L'Ukraine craint que Trump ne retienne son aide, révélant la vulnérabilité de la guerre avec la Russie

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CENTRE DE FORMATION AU COMBAT DE YAVORIV, Ukraine – Le retard de cet été à libérer près de 400 millions de dollars d'aide américaine à l'Ukraine – les allégations au centre de la procédure de destitution contre le président Donald Trump – ont peut-être été temporaires, mais l'incident n'est pas loin de l'esprit de ceux formation sur une base hivernale dans l'ouest du pays.

La tentative de Trump de faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden a également révélé les fissures dans la réponse de l'Occident à une Russie enhardie, infligé des dommages permanents à l'Ukraine et accru le risque que Moscou étende son influence dans le pays, selon la démocratie avocats et experts militaires.

Le soutien américain, en particulier, est considéré comme essentiel pour garder à distance ce qui est largement considéré comme un tyran à l'Est.

"La seule présence de l'armée américaine sur le territoire de l'Ukraine, à mon avis, fait déjà peur à l'ennemi – même sans aucune autre aide", a déclaré le sergent des forces terrestres ukrainiennes. Le major Yevhen Mokhtan, qui travaille dans ce centre de formation multinational dans l'ouest de l'Ukraine.

La guerre de cinq ans du pays contre la Russie a eu un coût terrible: près de 13 000 personnes ont été tuées dans l'est de l'Ukraine, selon les chiffres des Nations Unies. Près de 430 000 enfants ont été exposés à des traumatismes psychologiques et 2 millions de personnes sont «menacées de mort et de blessures par les mines terrestres et autres restes explosifs de guerre», a déclaré l'UNICEF dans un récent rapport.

À ce jour, les États-Unis ont engagé plus de 600 millions de dollars pour fournir des armes, telles que des missiles antichars, en plus des Humvees, des véhicules aériens sans pilote, des systèmes de contre-mortiers, des fournitures médicales et d'autres équipements à l'Ukraine. Mais un aspect clé de cette «assistance des forces de sécurité» à l'Ukraine est la formation conjointe: perfectionnement des compétences et développement des relations avec les forces armées étrangères.

Par un froid matin de décembre, les soldats américains ont mené un de ces exercices d'entraînement conjoint avec l'armée ukrainienne. Avec un brouillard glacé dans l'air, un peloton de soldats se dirigea vers un petit groupe de bâtiments. Un par un, les hommes ont couru alors que des camarades tiraient pour réprimer les ennemis à l'intérieur.

Des "tireurs d'élite", enfouis dans ces bâtiments, ont tiré des coups de feu sur les hommes qui avançaient. Mais le peloton d'assaut a avancé et plusieurs escouades se sont précipitées à l'intérieur. La fissure des fusils et le bruit sourd des grenades annonçaient leur progression.

Une fois qu'un soldat «blessé» a été récupéré en toute sécurité, un observateur vêtu d'un gilet jaune vif a sifflé et a mis fin à l'exercice. Les soldats qui se sont constitués pour un débriefing font partie de la 93e brigade mécanisée, basée à Cherkaske dans l’une des provinces orientales de l’Ukraine, et se redéploieront bientôt dans le Donbass, où l’Ukraine continue de combattre les séparatistes soutenus par la Russie.

La brigade a tué 138 soldats au combat, et près de 1000 autres blessés au cours d'une tournée de combat de deux ans depuis le début de la guerre, jusqu'à son retrait des lignes de front en 2016.

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Les soldats qui s'entraînent pour le combat urbain risqueront bientôt de nouveau leur vie pour protéger la souveraineté ukrainienne. Pendant ce temps, l'Ukraine elle-même est en première ligne d'une guerre plus large, une guerre des valeurs. Et l'aide militaire américaine est au cœur de ce combat.

Et alors que l'Ukraine vacille entre la Russie et l'Europe occidentale, ce qui est en jeu n'est rien de moins que l'âme même du pays, selon Volodymyr Yermolenko, professeur qui dirige Ukraine World, un projet médiatique en anglais visant à lutter contre la désinformation et les fausses nouvelles.

Le sergent. Rachael Bannach observe un exercice d'entraînement en Ukraine le 26 novembre.Oksana Parafeniuk / pour NBC News

«La question de l'aide militaire à l'Ukraine ne concerne pas l'Ukraine; c'est une question de valeurs. Il s'agit de déplacer la démocratie libérale occidentale vers l'est », a-t-il déclaré à NBC News à Kiev, la capitale ukrainienne, fin novembre. Yermolenko, philosophe et universitaire éloquent et à la voix douce, a passé des années en tant que moteur de livres et de projets destinés à éduquer le monde sur l'Ukraine, son histoire et ses luttes post-soviétiques.

Lorsque l'effondrement de l'URSS en 1991, l'Ukraine et d'autres anciennes républiques soviétiques se sont retrouvées avec des institutions et des économies brisées, qui ont été rapidement prises en charge et pillées par des kleptocrates et des oligarques construisant des fortunes à partir des ruines de l'ancienne superpuissance. À la fin des années 1990, la Russie elle-même a lutté contre le chaos économique et politique, réémergeant en tant que puissance mondiale sous la poigne de fer du président Vladimir Poutine.

Dans un vide de bonne gouvernance et de stabilité politique chez ses voisins, la Russie a cherché à se rétablir en tant que centre du pouvoir au sein de son ancien empire de facto. L'ambition de Poutine est de restaurer l'influence de la Russie, ce qui limiterait la propagation de la démocratie libérale, a déclaré M. Yermolenko.

Mais tout le monde ne s'est pas contenté de redevenir subordonné à Moscou, dit-il.

«L'Ukraine est un pays qui essaie d'élargir ces valeurs démocratiques libérales plus à l'Est. C'est probablement la clé d'une future démocratisation de la Russie », a déclaré Yermolenko. «Si vous n'aidez pas l'Ukraine dans ce processus, vous arrêtez de faire avancer la démocratie à travers l'Europe de l'Est et, de plus, vous pouvez créer une situation où une autocratie rationnelle déborderait vers l'Occident.»

"Nous avons maintenant le sentiment que ce soutien international est en quelque sorte en train de se fragmenter, et cela pose un risque existentiel pour l'Ukraine", a-t-il déclaré. "La Russie ne s'arrête jamais."

L'aide fournie par Washington s'étend au-delà du champ de bataille: de nombreux citoyens se sont également tournés vers l'Occident, dans l'espoir d'améliorer leur vie et leur pays.

Daria Kaleniuk anime une réunion au Centre d'action anti-corruption de Kiev.Oksana Parafeniuk / Oksana Parafeniuk pour NBC News

Daria Kaleniuk a étudié aux États-Unis en tant que boursière Fulbright et cherche maintenant à embrasser les systèmes juridiques et politiques américains pour réformer l'Ukraine.

«Après l'effondrement de l'Union soviétique, l'Ukraine a décidé d'être une démocratie libérale. Nous avons décidé de créer un marché libre », a déclaré Kaleniuk, qui a cofondé le Anti-Corruption Action Center, un organisme à but non lucratif axé sur la dénonciation de la corruption et le renforcement de la gouvernance apolitique et de l'État de droit. «Nous avons décidé de construire une société libre. Nous avons décidé que nous ne voulions plus d'un régime autocratique. Nous voulions déménager vers l'Ouest. »

Ce n'est pas un combat facile.

Plusieurs militants anti-corruption en Ukraine ont été assassinés et les menaces de mort sont courantes.

«Et la Russie nous entraînait toujours en arrière.»

Kaleniuk a cité l'indépendance du système juridique américain comme source d'inspiration pour son travail.

Les réformateurs comme Kaleniuk utilisent une approche en deux volets pour changer la façon dont les affaires et la gouvernance sont menées en Ukraine. La première consiste à changer le pays de l'intérieur en dénonçant la corruption et en construisant le cadre d'un système juridique et politique ouvert. La seconde recherche le soutien d'organisations internationales et de gouvernements, en particulier en Europe et aux États-Unis.

L'un des plus grands donateurs de la campagne anti-corruption a été l'USAID, a déclaré l'agence d'aide américaine, Kaleniuk. «La raison pour laquelle ils l'ont fait, c'est parce qu'ils ont une énorme somme d'argent allouée à la bonne gouvernance, à l'état de droit et aux réformes anti-corruption en Ukraine», a-t-elle déclaré.

Cependant, les gains ont été fragiles, notamment en raison de la crise de sécurité en Ukraine. Maintenant, avec leur pays au centre des audiences de destitution de Trump, les Ukrainiens se demandent si le soutien américain se poursuivra.

Quoi qu'il en soit, la suspension de l'aide militaire et la demande d'enquête sur les Bidens auront des effets d'une grande portée, a prédit Kaleniuk.

«Le coût de cette demande était très important, très élevé», a déclaré Kaleniuk. «C'est dans la vie humaine. C'est la guerre."

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