Quelques heures plus tard, il avait une conversation amicale avec le correspondant en chef de Fox à la Maison Blanche.

Sur Twitter, le président a saccagé le co-animateur libéral de Fox de « The Five », Juan Williams, comme un « mannequin », et a appelé d’autres hôtes et invités pour avoir répété « le pire des points de vue démocrates ».

« Beaucoup seront en désaccord, mais @FoxNews ne fait rien pour aider les républicains et moi à être réélus le 3 novembre », a-t-il tweeté.

Quelques heures plus tard, avant de rentrer chez lui à Washington, il attendait sur un tarmac de l’aéroport le correspondant de Fox, John Roberts, qui est arrivé avec le reste du « pool de presse », une rotation de journalistes qui voyagent à tour de rôle avec le président.

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Trump a fait signe à Roberts de venir vers lui, et ils ont parlé brièvement. Dès que le corps de presse est monté à bord d’Air Force One, le chef d’état-major Mark Meadows a amené Roberts de la cabine de presse aux quartiers du président. Roberts est resté et a bavardé pendant 30 à 45 minutes, selon trois sources qui ont parlé sous couvert d’anonymat.

Après l’atterrissage d’Air Force One, le temps en tête-à-tête entre Roberts et le président a suscité des spéculations parmi d’autres journalistes. De quoi parlaient-ils? Et pourquoi Roberts n’a-t-il pas fait pression pour inclure d’autres membres du « pool de presse » dans la conversation?

« Trump ne regarde généralement que B.S. dans ces documents officieux », a déclaré un autre correspondant. Mais l’intérêt du président pour Roberts se heurte à sa critique Twitter de l’employeur de Roberts.

Pour toutes les fois où Trump attaque Fox, principalement pour avoir autorisé les démocrates à l’antenne, il fait l’éloge du réseau et promeut encore plus souvent des clips vidéo de ses émissions. Ce qu’il veut avant tout, c’est de l’attention et de l’affection.

Bien qu’il soit possible que Trump ait utilisé la réunion pour passer en revue ses griefs, comme il l’a fait sur Twitter plus tôt dans la journée, Trump aurait été de bonne humeur. « Cela semblait très sympathique », a déclaré l’une des sources.

Trump a également répondu à plusieurs questions de Roberts lors de son voyage à l’usine Ford, qui a été réutilisée pour produire des ventilateurs et des EPI.

Bien entendu, le président peut appeler qui il veut et peu de journalistes refusent l’invitation.

Mais pendant le voyage au Michigan, Roberts – un journaliste très distingué avec des décennies d’expérience – a été correspondant de pool au nom de tous les principaux réseaux de télévision. Il n’a pas envoyé de rapport de pool sur son temps avec le président.

Certains membres du corps de presse de la Maison Blanche ont déclaré que Roberts aurait dû exhorter Trump à parler avec l’ensemble du « pool de presse ».

« On s’attend à ce que vous travailliez en équipe et que tout ce que vous faites dans le groupe », a déclaré l’un des journalistes.

Ces normes sont prises au sérieux par les chefs de bureau de Washington et d’autres dirigeants de la salle de presse, car l’accès au président est si précieux. Des présidents, dont Trump, organisent parfois des sessions officieuses sur Air Force One et autorisent parfois la communication de certaines citations.

Roberts est retourné à la cabine de presse avant que l’Air Force One n’atterrisse à Andrews Air Force Base. Selon le rapport de la piscine qui est partagé avec les agences de presse, Trump a fait signe à Roberts alors qu’il se rendait à Marine One pour le vol en hélicoptère vers la Maison Blanche.

Le président Donald Trump s'entretient avec le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, à gauche, et le correspondant de Fox News, John Roberts, avant de monter à bord d'Air Force One alors qu'il quitte l'aéroport de Detroit Metro, le jeudi 21 mai 2020, à Détroit. Trump a visité une usine Ford à Ypsilanti, dans le Michigan, qui a été convertie en équipement de protection individuelle et médical. (Photo AP / Alex Brandon)

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Roberts a déclaré que la vague avait peut-être été mal interprétée. Roberts avait demandé au président de se présenter à une position d’implantation de caméra et de commenter, pour toute la piscine, le tournage d’une base aérienne navale américaine à Corpus Christi, au Texas, qui, selon le FBI, était liée au terrorisme. Roberts l’a fait signe à la caméra, et Trump l’a fait signe, et n’a pas fait de commentaire.

Vendredi matin, Trump a publié deux tweets en colère sur Fox. Il a déclaré que le réseau « devrait licencier leur Fake Pollster ». L’unité de vote du réseau est en fait bien considérée dans toute l’industrie.

Il a ensuite tweeté à propos de l’ancien PDG de Fox News, Roger Ailes, décédé en 2017, un an après avoir été contraint de sortir dans un scandale de harcèlement sexuel.

« J’espère que Roger A regarde vers le bas », a écrit Trump, « et regarde ce qui est arrivé à cette belle création! »



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