Tout cela survient alors que Paxton mène une action en justice contre la Loi sur les soins abordables devant la Cour suprême. Il a également soutenu plusieurs des politiques les plus controversées de Trump, y compris l’interdiction de voyager de l’administration et sa tentative de mettre fin au programme de protection de certains immigrants sans papiers amenés aux États-Unis en tant qu’enfants de l’expulsion.

Brendan Steinhauser, un stratège républicain basé à Austin, a déclaré « sans aucun doute » que Paxton était un défenseur juridique efficace des politiques de Trump, et a ajouté que Paxton était l’un des procureurs généraux les plus étroitement liés à Trump.

En réponse à une demande de commentaires, le bureau de Paxton a référé CNN aux communiqués de presse publiés précédemment.

Les démocrates ont soutenu une utilisation plus large des bulletins de vote postal pendant la pandémie de coronavirus, estimant qu’il offre un moyen pratique d’encourager la participation des électeurs sans les risques possibles pour la santé associés aux bureaux de vote bondés. Paxton a fait valoir que l’application élargie d’une exigence de « handicap » pourrait conduire à une fraude électorale, faisant écho aux fausses affirmations de Trump selon lesquelles le vote par courrier électronique est « corrompu » et « dangereux ».

« C’est un conservateur extrême qui joue au hardball politique », a déclaré Jeffrey Abramson, professeur de droit et de gouvernement à l’Université du Texas à Austin. « Il souscrit à une philosophie libertaire qui met l’accent sur les droits individuels et très, très peu sur l’existence d’un bien commun ou d’un bien public. »

Portée du gouvernement partout

Sous le président Barack Obama, le farouchement conservateur Paxton a vu le gouvernement aller partout: la Loi sur les soins abordables, les réglementations environnementales, les exigences d’accès des transgenres aux salles de bains, les règles relatives aux heures supplémentaires. Paxton a poursuivi l’administration Obama 27 fois, selon Paul Nolette, professeur de science politique à l’Université Marquette qui suit les activités du procureur général de l’État.

Depuis que Trump a pris ses fonctions, Paxton a déposé 20 mémoires multi-états auprès de la Cour suprême des États-Unis soutenant la position de l’administration dans une affaire depuis le début de l’administration, selon Nolette, et 20 autres mémoires multi-états devant des juridictions fédérales inférieures.

Paxton est un leader parmi un groupe de hauts fonctionnaires républicains qui se battent pour les politiques de Trump loin de l’impasse législative de Washington, DC. Avec le procureur général de Louisiane Jeff Landry, le procureur général de Virginie-Occidentale Patrick Morrisey, le procureur général de Floride Ashley Moody et le procureur général du Kentucky Daniel Cameron, Paxton est devenu l’un des principaux défenseurs des politiques conservatrices de Trump à travers le pays.

« Le bureau du procureur général de l’État est et est devenu un bureau très important et puissant dans tout l’État, car ils représentent la position juridique de leur État », a déclaré Nolette. « Avoir Ken Paxton comme défenseur des politiques de l’administration Trump … permet à Ken Paxton de devenir vraiment l’un des leaders du mouvement conservateur, défendant les politiques conservatrices. »

Du législateur au meilleur flic du Texas

Après avoir servi dans l’État du Texas pendant une décennie, puis au Sénat de l’État pendant moins de deux ans, Paxton a lancé sa candidature au poste de procureur général du Texas en 2014, date à laquelle il est devenu gouverneur. Greg Abbott a décidé de courir pour succéder à Rick Perry, qui prenait sa retraite.

« À l’Assemblée législative, (Paxton) n’a pas eu beaucoup d’impact », a déclaré Mark Jones, professeur de science politique à l’Université Rice. « Quand il était à la Chambre, il était suffisamment à l’extrême droite pour ne pas être un acteur majeur, en ce qu’il était à la fois relativement nouveau et puis à l’extrême idéologique. »

Paxton a battu deux autres républicains, et plus tard cette année-là, il remporterait 58,82% des voix contre le démocrate Sam Houston, qui a remporté 38,02%.
Alors qu’il se présentait au poste de procureur général, Paxton a reconnu avoir enfreint la loi sur les valeurs mobilières de l’État en sollicitant des clients d’investissement pour le cabinet de son ami et donateur de campagne. Bien que Paxton ait référé des clients à son associé, il ne s’est pas inscrit auprès de l’État du Texas et a ensuite payé une amende de 1 000 $.
En juillet 2015, alors qu’il était le plus haut fonctionnaire de l’État depuis près de sept mois, Paxton a été inculpé par un grand jury sur trois chefs d’accusation – deux accusations de fraude en valeurs mobilières de plus de 100 000 $ et une troisième accusation de crime pour avoir prétendument conseillé ou représenter les investisseurs sans s’inscrire correctement, selon les registres de réservation. Il a plaidé non coupable des accusations et son affaire a été retardée de près de cinq ans à la suite de différends entre les avocats et les procureurs de Paxton.

Le bureau de Paxton a renvoyé des questions sur l’affaire à sa campagne, qui n’a pas répondu.

Paxton a remporté de peu la réélection en 2018, battant le démocrate Justin Nelson avec 50,57% des voix, contre 47,01% pour Nelson. Nelson s’est avéré être un adversaire redoutable et a mis les mises en accusation de Paxton au centre de sa campagne.

« Il a été mis en accusation pendant presque toute la durée de son mandat, et les électeurs ne semblent pas être dérangés », a déclaré Brandon Rottinghaus, professeur de sciences politiques à l’Université de Houston.

L’épouse de Paxton, Angela Paxton, est actuellement une sénatrice de l’État du Texas représentant le 8e district de l’État. Elle est la conseillère politique la plus proche de Paxton, selon le Houston Chronicle, et elle ouvre ses événements politiques en jouant de sa guitare et en chantant: « Je suis une maman de pistolets et mon mari poursuit Obama ».

Déplacer l’attention de DC vers les démocrates du Texas

Depuis que Trump a pris ses fonctions, Paxton a concentré son opposition sur les mouvements démocratiques dans son propre État pour s’opposer aux politiques de l’administration.

Paxton a poursuivi la ville de San Antonio en 2018 pour avoir prétendument violé la loi controversée anti-« sanctuaire des villes » du Texas. La loi stipule que les services de police ne peuvent pas interdire aux agents de remettre en question le statut d’immigration des personnes qu’ils détiennent ou arrêtent.
L’année suivante, Paxton a poursuivi San Antonio dans le cadre d’une enquête qu’il a ouverte sur la décision de la ville de rejeter Chick-fil-A en tant que vendeur d’aéroport. Paxton a fait valoir que les responsables de San Antonio s’étaient livrés à une discrimination religieuse contre la franchise et ses dirigeants, qui sont connus pour s’opposer au mariage homosexuel.
En tant que procureur général, Paxton a été un défenseur du libre exercice de la religion. En juin 2015, deux jours après que la Cour suprême a déclaré le mariage homosexuel légal dans les 50 États, Paxton a émis un avis juridique non contraignant selon lequel les greffiers du comté du Texas qui s’opposent au mariage homosexuel en raison de croyances religieuses n’ont pas à émettre ces les licences de mariage, mais doivent être préparés pour les amendes ou les contestations judiciaires.
En 2017, Paxton a dirigé un groupe de 20 États défendant un boulanger du Colorado qui a refusé de faire un gâteau de mariage pour un couple de même sexe et a déposé un mémoire d’amicus auprès de la Cour suprême des États-Unis.

« Pendant huit ans, l’opposition a été localisée à DC, dans la figure de Barack Obama », a expliqué Jones. « Maintenant, il est plus situé dans les villes et les comtés démocratiques de l’État de Lone Star. »

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