L'incertitude de la destitution obscurcit les plans de défense juridique de Trump

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"Il est honteux (sic) que les démocrates nous fassent consacrer autant de temps et d'argent à ce ridicule Impeachment Lite Hoax", a écrit Trump samedi, alors même que l'Iran avertissait d'attaques contre des actifs militaires américains dans la région. "Je devrais pouvoir consacrer tout mon temps aux VRAIS USA!"

C'était un signe que la destitution restait dans l'esprit de Trump, alors même que son équipe de sécurité nationale se préparait à d'éventuelles représailles pour le meurtre par drone américain de Qasem Soleimani, le commandant militaire iranien, près de l'aéroport de Bagdad.

Questions clés

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Des questions clés restent sans réponse au sujet du procès du Sénat, y compris quand il commencera, combien de temps il durera ou si des témoins seront appelés, car la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, continue de suspendre la transmission des deux articles de destitution adoptés par la Chambre le mois dernier.

Cela a laissé l'équipe de Trump sans guide clair dans ses efforts de préparation, ce qui, selon les responsables de l'administration, s'est déroulé à la Maison Blanche alors que Trump passait ses journées sur le terrain de golf ou se mêlait à des invités à Mar-a-Lago.

Trump rentrait à Washington dimanche soir après plus de deux semaines dans son domaine du sud de la Floride. Alors que la situation en Iran obligeait Trump à assister à des briefings réguliers avec son équipe de sécurité nationale, des proches du président ont déclaré qu'il semblait également concentré sur la destitution et l'année électorale à venir lors des conservations dans ses clubs.

En effet, Trump était à mi-chemin d'une session de stratégie pour l'année électorale à Mar-a-Lago jeudi soir quand il s'est excusé pour être informé de la grève – qu'il avait approuvée quelques jours plus tôt – dans une pièce sécurisée de la propriété, a déclaré une personne proche du dossier.

Les personnes qui ont parlé à Trump pendant les vacances ont déclaré que son moral semblait élevé, même s'il reste consterné d'être mis en accusation. Le président a été "satisfait" de sa frappe sur Soleimani et a justifié l'opération aux conseillers et amis en désignant des militaires américains qui ont perdu des membres en Irak, a déclaré une autre personne familière avec les discussions de Trump, bien qu'il ne semble pas préoccupé par le retour de flamme.

"Il ne pense pas aux implications", a déclaré la personne.

Décisions cruciales

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À Mar-a-Lago, Trump tenait plus que jamais à sonder l'opinion de ses amis sur la situation de destitution, selon des personnes qui lui ont parlé. Aides avait prévenu avant le voyage que des décisions cruciales concernant sa défense contre la destitution devaient être prises au cours de son hiatus de deux semaines, mais la Maison Blanche n'a toujours pas verrouillé une stratégie ou une équipe de défense.

Alors que la Maison Blanche attend la prochaine décision de Pelosi, le bureau de l'avocat a élaboré plusieurs lignes d'approche et se prépare à tout résultat, selon des responsables de la Maison Blanche. Cela comprend les éventualités si le procès inclut des témoignages – bien que les assistants disent maintenant que cela semble peu probable – et en essayant de définir des formats potentiels pour la procédure.

Le plus gros obstacle auquel Trump est confronté, selon des personnes proches de lui, est de décider qui le représentera lors du procès de destitution aux côtés de Pat Cipollone, l'avocat de la Maison Blanche. Trump a interrogé au moins une douzaine de personnes, certaines à plusieurs reprises, sur qui ferait le meilleur travail pour le représenter.

Les options incluent toujours des avocats célèbres pour leur expertise télévisuelle, comme Alan Dershowitz, que Trump a été repéré en train de se livrer à la veille de Noël à Mar-a-Lago. Trump a également envisagé de demander à certains de ses meilleurs alliés à la Chambre de participer. Jay Sekulow, un autre des avocats privés du président, devrait jouer un rôle dans le procès au Sénat, bien que ses responsabilités ne soient toujours pas claires. Trump a déclaré à plusieurs reprises qu'il voulait que Sekulow fasse partie de l'équipe, ont déclaré deux personnes proches du dossier.

Pour l'instant, il est prévu que Cipillone et Sekulow livrent des déclarations d'ouverture et de clôture, a déclaré une personne familière avec la stratégie de l'équipe juridique. Qui d'autre pourrait participer aux déclarations d'ouverture et de clôture reste fluide.

Le principal message que Trump a reçu cette semaine était un renforcement, selon les aides, que ce soit au neuvième trou ou en dînant sur des hot-dogs couverts de délices à l'intérieur du club-house. La veille du Nouvel An, il a été vu enfermé dans une conversation avec son avocat personnel Rudy Giuliani et l'animateur de télévision conservateur Lou Dobbs, qui a assuré la couverture du président lors de son émission nocturne.

Grève de l'Iran

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La politique entourant la destitution n'a été compliquée que par la grève qui a tué Soleimani. Déjà, les alliés du président et ses opposants ont lié les deux, les démocrates affirmant que la grève était un effort de distraction et les républicains alléguant que Trump est volontairement miné alors que le pays fait face à une crise de sécurité nationale.

"Donald Trump vient d'être mis en accusation il y a une semaine et demie, et nous devons savoir comment et qui l'a aidé à mener à bien cette dissimulation illégale", a déclaré Debbie Wasserman Schultz, D-Florida, représentante sur CNN la semaine dernière. la semaine. "C'est scandaleux, et je pense que cela a beaucoup à voir avec l'objet de cette attaque."

Le représentant Kevin McCarthy de Californie, le leader républicain de la Chambre, a adopté un point de vue opposé.

"C'est très triste pour le président de la Chambre", a-t-il déclaré samedi sur Fox News. "Soleimani a tué 600 Américains et elle interroge maintenant. Elle préfère se tenir aux côtés d'Hollywood, de Rose McGowan plutôt que de se tenir aux côtés de nos militaires et de nos femmes et de s'assurer qu'ils sont protégés. Pour moi, c'est un abus de pouvoir."

McCarthy, qui était avec le président jeudi soir alors que la grève a eu lieu en Irak, était l'un des nombreux législateurs républicains qui ont rendu visite à Trump dans son club pendant les vacances.

Équipe juridique

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L'un des avocats de la Maison Blanche, qui avait passé ses semaines de vacances dans la suite de bureaux du deuxième étage de l'aile ouest occupée par l'équipe du conseil, était largement absent de Mar-a-Lago.

Au lieu de se rendre à Mar-a-Lago pendant la deuxième semaine du voyage du président, comme prévu initialement, Cipollone est resté à Washington, selon des personnes familières avec l'affaire. Il a parlé fréquemment avec Trump, le conseiller principal Jared Kushner et plusieurs législateurs au sujet du procès de destitution.

Cipollone, un avocat taciturne qui a développé une relation étroite avec le président, a passé une grande partie de son temps au cours des dernières semaines à interviewer ceux qui pourraient potentiellement aider au procès du Sénat, qu'il s'agisse de faire des déclarations d'ouverture, de présenter des preuves ou de jouer dans les coulisses. rôle dans l'élaboration de la stratégie.

Trump a également indiqué à ses collaborateurs qu'il était vivement intéressé à savoir qui le défendrait à la télévision à la fin du procès pour la journée, exigeant que ses substituts les plus puissants soient réservés pour des entretiens.

Avant que le président ne quitte Washington pour ses vacances de Noël à West Palm Beach, CNN a rapporté que ses collaborateurs étaient préoccupés par le niveau d'influence extérieure sur lui alors qu'il attendait son procès en impeachment. En plus de Giuliani et Dobbs, Trump a été vu cette semaine jouer au golf avec l'ancien membre du Congrès Trey Gowdy et le sénateur Lindsey Graham, déjeuner avec la personnalité de la radio Rush Limbaugh et discuter de sa position avec l'évangéliste Jerry Falwell Jr.

Graham a été inclus dans au moins un briefing avec des responsables de l'administration sur les plans de grève de Soleimani, a-t-il déclaré plus tard, bien que lui et Trump aient également discuté de la destitution pendant son séjour en Floride.

Interrogé dimanche sur Fox News pour savoir si la destitution de Trump avait conduit certains ennemis américains à le juger vulnérable, le secrétaire d'État Mike Pompeo a répondu sèchement.

"Vous devriez demander à M. Soleimani", a-t-il dit.

Jim Acosta de CNN a contribué à ce rapport.

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