Trump a été invité à assister au lancement de la semaine prochaine par le représentant Michael Waltz, un républicain du nord-est de la Floride dont le district comprend la pointe nord de Cap Canaveral mais pas le site de lancement réel. Waltz, dans une interview vendredi, a déclaré que Trump s’était «enflammé» lorsque les deux hommes ont discuté de l’importance de l’événement pour l’évolution du programme spatial américain.

« Avec tout ce qui se passe, la relance de l’Amérique, la relance de notre économie, la relance de la Floride, le symbolisme, je pense, est vraiment excitant », a déclaré Waltz, qui prévoit de voler à bord de l’Air Force One de Washington avec Trump à l’événement.

Trump a recommencé à voyager il y a environ trois semaines après avoir passé près de deux mois à la Maison Blanche lors de l’éclosion de Coronavius. Ce sera son premier voyage non lié à la pandémie. Le vice-président Mike Pence sera également présent, a annoncé vendredi son bureau. Le responsable de la Maison Blanche qui a confirmé la présence de Trump a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter du voyage qui n’a pas encore été annoncé.

Le lancement du test, nommé mission Demo-2, marquera la première fois que la NASA enverra des astronautes en orbite à bord d’un vaisseau spatial construit par une entreprise privée. Par le passé, le président a fait l’éloge du propriétaire de SpaceX, qualifiant Musk de «l’un de nos grands génies» et le comparant à l’inventeur Thomas Edison. Musk, au cours des dernières semaines sur Twitter, a irrité les arrêts liés au coronavirus. La semaine dernière, il a rouvert l’usine de Tesla à Fremont, en Californie, contre les règles locales. Trump a salué cette décision.

Ce sera le premier équipage d’astronautes américains lancé depuis le sol américain depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011. Le vaisseau spatial quittera le Launch Complex 39A, la plate-forme utilisée par les astronautes d’Apollo pour atteindre la Lune, pour se rendre à la Station spatiale internationale .

« Le président Trump continue de tenir sa promesse de réaffirmer la domination américaine dans l’espace », a déclaré le responsable de la Maison Blanche, faisant référence à la création de la Force spatiale, la sixième branche des services armés.

Le 18 juin 2018, Trump a ordonné au ministère de la Défense de commencer à créer la Force spatiale. Il a été officiellement créé le 6 décembre 2019.

Il s’agit du deuxième événement de grande envergure cette année auquel Waltz a encouragé Trump à participer dans son pays d’origine nouvellement adopté. Waltz a également encouragé le président à venir au Daytona 500 en février. « NASCAR et NASA – c’est ce que nous faisons, c’est qui nous sommes, c’est dans notre ADN », a déclaré Waltz dans l’interview.

Waltz a déclaré qu’il était logique que Trump assiste au lancement, car il a plaidé pour un regain d’intérêt pour l’exploration spatiale, y compris la création de la Force spatiale.

« Il l’apprécie pour son importance pour l’économie de la Floride, son importance pour le pays », a déclaré Waltz, qui a noté que depuis 2011, les Américains ont dû partir pour l’espace depuis la Russie. Il a déclaré que Trump avait qualifié de « ridicule » le fait que les États-Unis n’avaient pas pu lancer de vaisseau spatial depuis le sol américain et avait juré « plus jamais ».

« Je ne pense pas que de nombreux Américains se rendent compte que nous devons » Maman puis-je « aux Russes au cours de la dernière décennie pour envoyer nos astronautes dans l’espace », a déclaré Waltz.

La visite de Trump intervient quelques mois seulement avant qu’il ne compte gagner en Floride pour aider à la stratégie de réélection. Il a lancé sa campagne de réélection en Floride, un État qu’il a remporté de justesse par près de 113,00 voix contre Hillary Clinton il y a quatre ans.

Trump a plaisanté avec des journalistes à la Maison Blanche plus tôt cette semaine qu’il assisterait au lancement. « Je pense à aller, et ce sera la semaine prochaine, au lancement de la fusée », a-t-il déclaré. « J’espère que vous allez tous me rejoindre. Je voudrais te mettre sur la fusée, te débarrasser de toi un moment. « 

Pence, qui avait précédemment annoncé son voyage en Floride, sera également présent. Ce sera son deuxième voyage en Floride dans une semaine après avoir rendu visite jeudi au gouverneur de Floride, Ron DeSantis, pour vanter la réouverture de l’État au milieu de la pandémie.

«C’est génial d’être en Floride parce que je vais revenir dans une semaine, car pas trop loin d’ici, pour la première fois en près de 10 ans, nous allons renvoyer des astronautes américains dans l’espace dans des fusées américaines depuis Espace Kennedy [Center]», A déclaré Pence.

«Il a été un grand défenseur de l’industrie spatiale, tant pour la NASA que pour le secteur privé», a répondu DeSantis. «C’est un énorme moteur ici, dans l’État de Floride. Ils continuent de faire de bonnes choses même pendant cette pandémie et continueront à aller de l’avant. « 

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