Le président du Comité judiciaire du Sénat, Chuck Grassley (R-IA), s’entretient avec des journalistes alors qu’il se dirige vers une réunion au Capitole le 02 octobre 2018 à Washington, DC.

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Le sénateur Chuck Grassley, R-Iowa, a déclaré jeudi qu’il bloquerait deux nominations à l’administration Trump jusqu’à ce que la Maison Blanche explique pourquoi elle a licencié deux chiens de garde fédéraux.

Grassley avait précédemment envoyé des lettres au président Donald Trump demandant des explications après les licenciements de l’inspecteur général de la communauté du renseignement Michael Atkinson et de l’inspecteur général du département d’État Steve Linick.

L’avocat de la Maison Blanche a répondu à la lettre de Grassley fin mai concernant l’éviction de Linick, mais elle « n’a pas répondu » à l’exigence d’une « bonne raison » pour une telle résiliation, a déclaré Grassley à l’époque.

Dans un tweet jeudi après-midi, Grassley a déclaré qu’il « suspendait » les nominations de l’administration Trump « jusqu’à ce que j’obtienne les raisons » des licenciements « comme l’exige la loi ».

« Tout ce que je veux, c’est une raison 4 de renvoyer ces personnes », a ajouté Grassley dans un texte abrégé pour lequel il est devenu connu en ligne. « CHECKS & BALANCES », a ajouté Grassley.

Grassley bloquait les nominations de Christopher Miller au poste de directeur du National Counterterrorism Center et de Marshall Billingslea au poste de sous-secrétaire du Département d’État pour le contrôle des armements et la sécurité internationale.

Trump a licencié Linick le 15 mai dans une décision surprise tard dans la nuit sur recommandation du secrétaire d’État Mike Pompeo, qui était impliqué dans au moins deux enquêtes qui auraient été menées par le bureau du chien de garde à l’époque.

Dans une lettre à la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., Trump a déclaré qu’il avait perdu « confiance » en Linick, sans fournir d’autres explications.

Les démocrates enquêtent pour savoir si le licenciement était une décision punitive de Pompeo, qui a reconnu le mois dernier qu’il avait répondu aux questions envoyées par le bureau de Linick concernant une enquête. Malgré cette admission, Pompeo a déclaré qu’il ne pouvait pas avoir exercé de représailles contre Linick lorsqu’il a recommandé son renvoi parce qu’il n’était pas au courant des enquêtes de l’inspecteur général à l’époque.

Mercredi, Linick a déclaré au Congrès dans une interview privée qu’il avait informé au moins trois des assistants de Pompeo de l’une des enquêtes – une enquête pour savoir si Pompeo et sa femme avaient abusé des ressources du gouvernement – avant son limogeage, a rapporté NBC News.

Pompeo a déclaré depuis le licenciement que Linick aurait dû être résilié plus tôt. « Il agissait d’une manière qui était profondément incompatible avec ce que le Département d’État tentait de faire », a déclaré le secrétaire dans une interview à Fox News.

Il a ajouté que Linick divulguait des informations, avait refusé d’autoriser son bureau à participer à une équipe de protection contre les coronavirus et « enquêtait sur des politiques qu’il n’aimait tout simplement pas ».

Linick, cependant, a déclaré dans son entretien privé avec le Congrès, « Le dossier montre que j’ai servi sans égard à la politique », a rapporté NBC.

En avril, Trump a ordonné la révocation de Michael Atkinson, l’inspecteur général de la communauté du renseignement qui avait signalé la plainte de dénonciateur d’Ukraine qui est devenue un catalyseur majeur de la destitution éventuelle de Trump à la Chambre. Trump a été acquitté au Sénat.

Quelques jours plus tard, Trump a retiré l’inspecteur général par intérim du Pentagone, Glenn Fine, qui supervisait le programme de secours des coronavirus de 2 billions de dollars. Trump a également proposé début mai de remplacer l’inspecteur général de la Santé et des Services sociaux, Christi Grimm, qui, quelques semaines auparavant, avait envoyé au président un rapport montrant que les hôpitaux manquaient de fournitures nécessaires pour lutter contre la pandémie.

Grassley, co-fondateur du Whistleblower Protection Caucus, a inscrit jeudi dans le dossier du Congrès des déclarations s’opposant à « toute demande de consentement unanime » concernant les nominations, a indiqué son bureau à CNBC.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à la demande de CNBC de commenter les actions de Grassley.

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