Ne faites pas pencher la balance contre Trump, avertit un dirigeant de Facebook

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SAN FRANCISCO – Depuis les élections de 2016, lorsque les trolls russes et un tsunami de désinformation ont transformé les médias sociaux en champ de bataille partisan, Facebook a lutté avec le rôle qu'il a joué dans la victoire du président Trump.

Maintenant, selon un mémo obtenu par le New York Times, un cadre de longue date de Facebook a déclaré à ses employés que la société avait le devoir moral de ne pas faire pencher la balance contre M. Trump alors qu'il souhaitait être réélu.

Le 30 décembre, Andrew Bosworth, le chef de la division de réalité virtuelle et augmentée de Facebook, a écrit sur sa page Facebook interne qu'en tant que libéral, il se retrouvait à vouloir utiliser la puissante plateforme du réseau social contre M. Trump. Mais citant la franchise «Lord of the Rings» et le philosophe John Rawls, M. Bosworth a déclaré que cela finirait par se retourner contre lui.

"Je me retrouve désespérément à vouloir tirer sur n'importe quel levier à ma disposition pour éviter le même résultat", a-t-il écrit. «Alors qu'est-ce qui reste ma main? Je me retrouve à penser au Seigneur des Anneaux en ce moment.

"Spécifiquement quand Frodon offre l'anneau à Galadrial et qu'elle imagine utiliser le pouvoir avec droiture, au début, mais sait que cela finira par la corrompre", a-t-il dit, en épelant le nom du personnage Galadriel. «Aussi tentant que soit d'utiliser les outils à notre disposition pour changer le résultat, je suis convaincu que nous ne devons jamais faire cela ou nous deviendrons ce que nous craignons.»

Dans un message sinueux de 2 500 mots, intitulé «Réflexions pour 2020», M. Bosworth a pesé sur des questions telles que la polarisation politique, l'ingérence russe et le traitement des médias par Facebook. Il a donné une évaluation franche des lacunes de Facebook ces dernières années, affirmant que la société avait été «en retard» pour résoudre les problèmes de sécurité des données, de désinformation et d'ingérence étrangère. Et il a accusé la gauche de dépassement de soi, disant que lorsqu'il s'agissait d'appeler des gens nazis, "je pense que mes collègues libéraux sont un peu trop, eh bien, libéraux".

M. Bosworth a également pataugé dans le débat sur les effets sur la santé des médias sociaux, rejetant ce qu'il a appelé des comparaisons «follement offensantes» de Facebook avec des substances addictives comme la nicotine. Il a plutôt comparé Facebook au sucre et a déclaré que les utilisateurs étaient responsables de la modération de leur propre consommation.

«Si je veux manger du sucre et mourir d'une mort prématurée, c'est une position valable», a écrit M. Bosworth. «Mon grand-père a adopté une telle position envers le bacon et je l'admirais pour cela. Et les médias sociaux sont probablement beaucoup moins mortels que le bacon. »

Le message de M. Bosworth, ancien chef de l'équipe publicitaire de Facebook, donne un aperçu inhabituellement candide des débats qui font rage au sein de Facebook sur les responsabilités de la plateforme à l'approche des élections de 2020.

Le plus grand de ces débats est de savoir si Facebook devrait modifier ses règles régissant le discours politique. Les publications de politiciens sont exemptées de la plupart des règles actuelles de Facebook, et leurs annonces ne sont pas soumises à une vérification des faits, ce qui leur donne la possibilité d'induire les électeurs en erreur avec des informations partisanes.

L'année dernière, des plateformes comme Twitter et Google ont annoncé des restrictions à leurs outils de publicité politique avant les élections de 2020.

Facebook et son directeur général, Mark Zuckerberg, ont a fait face à de fortes pressions de la part des démocrates et des républicains, y compris la campagne de M. Trump, pour ne pas restreindre sa propre puissante plateforme publicitaire, qui permet aux campagnes politiques d'atteindre des publics cibles et de collecter des fonds auprès de ses partisans. Mais d'autres politiciens et certains employés de Facebook, y compris un groupe qui a adressé une pétition à M. Zuckerberg en octobre, ont fait valoir que le réseau social avait la responsabilité d'éliminer la désinformation sur sa plate-forme, y compris dans les messages de politiciens.

M. Bosworth a déclaré que même si le maintien des politiques actuelles en place «pouvait très bien conduire à» la réélection de M. Trump, c'était la bonne décision.

Des dizaines d’employés de Facebook ont ​​repoussé les conclusions de M. Bosworth, faisant valoir dans la section des commentaires ci-dessous son article que les politiciens devraient être tenus au même niveau que les autres utilisateurs de Facebook. Ils ont débattu de la question de savoir si Facebook devrait interdire ou supprimer les messages de politiciens, y compris M. Trump, qui incluaient des discours de haine ou des formes de désinformation.

Un employé de Facebook a averti que si l'entreprise continuait à adopter son approche actuelle, elle risquait de promouvoir des dirigeants populistes à travers le monde, y compris aux États-Unis.

Une porte-parole de Facebook a fourni une déclaration de M. Bosworth dans laquelle il a déclaré que le message «n'était pas écrit pour la consommation publique», mais qu'il «espérait que ce message encouragerait mes collègues à continuer d'accepter les critiques avec grâce comme nous acceptons la responsabilité que nous avons de superviser notre plate-forme. "

En fin de compte, la décision de permettre aux politiciens de diffuser de la désinformation sur Facebook appartient à M. Zuckerberg. Ces derniers mois, il a semblé rester ferme sur la décision de maintenir les politiques publicitaires existantes, affirmant qu'il pensait que Facebook ne devrait pas devenir un arbitre de la vérité. Mais il s'est également laissé de la place pour changer d'avis. En novembre, un porte-parole de Facebook a déclaré que la société «envisageait différentes façons d'affiner notre approche des publicités politiques».

Parmi ceux qui font du lobbying, M. Zuckerberg est le président Trump lui-même, qui revendiqué sur une émission de radio lundi que M. Zuckerberg l'avait félicité d'être "Non. 1 ”sur Facebook lors d'un dîner privé.

M. Bosworth a déclaré qu'il pensait que Facebook était responsable de la victoire de M. Trump aux élections de 2016, mais pas à cause de l'ingérence russe ou du scandale Cambridge Analytica, dans lequel des millions de données d'utilisateurs de Facebook avaient été divulguées à une société de stratégie politique qui avait collaboré avec la campagne Trump. . M. Bosworth a déclaré que les retombées des révélations de Cambridge Analytica – découvertes par The Times, en collaboration avec The Observer of London et The Guardian – avaient à juste titre changé la conversation sur la façon dont Facebook devrait gérer les données des utilisateurs et sur les sociétés qui devraient avoir accès à ces données.

Mais, a-t-il dit, M. Trump a simplement utilisé efficacement les outils publicitaires de Facebook.

"Il n'a pas été élu à cause de la Russie ou de la désinformation ou de Cambridge Analytica", a écrit M. Bosworth. "Il a été élu parce qu'il a mené la meilleure campagne publicitaire numérique que j'ai jamais vue d'un annonceur. Période."

M. Bosworth, un confident de longue date de M. Zuckerberg, qui est considéré par certains à l'intérieur de Facebook comme un mandataire du chef de la direction, a été un ardent défenseur des positions de l'entreprise dans le passé.

En 2018, BuzzFeed News a publié une note de service écrite par M. Bosworth en 2016 pour justifier l'éthique de la croissance à tout prix de l'entreprise, dans laquelle il a déclaré que la mission de l'entreprise de connecter les gens était «  de facto bonne '', même si elle avait entraîné la mort.

Après la publication de la note de service, un responsable de Facebook a déclaré que la société souhaitait pouvoir «revenir en arrière et supprimer» sur le message de M. Bosworth en 2016.



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