WASHINGTON – Cela fait plus de six mois que le président Donald Trump a déclaré avoir commencé son examen physique annuel à l’hôpital Walter Reed, mais la Maison Blanche refuse d’expliquer pourquoi il n’a pas encore terminé l’examen annuel du médecin.

Les hauts responsables de l’administration n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de NBC News sur le retard – bien que Trump ait annoncé cette semaine qu’il prenait un médicament non prouvé et potentiellement dangereux après avoir été exposé à un assistant testé positif au coronavirus.

Interrogé au début du mois de mars sur le moment où il achèverait son examen physique, le président a déclaré aux journalistes: «Je vais probablement au cours des 90 prochains jours. Je suis tellement occupé, je ne peux pas le faire. « 

Un mois plus tard, alors que la pandémie de coronavirus hospitalisait le Premier ministre britannique Boris Johnson, Trump a déclaré qu’il terminerait l’examen « au moment opportun », ajoutant: « mais je me sens très bien ».

L’exercice physique annuel d’un président a généralement lieu au début d’une nouvelle année. L’examen 2019 de Trump a eu lieu en février et son examen physique de 2018 a été effectué en janvier. Il est rare qu’un président effectue un examen physique de routine à des mois d’intervalle et en plusieurs étapes.

« Dans le cadre de l’octroi à un président d’autant de pouvoir que nous, il a l’obligation de démontrer qu’il va bien ou, s’il ne l’est pas, de nous faire savoir exactement ce qui ne va pas », a déclaré l’historien présidentiel Michael Beschloss.

« Depuis les années 1950, lorsque Dwight Eisenhower a publié des informations sans précédent sur la crise cardiaque, l’iléite et les accidents vasculaires cérébraux qu’il a subis au pouvoir, la plupart des présidents ont répondu à cette demande, y compris en publiant les résultats de visites physiques régulières », a déclaré Beschloss. «Trop souvent dans l’histoire, les présidents ont caché des maladies secrètes et des routines de médecine qui avaient le potentiel de saper leur leadership et notre bien-être à tous.»

En novembre 2019 – il y a six mois cette semaine – Trump a commencé ce que la Maison Blanche a décrit comme des «parties» de son troisième physique lors d’un examen de deux heures au Centre médical militaire national Walter Reed.

Cette visite à Walter Reed n’a pas été annoncée et est restée secrète pendant deux jours alors que le président est resté hors de la vue du public et que la Maison Blanche a refusé de répondre aux questions à ce sujet.

Le médecin du président, le Dr Sean Conley, a écrit plus tard dans une note publiée par la Maison Blanche que le «bilan de santé provisoire» de Trump avait été «de routine». Conley à l’époque a déclaré qu’un examen «plus complet» aurait lieu cette année et que les résultats des laboratoires et des examens du président seraient publiés dans un rapport correspondant.

À 73 ans, Trump est la personne la plus âgée à avoir prêté serment pour son premier mandat à la présidence.

Les questions sur la santé de Trump sont nouvellement pertinentes, étant donné qu’il a annoncé cette semaine qu’il prenait de l’hydroxychloroquine pour éviter de contracter le coronavirus. Le président l’a décrit comme un «régime de deux semaines», qui se termine aujourd’hui. Trump a promu à plusieurs reprises le médicament antipaludéen comme traitement contre les coronavirus malgré plusieurs avertissements sur ses dangers.

Vendredi, le journal médical Lancet a publié les résultats d’une grande étude observationnelle, qui a révélé que l’utilisation d’hydroxychloroquine est liée à une augmentation des taux de mortalité et des arythmies cardiaques chez les patients hospitalisés atteints de COVID-19.

Trump – dans un précédent examen médical réalisé en 2018 – avait été diagnostiqué avec une forme de maladie cardiaque courante chez les hommes de son groupe d’âge.

Le président – qui, selon la Maison-Blanche, est testé quotidiennement pour le virus – a déclaré que Conley « ne recommandait pas » l’hydroxychloroquine, mais qu’il lui a offert.

Conley a remplacé le contre-amiral Ronny Jackson, qui a quitté le poste dans une nomination ratée pour servir comme secrétaire des Anciens combattants.

Deux sources ayant une connaissance directe disent à NBC News que Jackson a choisi Conley comme son successeur et que Conley est considéré par beaucoup au sein de l’Unité médicale de la Maison Blanche comme ayant été injustement promu au poste de médecin du président sans vérification appropriée.

Le secrétaire de presse adjoint de la Maison Blanche, Judd Deere, a contesté cette qualification, déclarant à NBC News dans un communiqué: «Ce type de reportage est extrêmement irresponsable parce que le Dr Conley est un [sic] un médecin talentueux et qualifié possédant une vaste expérience bien apte à servir le président Trump et à s’assurer qu’il reste en très bonne santé pour continuer son travail au nom du peuple américain. »

Lorsqu’elle a insisté sur les résultats de l’étude The Lancet lors d’un point de presse de vendredi à la Maison Blanche, la coordinatrice de la réponse du groupe de travail sur les coronavirus de l’administration, le Dr Deborah Birx, a esquivé une question spécifique sur ce que le nouvel examen pourrait signifier pour la santé du président.

Birx a cité des essais contrôlés en cours pour le médicament, mais a précisé que ces résultats étaient « toujours en suspens » et a exhorté les Américains à se concentrer sur les comorbidités qui rendraient l’hydroxychloroquine plus dangereuse, comme les maladies cardiaques et l’obésité.

«Vous pouvez voir de façon spectaculaire le risque accru de cela», a-t-elle déclaré, sans faire référence à Trump.



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