Navy Seal gracié pour crimes de guerre par Trump décrit par ses collègues comme un «fléau du mal» | Armée américaine

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Un chef de section du Navy Seal, débarrassé de façon controversée des crimes de guerre par Donald Trump, était un personnage «toxique» qui était «d'accord pour tuer tout ce qui bougeait», selon d'autres vétérans irakiens qui ont signalé sa conduite aux enquêteurs militaires.

Le témoignage explosif a été publié vendredi par le New York Times, qui a obtenu des interviews vidéo et des SMS inédits de plusieurs anciens membres d'une unité de commando d'élite dirigée par le chef des opérations spéciales Eddie Gallagher.

Gallagher a été reconnu coupable en juillet d'avoir posé avec le cadavre d'un adolescent captif de l'État islamique qu'il venait de tuer avec un couteau de chasse. Il a été gracié par le président en novembre dans une décision qui a mis en colère les chefs militaires.

Dans les entretiens, menés par des enquêteurs de la marine qui se sont penchés sur la conduite de Gallagher lors d'une mission en Irak en 2017, des membres du peloton ont parlé d'un chef impitoyable qui a poignardé le captif à mort sans raison, puis a forcé ses troupes à poser pour une photo avec le corps.

Lors de sa cour martiale, Gallagher a été acquitté du meurtre mais rétrogradé pour la moindre accusation de pose avec le corps – une décision que Trump a infirmée.

Dans un long rapport d'enquête criminelle, les détectives de la marine ont exposé d'autres allégations contre Gallagher, notamment le fait de retirer une écolière et un vieil homme d'un nichoir de tireur d'élite. Les membres de la Seal Team 7 d'Alpha Platoon, alarmés par la conduite de leur chef, ont déclaré qu'ils avaient été initialement fermés par les chefs militaires lorsqu'ils ont pris la parole pour la première fois et ont dit que leur propre carrière en souffrirait s'ils continuaient à en parler.

Finalement, le Navy Criminal Investigative Service (NCIS) a ouvert une enquête et les membres du peloton ont été appelés à témoigner.

"Le gars fait flipper", a déclaré aux enquêteurs Craig Miller, un opérateur spécial de première classe, l'un des membres les plus expérimentés du peloton. «Je pense qu'Eddie en était fier, et cela en faisait partie pour lui.»

Miller a déclaré que Gallagher, qui avait le surnom de Lame, a ensuite organisé une étrange «cérémonie de réinscription» sur le corps du captif. "Je l'écoutais et je pensais simplement que c'est la chose la plus honteuse que j'aie jamais vue de ma vie", a-t-il déclaré.

Lors de sa cour martiale, le panel a entendu des preuves que Gallagher avait envoyé par courrier électronique une photo à un ami aux États-Unis contenant une photo de lui tenant la tête du captif mort avec les mots: "Bonne histoire derrière cela, je l'ai avec mon couteau de chasse."

Un autre membre du peloton, le médecin Corey Scott, a déclaré: "On pouvait dire qu'il était parfaitement d'accord pour tuer quiconque se déplaçait."

Dans des messages texte échangés par le groupe au moment de leur témoignage, qui ont également été obtenus par le New York Times, les membres du peloton se sont exhortés à parler honnêtement aux enquêteurs.

"Dites la vérité, ne mentez pas et n’embellissez pas", a écrit un membre de l’équipe, un tireur d’élite. "De cette façon, il ne peut pas dire que nous l'avons calomnié en aucune façon."

Gallagher maintient que les allégations contre lui sont une invention des membres du peloton qui ne pouvaient pas correspondre à ses propres normes élevées et qui avaient l'intention de le chasser.

"Ma première réaction en voyant les vidéos a été la surprise et le dégoût de faire des mensonges flagrants à mon sujet, mais je me suis vite rendu compte qu'ils avaient peur que la vérité ne vienne de la lâcheté dont ils ont agi lors du déploiement", a déclaré Gallagher dans un communiqué. au Times publié par son avocat Timothy Parlatore.

«Je me suis senti désolé pour eux d'avoir cru nécessaire de salir mon nom.»

Malgré la condamnation de Gallagher pour crimes de guerre, Trump l'a salué – ainsi que deux autres militaires qu'il a accordé sa clémence le mois dernier – en tant que "grands combattants".

«J'ai défendu trois grands guerriers contre l'État profond», a déclaré Trump à ses partisans lors d'un rassemblement de Thanksgiving à Sunrise, en Floride, faisant apparemment référence à une décision prise quelques semaines plus tôt par Adm Mike Gilday, chef des opérations de la marine américaine, pour rejeter l'appel de Gallgher. de clémence et de maintenir sa rétrogradation.

Gallagher et son épouse Andrea ont été photographiés le week-end dernier avec le président et la première dame Melania Trump à Mar-a-Lago, la station balnéaire privée de Trump en Floride où il passe ses vacances.

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