Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité de Facebook, a déclaré à POLITICO que de nouvelles étiquettes seraient ajoutées à toutes les annonces achetées sur la plate-forme mondiale par ces organisations, ainsi qu’à leurs publications non rémunérées consultées aux États-Unis à partir des pages Facebook de chaque point de vente.

À partir de la fin de l’été, Facebook empêcherait également les organisations de médias contrôlées par l’État de Russie, de Chine et d’ailleurs d’acheter des publicités aux États-Unis avant l’élection présidentielle de novembre. La société ne fournirait pas de date à laquelle elle commencerait à interdire ces messages payants, bien que ces points de vente aient acheté peu de publicités ciblant les États-Unis, selon un examen des outils de transparence de Facebook.

« Si nous voyons l’une de ces entités adopter un comportement trompeur, nous la supprimerons », a déclaré Gleicher, qui a admis qu’il n’avait pas encore trouvé une telle activité visant à saper le prochain vote américain. « Les gens doivent comprendre qui est derrière les arguments qu’ils voient. »

Il est peu probable que cette décision étouffe les critiques sur la façon dont Facebook a géré les récents messages du président américain, qui, selon de nombreuses personnes, fomentaient la violence contre les manifestants qui étaient descendus dans la rue en colère à la mort de George Floyd sous la garde des forces de l’ordre américaines.

Twitter, son petit rival sur les réseaux sociaux, a publié des étiquettes d’avertissement sur un certain nombre de tweets de Trump qui, selon la société, «glorifiaient la violence». Mais Mark Zuckerberg, le directeur général de Facebook, a refusé de prendre des mesures similaires et s’est défendu à plusieurs reprises en affirmant qu’il n’était pas de la responsabilité de son entreprise de contrôler le discours politique.

Médias contrôlés par l’État

En visant les médias contrôlés par l’État – les organisations qui ajouteront des étiquettes d’avertissement à leurs pages Facebook, notamment celles de Russie, de Chine, de Corée du Nord et d’Iran -, la société essaie d’atténuer le rôle qu’elle peut jouer pour diffuser des informations potentiellement fausses. aux 2,2 milliards d’utilisateurs de Facebook dans le monde.

Ces derniers jours, des gens comme Russia Today, China’s Xinhua News et Iran’s PressTV ont tous diffusé des articles et des vidéos des manifestations américaines à leurs millions de followers en ligne sur Facebook, bien que ces organisations n’aient pas encore poussé de fausses fausses sur le réseau. Pourtant, les responsables européens et américains ont averti à plusieurs reprises ces points de vente contrôlés par le gouvernement, en particulier ceux soutenus par le Kremlin, ont poussé des récits visant à saper les démocraties occidentales.

L’année dernière, par exemple, Facebook a supprimé plus de 350 pages qui s’étaient présentées comme des médias indépendants, mais étaient liées à des employés de Sputnik, le média soutenu par le Kremlin. Ces pages supprimées avaient poussé des messages critiques à l’égard de l’OTAN – une cible régulière pour les médias russes.

« Ils étiquettent quelque chose », a déclaré Graham Brookie, directeur du laboratoire de recherche en criminalistique numérique du Conseil de l’Atlantique, qui suit la désinformation et a été consulté au sujet de la nouvelle approche de Facebook pour les points de vente soutenus par l’État. « De ce qui s’est passé au cours des deux dernières semaines, c’est un écart par rapport à ce que le PDG de Facebook a dit. »

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Facebook autoriserait ces organisations à utiliser son réseau en cas de problèmes de comportement trompeur, Gleicher, le responsable de Facebook, a déclaré que ce n’était pas le rôle de l’entreprise d’interdire ces points de vente, mais de fournir une plus grande transparence sur qui était derrière eux.

Une étiquette d’avertissement sera ajoutée à toute publication des pages Facebook de ces points de vente qui est partagée par des individus à travers le réseau. Mais aucune étiquette ne sera ajoutée à des articles ou vidéos similaires que les gens ajouteront directement à leurs propres pages Facebook. Les médias contrôlés par l’État peuvent demander la suppression de ces étiquettes.

« Il s’agit de l’identification et de la transparence des acteurs », a déclaré Gleicher. «Nous voyons le problème et le défi avec les médias contrôlés par l’État dans le monde entier.»

Facebook s’efforce de renforcer ses protections numériques avant le vote présidentiel américain de cette année après que des gouvernements étrangers, en particulier la Russie, ont été accusés de s’être mêlés lors du vote de 2016 par les agences de renseignement du pays. La Commission européenne a également déclaré que le Kremlin avait visé le vote du Parlement européen de l’année dernière avec de la désinformation, bien que Bruxelles ait fourni peu de preuves pour étayer ces allégations.

Gleicher a reconnu que les prochaines élections américaines seraient probablement à nouveau ciblées par des acteurs étrangers, bien qu’il ait déclaré que Facebook était devenu meilleur à la fois pour détecter et supprimer cette activité avant d’atteindre les électeurs. La société a supprimé une multitude d’activités inauthentiques – destinées aux États-Unis et ailleurs – au cours des 12 derniers mois.

Pourtant, les experts de la désinformation ont averti que les groupes nationaux américains, dont beaucoup ont tiré des leçons de la participation de la Russie au vote présidentiel de 2016, pourraient jouer un rôle plus important en novembre pour pousser de fausses déclarations que les groupes étrangers. L’annonce de Facebook sur l’étiquetage des médias contrôlés par l’État ne toucherait pas une telle activité locale.

«C’est un pas dans la bonne direction», a déclaré Laura Rosenberger, senior fellow au German Marshall Fund des États-Unis, un groupe de réflexion à Washington, DC. « Cependant, cette étape est une goutte dans le seau en termes de ce que nous devons voir dans la façon dont les médias soutenus par l’État arment l’information. »

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