Vendredi, le président Trump a déclaré que les lieux de culte fermés en raison du coronavirus devaient ouvrir immédiatement, mais sa menace de passer outre aux règles de l’État a été accueillie par un haussement d’épaules du gouverneur Gavin Newsom, et même de nombreux chefs religieux ne semblaient pas pressés d’ouvrir leurs portes .

N’ayant pas de calendrier, Newsom a déclaré lors d’une conférence de presse après les remarques de Trump que l’État publierait des directives d’ici lundi pour reprendre les services religieux en personne. Le gouverneur de Californie fait face à des pressions plus près de chez lui: des centaines de pasteurs, dont beaucoup dirigent des évangéliques ou des «méga-églises», ont menacé de tenir des services en violation des ordres de l’État le 31 mai, jour de la fête chrétienne de la Pentecôte.

Mais de nombreux autres chefs religieux, y compris des représentants des confessions épiscopalienne et catholique et des confessions juive et musulmane, ont exprimé leur soutien à l’approche prudente de Newsom vendredi, insistant pour protéger leurs congrégations contre une maladie mortelle.

Trump a adopté une position résolument différente dans ses remarques du matin, affirmant qu’il « passerait outre les gouverneurs » à travers le pays qui résistent à la réouverture, bien que son autorité légale pour le faire ne soit pas claire. « Amérique, nous avons besoin de plus de prière, pas moins. »

Trump a déclaré qu’il classait les lieux de culte comme des «services essentiels» pouvant fonctionner même lorsque d’autres établissements étaient fermés, à compter de ce week-end.

« Certains gouverneurs ont considéré les magasins d’alcools et les cliniques d’avortement comme essentiels, mais ont omis les églises et autres lieux de culte », a déclaré Trump lors d’une brève apparition dans la salle de presse de la Maison Blanche, alors que l’administration publiait de nouvelles directives en cas de pandémie pour les lieux de culte. « Ce n’est pas vrai. »

Les Centers for Disease Control and Prevention ont publié de nouvelles directives pour les lieux de culte plus tard vendredi après-midi. Il y a quelques semaines, le CDC avait préparé un projet de directives de réouverture qui comprenait des mesures telles que le maintien de la distance entre les paroissiens, la limitation de la taille des rassemblements et la tenue de services à l’extérieur ou dans de grandes zones bien ventilées. Mais cette orientation a été retardée de plus d’un mois par l’administration jusqu’à ce que Trump – qui a bénéficié d’un fort soutien politique des églises évangéliques – renverse brusquement le cap et ordonne à l’agence jeudi de publier les directives.

Pour sa part, Newsom a cherché à s’en tenir à une approche de réouverture qui, selon lui, est basée sur la science et les données. Il a dit qu’il avait parlé avec des chefs religieux dans tout l’État au cours de la semaine dernière, allant des méga-églises aux maisons de culte du quartier.

« Il est si important que les gens comprennent que nous comprenons profondément, admirons, la dévotion à la foi », a déclaré Newsom, ajoutant plus tard, « Nous attendons avec impatience la réouverture des églises de manière sûre et responsable. »

L’affrontement s’est produit lorsque la Californie a vu son nombre de cas de COVID-19 dépasser la barre des 90 000, et son nombre de décès supérieur à 3 600. Newsom a déclaré vendredi que 88 décès avaient été enregistrés la veille. Des tendances plus optimistes se sont également poursuivies, les hospitalisations liées au virus diminuant de 7,1% et les soins intensifs restant en baisse de 6,5% au cours de la même période.

]Les grands rassemblements, y compris les services religieux, ne sont pas inclus dans les directives de la Californie pour les deux premières phases de la réouverture, une approche qui a attiré des critiques pendant des semaines de la part de certains chefs religieux et de leurs fidèles.

Mais en Californie et à travers le pays, les réactions vendredi à une réouverture accélérée des services religieux ont été mitigées.

« La discrimination qui sévit contre les églises et les lieux de culte a été choquante », a déclaré Kelly Shackelford, président du conservateur First Liberty Institute, dans un communiqué. «Les Américains vont dans les centres commerciaux et les restaurants. Ils doivent pouvoir se rendre dans leurs lieux de culte. »

À Calvary Chapel San Jose, le pasteur administratif Carson Atherley a été succinct dans sa réaction.

« Je vous renvoie au premier amendement de la Constitution et à la déclaration de notre président ce matin », a déclaré Atherley. « C’est tout ce que nous sommes prêts à dire pour le moment. »

Le diocèse épiscopal de Californie, qui dessert 24 000 personnes réparties dans environ 75 congrégations réparties dans la région de la baie, dit qu’il se contente de suivre l’exemple des dirigeants locaux et des responsables de la santé.

«Les gens ont vraiment manqué le culte en personne», a déclaré la porte-parole Stephanie Martin Taylor. «Il y a eu beaucoup de tristesse et un sentiment de perte. Cependant, certaines choses pleines d’espoir en sont sorties. »

Martin Taylor a déclaré que les fidèles du diocèse se sont adaptés aux services virtuels et que la diffusion en direct se poursuivra probablement sous une certaine forme même après que les gens auront été autorisés à retourner dans les églises.

À la Congrégation Beth Am à Los Altos Hills, le rabbin Jonathan Prosnit a déclaré que sa synagogue avait entièrement migré vers Zoom, du culte hebdomadaire aux célébrations des bars et des bat mitzvah.

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