intentionnelle de cette administration lorsqu'il s'agit de superviser les services de police du pays – et montre pourquoi il est particulièrement urgent que le public intensifie ses efforts pour garantir que l'application des lois soit transparente et responsable.

Un ancien officier de Fort Worth inculpé dans la mort par balle d'Atatiana Jefferson
Malgré ces changements au niveau fédéral, l'activisme de la communauté locale contre les violences et les fautes commises par la police reste solide et non diminué. Les résidents de Tulsa à North Charleston exigent la responsabilité et le changement, et font lentement avancer l'aiguille sur la réforme. Dans des villes comme Baltimore et Chicago, des décrets de consentement obligeant les services de police à adopter des réformes sont en cours, et les résidents travaillent dur pour assurer leur mise en œuvre. Les communautés à but non lucratif United for Police Reform, ainsi que d'autres organisations de défense des droits civiques, ont lancé l'année dernière une initiative pour demander l'abrogation de la loi 50-a de l'État de New York, qui interdit au public d'accéder aux dossiers disciplinaires et de plainte des policiers. Campaign Zero, une campagne de réforme de la police, a créé un tableau de bord multifactoriel qui évalue les niveaux de violence policière, la responsabilité et les approches de la police dans les 100 plus grands services de police de Californie. Et les militants ont continué à marcher et à s'organiser contre la violence policière dans les communautés à travers le pays.
Mais ce serait une folie d'abandonner la demande que le ministère de la Justice fasse sa part pour lutter contre la brutalité policière et les autres comportements policiers qui ne sont pas conformes aux protections constitutionnelles des 4e et 14e amendements. Le DOJ exerce toujours une énorme influence sur les pratiques d'application de la loi dans ce pays. Une grande partie de cette influence est due à l'argent, car le MJ octroie chaque année des centaines de millions de dollars de subventions aux services de police locaux par le biais d'un certain nombre de programmes. Au cours de l'exercice 2019, le bureau du SPPC du ministère a accordé à lui seul environ 106 millions de dollars pour soutenir des initiatives de police communautaire.
L'argent des subventions du MJ influe sur les priorités et les pratiques des organismes d'application de la loi et des agents à travers le pays. Et de nombreux ministères qui reçoivent ces fonds ont des antécédents d'inconduite et de discrimination systémique. Conçu à l'origine pour aider à lutter contre la résistance locale à la déségrégation après l'arrêt Brown c. Board of Education, le titre VI de la loi sur les droits civils de 1964 interdit la discrimination dans les programmes qui reçoivent un financement fédéral. Surtout, le titre VI exige que chaque agence fédérale qui fournit une aide financière fédérale aux institutions étatiques, locales ou privées veille à ce que les bénéficiaires de financement ne se livrent pas à des pratiques discriminatoires. Et, si les bénéficiaires de financement ne respectent pas la loi, ils devraient, en vertu de la loi, risquer de perdre ces fonds.
Jusqu'à présent, il n'y avait aucun mécanisme permettant aux communautés de suivre cet argent de subvention et de le corréler avec les ministères ayant un dossier de police inconstitutionnelle. Cette semaine, le Thurgood Marshall Institute du NAACP Legal Defence and Educational Fund (LDF) a publié la base de données de financement de la police nationale qui fait exactement cela. Il donne accès aux données sur les subventions fédérales accordées à plus de 150 organismes d'application de la loi à travers le pays, ainsi qu'aux données démographiques pertinentes et, le cas échéant, aux plaintes pour inconduite policière, aux décrets de consentement et aux règlements. Les utilisateurs de la base de données peuvent rechercher les subventions fédérales reçues par leurs services de police locaux et identifier les paiements que certains des plus grands services de police font chaque année pour régler les réclamations pour inconduite.
Cette base de données est disponible en ligne au moment où le président Trump se prépare à promouvoir sa nouvelle Commission sur l'application des lois et l'administration de la justice. Selon le décret exécutif instituant cette commission, il vise à «prévenir, réduire et contrôler la criminalité, accroître le respect de la loi et aider les victimes», notamment en établissant les meilleures pratiques de police.
La base de données arrive également alors que le MJ et d'autres agences fédérales ont annoncé le lancement de «l'Opération Relentless Pursuit», une nouvelle initiative policière qui fournira jusqu'à 71 millions de dollars en subventions fédérales pour renforcer les services de police dans sept grandes villes, dont plusieurs sont déjà aux prises avec questions de discrimination et de mauvaise conduite de leurs forces. Les questions d'argent. Il incite à la conduite des forces de l'ordre et peut également inciter à la réforme.

Toute commission fédérale axée sur la sécurité publique doit remédier à l'incapacité de faire respecter le titre VI en ce qui concerne le financement de l'application des lois. Dans le même ordre d'idées, il doit également surveiller activement toute nouvelle initiative de police financée par le gouvernement fédéral, comme «Operation Relentless Pursuit», pour s'assurer que les bénéficiaires n'ont pas violé les droits civils. Nous avons peu d'espoir qu'une commission d'application de la loi convoquée par Trump ou supervisée par Barr le fasse. Mais, nous avons foi dans le pouvoir des communautés d'exiger des comptes de leur gouvernement lorsqu'elles sont équipées des données dont elles ont besoin

Source