«Notre sang est moins cher que l’eau»: colère en Irak face aux pardons de Trump | Irak

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Les Irakiens ont réagi avec indignation à la décision de Donald Trump de gracier quatre gardes de sécurité de la société de sécurité Blackwater qui ont été emprisonnés pour un massacre de 2007 qui a déclenché un tollé sur l’utilisation de mercenaires dans la guerre.

Les quatre hommes faisaient partie d’un convoi de sécurité qui a tiré sur des civils sur un rond-point central de Bagdad, tuant 14 personnes dont un enfant de neuf ans et en blessant beaucoup d’autres.

Les quatre gardes – Paul Slough, Evan Liberty, Dustin Heard et Nicholas Slatten – ont ouvert le feu sans discernement avec des mitrailleuses, des lance-grenades et un tireur d’élite sur une foule de personnes non armées à un rond-point, connu sous le nom de Nisour Square.

Les meurtres ont été l’un des points les plus bas de l’invasion de l’Irak menée par les États-Unis et de nombreux Irakiens considéraient ces condamnations comme une occasion rare où des citoyens américains avaient été tenus pour responsables des atrocités commises dans la suite. Les habitants de Bagdad qui se sont entretenus avec le Guardian ont qualifié l’annonce du président sortant des États-Unis de «gifle cruelle» et d’insulte.

Adil al-Khazali, dont le père Ali a été tué dans l’attaque, s’est dit choqué par la nouvelle. «La justice n’existe pas. Je demande au peuple américain de se tenir à nos côtés. J’ai perdu mon père et de nombreuses femmes et enfants innocents sont également morts », a-t-il déclaré au Guardian.

«Je demande au gouvernement américain de reconsidérer, car par cette décision les tribunaux américains perdent leur réputation. Trump n’a pas le droit de pardonner aux assassins de personnes innocentes.

Le Dr Haidar al-Barzanji, chercheur et universitaire irakien, a déclaré: «Trump n’a pas le droit de décider au nom des familles des victimes de gracier ces criminels. Il est contraire aux droits de l’homme et à la loi. En droit irakien, ils ne peuvent être graciés que si les familles des victimes leur pardonnent. J’encourage les familles des victimes à demander une plainte contre Trump lorsque l’administration Biden démarre. »

Le militant irakien des droits humains Haidar Salman a tweeté: «Je me souviens encore de mon professeur d’hématologie au département de pathologie de l’Université de Bagdad (qui a été abattu pendant le massacre avec sa famille) lorsqu’il est revenu à la vie après que ses deux enfants et sa femme aient été tués en Nisour Square et a failli perdre la raison.

«L’une des raisons pour lesquelles il a survécu était de condamner les meurtriers. La personne qui libère ces criminels est davantage un criminel. Le gouvernement irakien devrait demander à l’administration Biden de révoquer la grâce. »

Le carnage de Nisour Square a eu lieu plus de quatre ans après l’invasion américaine, qui a déclenché une guerre sectaire vicieuse et un déplacement massif d’Irakiens. La longue occupation américaine avait rendu les citoyens mécontents des convois de sécurité qui creusaient des pans de la circulation à volonté, tirant parfois sur des voitures qui traînaient de trop près.

Les sous-traitants de sécurité privés, les entreprises de logistique de soutien ou, dans certains cas, l’armée américaine, étaient une source fréquente de plaintes concernant un comportement brutal et irrespectueux envers les habitants.

«Nous étions terrifiés par eux, en particulier Blackwater, qui était le plus méchant de tous», a déclaré Ribal Mansour, qui a entendu le chaos sur la place Nisour le 16 septembre 2007, et a couru sur les lieux. «Ce que j’ai vu là-bas me hantera à jamais. Cela aurait dû être une ligne rouge. Qu’ils soient libérés par le commandant en chef américain est honteux.

Slough, Liberty et Heard ont été reconnus coupables de plusieurs accusations d’homicide volontaire et de tentative d’homicide involontaire coupable en 2014, tandis que Slatten, qui a été le premier à commencer à tirer, a été reconnu coupable de meurtre au premier degré. Slatten a été condamné à perpétuité et les autres à 30 ans de prison chacun.

Cette combinaison faite à partir d'une photo d'archive montre les gardes Blackwater, de gauche à droite, Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten et Paul Slough
(De gauche à droite) Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten et Paul Slough. Photographie: AP

Un juge fédéral a rejeté une première poursuite, mais le vice-président de l’époque, Joe Biden, a promis de poursuivre une nouvelle poursuite, qui a abouti en 2015.

En tant que président entrant, Biden est certain que les responsables irakiens feront l’objet de pressions massives pour renverser la décision. «Ce sera la première chose dont nous discuterons avec lui», a déclaré un assistant de Mustafa al-Kadhimi, le Premier ministre irakien.

Lors de l’audience de détermination de la peine, le bureau du procureur américain a déclaré dans un communiqué: «Le montant des pertes humaines et des souffrances inutiles attribuables à la conduite criminelle des accusés le 16 septembre 2007 est stupéfiant.»

Après l’annonce de la grâce mardi soir, Brian Heberlig, avocat de l’un des quatre accusés graciés de Blackwater, a déclaré: «Paul Slough et ses collègues ne méritaient pas de passer une minute en prison. Je suis submergé par l’émotion de cette fantastique nouvelle.

Les grâces sont parmi celles que le président a accordées au personnel et aux entrepreneurs américains accusés ou reconnus coupables de crimes contre des non-combattants et des civils dans les zones de guerre. En novembre de l’année dernière, il a gracié trois militaires américains qui avaient été accusés ou reconnus coupables de crimes de guerre, y compris un ancien lieutenant de l’armée reconnu coupable de meurtre pour avoir ordonné à ses hommes de tirer sur trois Afghans non armés.

Lors du procès des entrepreneurs de Blackwater, les avocats de la défense ont fait valoir que leurs clients avaient riposté après avoir été pris en embuscade par des insurgés irakiens.

Mais dans un mémorandum déposé après la condamnation, le gouvernement américain a déclaré: «Aucune des victimes n’était un insurgé, ni ne représentait une menace pour le convoi Raven 23.»

Le mémorandum contenait également des citations de proches des morts, dont Mohammad Kinani, dont le fils de neuf ans, Ali, a été tué. «Ce jour-là a changé ma vie à jamais. Ce jour-là m’a complètement détruit », a déclaré Kinani.

Les enquêteurs du FBI qui ont visité les lieux dans les jours suivants l’ont décrit comme le «massacre de My Lai en Irak» – une référence au massacre infâme de villageois civils par les troupes américaines pendant la guerre du Vietnam pour lequel un seul soldat a été condamné.

Le gouvernement irakien a annoncé une interdiction immédiate de Blackwater à la suite des meurtres – bien qu’il ait continué à opérer dans le pays jusqu’en 2009 – et le département d’État a finalement cessé d’utiliser l’entreprise pour assurer la sécurité diplomatique.

Le massacre a conduit à des enquêtes successives sur Blackwater et le secteur des entrepreneurs privés au sens large par le département d’État américain, le Pentagone, le Congrès et l’ONU.

Au milieu d’un examen minutieux, le fondateur Erik Prince a rompu les liens avec l’entreprise en 2010, bien qu’il ait continué à travailler sur le terrain, mettant en place une armée de mercenaires dirigée par les États-Unis aux Émirats arabes unis qui aurait depuis été déployée au Yémen.

La dernière incarnation de Blackwater, Academi, appartient à des investisseurs privés et s’est poursuivie après le départ de Prince pour remporter des contrats avec le département d’État et le Pentagone pour protéger les installations américaines dans les zones de guerre et former le personnel des forces armées.

Les 14 victimes tuées par les gardes de Blackwater étaient Ahmad Haitham Ahmad al-Rubaie, Mahassin Mohssen Kadhum Al-Khazali, Osama Fadhil Abbas, Ali Mohammed Hafedh Abdul Razzaq, Mohamed Abbas Mahmoud, Qasim Mohamed Abbas Mahmoud, Sa’adi Ali Abbas Alkarkh, Mushtaq Karim Abd Al-Razzaq, Ghaniyah Hassan Ali, Ibrahim Abid Ayash, Hamoud Sa’eed Abttan, Uday Ismail Ibrahiem, Mahdi Sahib Nasir et Ali Khalil Abdul Hussein.

Toutes les familles des victimes sauf une ont accepté des indemnités de Blackwater: 50 000 dollars pour les blessés et 100 000 dollars pour les proches des morts.

Haitham al-Rubaie – qui a perdu sa femme, Mahassin, un médecin, et son fils Ahmad, un étudiant en médecine de 20 ans – a été le seul à refuser l’offre.

Un ancien camarade de classe d’Ahmad a déclaré que le pardon de Trump n’était pas surprenant pour les Irakiens.

«Les Américains ne nous ont jamais approchés, les Irakiens, comme des égaux», a-t-elle déclaré à l’AFP. «En ce qui les concerne, notre sang est moins cher que l’eau et nos demandes de justice et de responsabilité ne sont qu’une nuisance.»

Rapports supplémentaires: Nechirvan Mando à Erbil

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