Mission accomplie! Renault 4L lusas a terminé le rallye le plus difficile pour les classiques

Mission accomplie!  Renault 4L lusas a terminé le rallye le plus difficile pour les classiques

Il s’agit bien de dire « Mission accomplie ! ». Mis à l’épreuve dans ce qui est l’un des rallyes classiques les plus difficiles au monde, deux Renault 4L « portugaises » sont parvenues à boucler une épreuve d’endurance avec près de 5 000 kilomètres, confirmant ce que la sagesse populaire prétend depuis longtemps : surtout dans le cas de ces deux 4L, vieux sont les chiffons !…

Dans une année où l’iconique modèle français fête les 60 ans de son apparition, les deux Renault 4L « portugaises » ont ainsi permis aux duos français António Pinto dos Santos/Nuno Rodrigues da Silva et Pedro Matos Chaves/Marco Barbosa, d’atteindre leur objectif Ce qu’ils avaient proposé lors de la présentation du défi début février : boucler l’édition 2022 de l’East African Safari Classic Rally, considéré comme l’un des rallyes de voitures classiques les plus durs et les plus difficiles au monde.

Soumises à des températures quotidiennes avoisinant les 40 degrés centigrades et à des étapes avec planchers démolissants, où la vitesse moyenne réglementaire était de 75 km/h, ceci pour une voiture qui a une vitesse maximale de 120 km/h, les deux Renault 4L ont fini par confirmer, encore une fois, l’ode à la solidité et à la fiabilité automobile qu’ils reconnaissent depuis longtemps. Et que même les désagréments habituels – amortisseurs cédants, arbres de roue et radiateurs -, courants dans les compétitions de ce calibre, n’ont pas réussi à pincer.

Bien que novice dans ce type d'épreuve, le duo Pedro Matos Chaves/Marco Barbosa a réussi à mener sa Renault 4L jusqu'à la ligne d'arrivée
Bien que débutant dans ce type d’épreuve, le duo Pedro Matos Chaves/Marco Barbosa a réussi à emmener sa Renault 4L jusqu’à la ligne d’arrivée, terminant avec la certitude de mission accomplie.

Incidemment, et à propos des amortisseurs, la curiosité qu’ils étaient les seules pièces qui, au début du rallye, n’étaient pas standard, puisque l’équipe avait décidé de monter une solution plus adaptée aux chemins annoncés. Mais cela devait juste être remplacé, le jour du repos, par des unités de série, qui ont fini par remplir parfaitement leur rôle.

Pour le mentor principal de cette participation, António Pinto dos Santos, « la participation au Safari Classic et le fait que nous ayons les deux voitures à l’arrivée d’un des rallyes les plus durs et les plus difficiles au monde, ne fait que renforcer la validité de la projet industriel de Renault 4, qui a débuté il y a 60 ans et que nous avons tenu à venir au Kenya pour le prouver, dans un événement fantastique ».

« Ce fut une aventure gigantesque, où nous ne nous sommes jamais inquiétés du classement, mais où nous avons rencontré, bien sûr, quelques problèmes d’amortisseurs, de radiateur et de trois trous, mais où nous avons réalisé un exploit remarquable et dans lequel beaucoup ne croyaient pas qu’ils finiraient la course », a conclu le même responsable, rappelant que, « d’ailleurs, c’était la 45e participation à un rallye avec la Renault 4L et nous avons terminé toutes les épreuves, ce qui, une fois de plus, prouve la ténacité de ce modèle ».

Mentor de ce projet et déjà avec une longue connexion à 4L, António Pinto dos Santos, met en évidence la preuve de la « validité du projet industriel de Renault 4 »
Mentor de ce projet et déjà avec une longue connexion à 4L, António Pinto dos Santos, met en évidence la preuve de la « validité du projet industriel de Renault 4 »

Quant au pilote de la deuxième Renault 4L, l’ancien pilote de Formule 1 Pedro Matos Chaves, « le bilan ne peut être que positif car nous avons conclu une course très difficile, avec de nombreuses difficultés, c’est vrai, mais où la Renault 4L m’a surpris avec son d’énormes capacités pour surmonter tous les obstacles que nous avons rencontrés, qu’il s’agisse de montées que je pensais impossibles à faire avec une voiture à deux roues motrices et 34 ch, qu’il s’agisse de passages de sable et de ‘fesh fesh’ où n’importe quelle voiture conventionnelle s’être embourbé et ‘étouffé’, voire avoir fait 88 km avec un amortisseur cassé, chose que je ne pense pas qu’une autre voiture aurait pu faire, et qui a définitivement montré la validité et la résistance de la Renault 4L ».

Parmi les plus gros défis, l’ancien pilote officiel Renault a rappelé « l’aventure que représente la conduite sur de longues liaisons avec des moyennes obligatoires difficiles à tenir pour la 4L et avec beaucoup de trafic de camions qui roulaient souvent plus que notre voiture, mais aussi le danger et l’incertitude du comportement des animaux sauvages tels que les lions, les éléphants et les girafes, lorsque nous avons dû arrêter la voiture pour résoudre des problèmes mécaniques et que nous étions « sous observation ». En tout cas, je peux seulement dire que le rallye s’est transformé en une expérience fantastique qui restera à jamais gravée dans ma mémoire ».

Pour António Pinto dos Santos, qui a pris le commandement de la 4L n.º 69, ce fut "une gigantesque aventure"
Pour António Pinto dos Santos, qui a pris les commandes de la Renault 4L n.º 69, ce fut « une gigantesque aventure », mais elle s’est aussi terminée avec le sentiment de mission accomplie.

Juste et justement par curiosité, puisque ce n’était pas l’objectif ultime, une référence pour la 39ème place, sur un total de 41 concurrents, du duo António Pinto dos Santos/ Nuno Rodrigues da Silva dans leur 4L, ainsi que pour la dernière place, parmi les équipes survivantes, du duo Pedro Matos Chaves/Marco Barbosa.