Née en 1966. Maserati fête les 55 ans de Gran Turismo Ghibli

Née en 1966. Maserati fête les 55 ans de Gran Turismo Ghibli

Aujourd’hui, modèle incontournable dans l’offre de la marque au trident, la Maserati Ghibli commémore, ce mercredi 3 novembre, ses 55 ans. Ceci, après une première au Salon de Turin 1966, sur le stand Ghia, comme une nouvelle interprétation du concept alors très populaire de la gran turismo automobile…

Conçue dans cette version inaugurale par Giorgetto Giugiaro, cette interprétation renouvelée du coupé deux places a fini par porter le nom d’un vent puissant et chaud d’Afrique du Nord, le Ghibli, qui emporte avec lui de grandes quantités de sable.

Ce choix, rappelle Maserati, n’était pas un hasard, car les créateurs de la Ghibli entendaient exalter non seulement la vitesse du véhicule, mais aussi la « chaleur » engendrée par ses caractéristiques techniques et stylistiques.

La Maserati Ghibli originale
La Maserati Ghibli originale, qui, 55 ans plus tard, est toujours aussi ravissante

Quant à l’esthétique, confiée au studio de design automobile italien Ghia, qui comptait à l’époque Giugiaro dans son équipe de conception, l’objectif était de proposer une voiture à l’allure sportive, mais sans ostentation. Et dans quel élément de style le plus significatif, synonyme d’une coupe décisive avec ses prédécesseurs, était la forme d’intégration des volumes : il n’y avait aucune distinction entre la carrosserie et l’habitacle, étant réunis en une seule surface.

Alors que les lignes étaient géométriques et tendues, la main de Giugiaro a permis d’adoucir la notion de rigidité, explique Maserati.

L’apport d’un tout nouveau huit cylindres

De plus, et contribuant à la matérialisation de ce nouveau langage, un moteur entièrement nouveau, développé sur la base de l’expérience acquise avec le célèbre 8 cylindres utilisé au Mexique. Et cela, débitant initialement 330 ch dans la version 4700 cc, donnerait à terme naissance à une seconde version 4900 cc, encore plus puissante.

Afin de garantir le style recherché et qui impliquait une réduction de la hauteur du capot, le moteur était équipé d’un carter sec – une solution utilisée uniquement en compétition – et était monté sur un châssis tubulaire, en position très basse. Solution qui a contribué à donner à Ghibli l’apparence affirmée et élancée voulue, et qui a été l’un des fondements de son succès.

L'avant était l'un des aspects emblématiques de la Ghibli 1966
L’avant était l’un des aspects emblématiques de la Ghibli 1966

La force d’une nouvelle partie avant… et d’un pilier triangulaire

Pour le reste, tout aussi emblématique était la partie avant, qui était une originalité dans la Maserati elle-même, avec ses optiques avant escamotables, en plus d’une calandre avant très fine et occupant tout l’avant du véhicule. Et, toujours, avec l’emblème du Trident au centre, bien que plus petit qu’avant.

Vues de profil, les lignes acérées de la Ghibli sont accentuées grâce à un capot long et bas, un pare-brise fortement incliné et le montant arrière triangulaire adoptant sa propre identité. Il en devient même un élément emblématique, appliqué par la suite à d’autres modèles à succès de la marque Tridente.

L'emblème Trident sur le montant arrière est devenu un élément emblématique des modèles de la marque Modène.
L’emblème Trident sur le montant arrière est devenu un élément emblématique des modèles de la marque Modène.

Pour le reste, et dans une netteté par rapport au passé, également dans l’habitacle, la Ghibli présentait des différences fondamentales, avec l’instrumentation intégrée dans la conception globale, qui prévalait sur les composants individuels.

Et tout a commencé en 1966…

Présentée au monde le 3 novembre 1966, à Turin, la Maserati Ghibli est lancée sur le marché en 1976. Seulement un an plus tard, son intérieur est repensé et peut même être équipé, sur demande, d’une transmission automatique, à la place d’un boîte de vitesses manuelle à cinq rapports.

À partir de 1969, la version Spyder était également disponible, qui pouvait être équipée d’un toit rigide, tandis qu’un an plus tard, les deux variantes étaient également disponibles avec un moteur de 4900 cm3, adoptant la désignation Ghibli SS. Et cela, il faut le dire, a encore renforcé sa solide position sur le marché.

Un style révolutionnaire, la Ghibli Coupé a même été présentée au Ford Development Center de Détroit
Un style révolutionnaire, la Ghibli Coupé a même été présentée au Ford Development Center de Détroit

Au total, entre 1967 et 1972, 128 unités de la Ghibli Spyder et plus de 1200 de la version coupé de la Ghibli ont été produites, dont l’une a été acquise par Henry Ford (petit-fils du fondateur), qui l’a placé dans le hall de le Product Development Center de Ford à Detroit comme exemple à suivre et source d’inspiration.

Cependant, en 2013, Maserati a décidé de dévoiler un nouveau modèle, ramenant le nom Ghibli pour identifier une berline sportive. Vous cherchez ainsi à démarrer une autre success story…