Donald Trump a reproché à ses responsables du renseignement de ne pas l’avoir alerté de la gravité de la menace du coronavirus, qu’il a passé près de deux mois à ignorer et à minimiser à mesure qu’elle s’intensifiait. « Ils n’ont pas évoqué le sujet du CoronaVirus avant la fin janvier, juste avant que j’interdise la Chine aux États-Unis », a-t-il tweeté ce mois-ci, exagérant l’action qu’il avait entreprise au début de la crise. «De plus, ils n’ont parlé du virus que d’une manière très non menaçante ou de fait.» Mais selon un New York Times rapport jeudi, ce n’était pas tellement que les agences de renseignement ne l’avaient pas averti de la pandémie imminente – c’est que Trump est, comme il pourrait le dire, un «individu à faible QI» qui ne peut pas comprendre ou faire attention à ses briefings.

Trump, des responsables du renseignement actuels et anciens ont déclaré à la Fois, a «une courte durée d’attention», «dévie fréquemment sur les tangentes» et «lit rarement, voire jamais, les rapports de renseignement». Il « absorbe rarement les informations avec lesquelles il n’est pas d’accord ou qui vont à l’encontre de sa vision du monde », ont déclaré les responsables. Et, ce qui est peut-être le plus critique, il est «particulièrement difficile à informer sur des questions critiques de sécurité nationale» – comme, par exemple, une crise de santé publique d’une ampleur sans précédent depuis un siècle. Des alliés de Trump comme Richard Grenell, le directeur par intérim du renseignement national, a fait de son approche unique des séances d’information le travail d’un franc-tireur «remettant en question les hypothèses et profitant de l’occasion pour élargir la discussion afin d’inclure des perspectives du monde réel». Mais le Fois rapport, comme d’autres avant lui, dresse le portrait d’un président facilement distrait qui est trop paresseux pour faire le travail de base de son travail et qui s’appuie plutôt sur des rumeurs et des opinions exprimées dans les médias conservateurs et par des amis comme un golfeur à la retraite Gary Player.

Trump a tristement résisté aux briefings tout au long de sa présidence; déjà méfiant à l’égard des agences de renseignement, les considérant comme faisant partie de «l’État profond» qui aurait tenté d’empêcher sa présidence et qui a depuis travaillé pour la saper, il aurait également du mal à prêter attention aux briefings qui n’ont pas son nom stratégiquement parsemé à travers eux. Une telle inattention et incompétence serait mauvaise en toutes circonstances. Mais la pandémie, qui a tué près de 100000 aux États-Unis et plus de 328000 dans le monde, a mis en relief le danger d’avoir un idiot imprudent les yeux bandés au volant.

Le président a été informé plus d’une douzaine de fois en janvier et février de la menace des coronavirus, ignorant les avertissements concernant la crise et minimisant son importance jusqu’à ce qu’il soit trop tard – à ce moment-là, il a rapidement commencé à rejeter la faute, à politiser la catastrophe et à faire pression maintenant demande à ses États de rouvrir leurs entreprises, qu’elles répondent ou non aux critères de sécurité définis par sa propre administration. Son retard à agir semble avoir eu des conséquences dévastatrices; selon une nouvelle étude de l’Université de Columbia mercredi, imposer des restrictions à l’éloignement social, même une semaine plus tôt, aurait pu sauver au moins 36 000 Américains.

Grâce à sa réponse maladroite à la crise, les taux d’approbation de Trump ont continué de baisser; un sondage Quinnipiac publié mercredi a révélé que le président suivait son rival, Joe Biden, de 11 points. Cela peut indiquer qu’un nombre croissant d’Américains préfèrent un commandant en chef qui est guidé par des experts et des responsables du renseignement plutôt que ce que, par exemple, un golfeur professionnel à la retraite lui a mentionné récemment sur les liens. En effet, les qualités que certains électeurs de Trump ont excusées ou embrassées dans le passé pourraient enfin les porter au milieu de la crise COVID. Les Américains plus âgés, un contingent clé de la base du président, semblent de plus en plus inquiets avec lui alors qu’il abandonne nonchalamment leur santé pour le marché boursier; sa cruauté, sans grande importance pour ses partisans lorsqu’elle est dirigée contre des immigrants ou des musulmans et d’autres épouvantails de Trump récurrents, semble être moins attrayante quand elle se fait à leurs dépens.



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