L'Utah, un refuge pas si improbable pour les réfugiés face aux coupures de Trump | US news

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Au milieu de nombreux coups portés au système de réfugiés américain, Donald Trump a publié un décret exécutif en septembre selon lequel les gouvernements des États et locaux doivent donner un consentement écrit pour recevoir des réfugiés.

Les défenseurs des réfugiés disent que l'ordre a mis un autre obstacle à un système qui s'effondre sous l'administration Trump. En septembre, parallèlement au décret, Trump a fixé à 18 000 le nombre de réfugiés entrant aux États-Unis chaque année – une réduction dévastatrice pour un système qui a un plafond d'admission moyen de 95 000 depuis 1980.

Mais alors que de nombreux alliés républicains de Trump sont restés silencieux sur les coupes et le décret, un gouverneur républicain a été exceptionnellement franc au sujet de son soutien aux réfugiés acceptés dans un État historiquement rouge.

Gary Herbert a été l'un des premiers gouverneurs américains à envoyer une lettre à l'administration Trump indiquant que son État est impatient d'accueillir davantage de réfugiés.

«Nous avons historiquement accepté et réinstallé plus de 1 000 réfugiés chaque année dans diverses régions en difficulté du monde. Malheureusement, ce nombre a baissé au cours des deux dernières années et est en voie de diminuer davantage cette année », a écrit Herbert. "Nous savons que le besoin n'a pas diminué et nous sommes impatients de voir le nombre d'admissions augmenter à nouveau."

Le gouverneur de l'Utah, Gary Herbert.



Le gouverneur de l'Utah, Gary Herbert. Photographie: Cayce Clifford / Bloomberg via Getty Images

La lettre d'Herbert, datée du 24 octobre, a été envoyée au président moins d'un mois après l'annonce par Trump de l'ordre exécutif. Il a été l'un des premiers gouverneurs, républicains ou démocrates, à agir, et cela est venu malgré une majorité d'électeurs républicains et républicains qui pensaient que les États-Unis n'avaient pas la responsabilité d'accepter des réfugiés, selon un sondage Pew.

Herbert en particulier et l’Utah en général sont connus pour être exceptionnellement accueillants envers les réfugiés – malgré la position plus conservatrice de l’État sur d’autres questions. L'État a accueilli environ 65 000 réfugiés depuis 1980.

À la suite des attentats terroristes de Paris en 2015, Herbert était l'un des deux gouverneurs républicains qui ont publié une déclaration de soutien aux réfugiés tandis que 30 autres gouverneurs républicains ont encouragé à les exclure du pays. "Nous travaillerons pour faire tout notre possible pour soulager leurs souffrances sans compromettre la sécurité publique", a déclaré Herbert dans un communiqué.

En réitérant son soutien aux réfugiés, Herbert a souligné l’histoire de l’État comme celle qui a été fondée par des réfugiés fuyant la persécution religieuse.

Dans sa lettre à Trump, Herbert fait allusion à la détresse des membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, autrement connus sous le nom de Mormons. L'église a été fondée dans l'État de New York, mais ses membres ont poussé vers l'ouest jusqu'à ce qu'un grand nombre de membres s'installent dans ce qui est aujourd'hui Salt Lake City. Aujourd'hui, près de 50% des Utahn appartiennent à l'église mormone.

«Notre État a été fondé par des réfugiés religieux fuyant la persécution dans l'est des États-Unis. Ces expériences et les difficultés de nos ancêtres pionniers il y a 170 ans sont encore fraîches dans l'esprit de nombreux Utahns », a écrit Herbert dans sa lettre à Trump.

Les avocats disent que le soutien aux réfugiés est répandu dans l'Utah et dans ses différentes communautés religieuses. Les réfugiés bénéficient d'une multitude de systèmes de soutien lorsqu'ils sont réinstallés dans l'État. Plus particulièrement, les réfugiés de l'Utah obtiennent un gestionnaire de cas affecté à une famille pendant deux ans. Le gestionnaire de cas aide les réfugiés à trouver un emploi et un logement et à s'intégrer dans leur communauté locale. D'autres États, démocrates et républicains, ont tendance à fournir des services similaires pendant un peu moins d'un an.

Aden Batar, directeur de l'immigration et de la réinstallation des réfugiés de Catholic Community Services of Utah, en partenariat avec le gouvernement fédéral, a déclaré que les réfugiés ont également accès à des cours d'apprentissage et de compétences linguistiques et sont payés pour suivre ces cours.

L'église de Jésus-Christ des saints des derniers jours au centre-ville de Salt Lake City.



L'église de Jésus-Christ des saints des derniers jours au centre-ville de Salt Lake City. Photographie: George Frey / Getty Images

«Toutes ces choses font des réfugiés un meilleur endroit pour leur intégration rapide», a déclaré Batar.

Batar, un réfugié lui-même qui s'est réinstallé dans l'Utah avec sa famille de Somalie dans les années 1990, a déclaré que les Utahn accueillaient les réfugiés depuis qu'il était dans l'État. Batar se souvient qu'à son arrivée dans une petite ville de l'Utah, où il n'y avait personne de son pays d'origine, ses voisins étaient chaleureux et amicaux.

«Je me suis fait beaucoup d'amis de la communauté locale, et tout le monde venait chez nous, nous souhaitait la bienvenue, nous demandant:« Ça va? Comment pouvons-nous vous aider? Avez-vous tout ce dont vous avez besoin pour commencer une nouvelle vie ici? En quoi pouvons-nous vous aider? », A déclaré Batar. "Je veux dire, vous ne trouvez pas ça partout."

Recan Fallah, un réfugié irakien qui s'est réinstallé dans l'Utah avec sa femme et ses quatre enfants en mai de l'année dernière, a déclaré que la transition vers un nouveau pays, bien qu'intimidante, s'est déroulée en bonne partie grâce à l'aide d'organisations comme les Catholic Community Services et les autorités locales. des familles.

«Je pense que la communauté de l'Utah est très accueillante. J'adore les sourires. J'adore la façon dont ils soutiennent les étrangers, en particulier les immigrants », a déclaré Fallah. «Si nous (avions) des questions, nous pourrions aller les poser. Ils ont été très utiles. "

Jusqu'à présent, environ deux douzaines de gouverneurs, dont neuf républicains, ont envoyé des lettres au président consentant à recevoir des réfugiés ou ont indiqué qu'ils étaient en train de le faire, selon World Relief, une organisation humanitaire chrétienne à but non lucratif qui a suivi les déclarations et les lettres publiques.

Trois organisations religieuses poursuivent l'administration Trump pour décret, affirmant que l'exigence de lettre est un obstacle supplémentaire à la réinstallation des réfugiés et viole la loi sur les réfugiés de 1980, qui a créé le système des réfugiés moderne. Les groupes ont demandé une suspension temporaire de la commande.

Monument Valley, Utah.



Monument Valley, Utah. Photographie: Rick Bowmer / AP

«La politique actuelle nécessite déjà des consultations intensives avec les gouvernements des États et locaux avant de réinstaller les réfugiés. Ce n'est qu'un fardeau administratif inutile qui coûte beaucoup de temps et d'argent, mais ne nous mène nulle part », a déclaré Melanie Nezer, vice-présidente principale des affaires publiques de HIAS, une organisation juive d'aide humanitaire qui fait partie des organisations. poursuivre l'administration Trump.

Bien que l'on ne sache pas clairement comment le décret aura un impact sur le système de réinstallation, les coupes que l'administration Trump a faites sur le système global de réfugiés peuvent se faire sentir au niveau local.

L'Utah a construit un système qui peut accueillir plus de 1 000 nouveaux réfugiés par an, a déclaré Natalie El-Diery, directrice exécutive de l'International Rescue Committee à Salt Lake City. En 2018, l'État n'a réinstallé que 472 personnes.

«Des districts scolaires au système de santé, en passant par les services de main-d'œuvre et les programmes de formation, et tous ces différents programmes qui ont apprécié le soutien et l'accueil des réfugiés et ont mobilisé leurs propres ressources pour pouvoir fournir des programmes», a déclaré El-Diery. . «Ils ressentent également l'impact.»

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