L'impatience dangereuse et stupide du président Trump

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UNEs les États-Unis entament la deuxième semaine des 15 jours de la Maison Blanche pour «ralentir la propagation», deux choses deviennent claires à la fois. Premièrement, la propagation de Covid-19 ne ralentit pas. Il s’accélère, l’État de New York étant si durement touché qu’il a subi plus de cas que la plupart des pays européens. Deuxièmement, Donald Trump est de plus en plus impatient face aux blocages de l'État. Il a maintenant à plusieurs reprises tweeté (en mettant l'accent sur le verrouillage des majuscules) que le «remède ne peut pas être pire» que la maladie et a souligné que les gens «veulent retourner au travail».

En effet, hier soir sur le tournage de Fox News de Tucker Carlson, le lieutenant-gouverneur du Texas, Dan Patrick, a suggéré avec horreur que lui et d'autres personnes âgées devraient être prêts à "tenter leur chance" pour leur propre survie afin d'éviter l'effondrement économique.

C'est profondément troublant. Avant d'expliquer pourquoi, laissez-moi me passer d'un homme de paille. Il n'y a aucun désir sérieux de prolonger les blocages de l'État dans un avenir indéfini. Les gouverneurs ne veulent pas voir leurs économies d’État lutter un instant plus longtemps que nécessaire. Mais c'est nécessaire pour le moment. Dans le même temps, lorsque Trump signale de l'impatience à quelques jours de ce qui pourrait bien être une crise prolongée, il signale qu'il ne comprend pas pleinement les dimensions du défi auquel l'Amérique est confrontée.

Mais c'est encore pire. Ses déclarations tweetées indiquent qu'il ne comprend même pas les limites de son propre pouvoir. Il fait allusion à un soulagement économique qu'il ne peut pas donner.

Écrivant en réponse à l'impatience croissante, l'ancien commissaire de la Trump FDA, le Dr Scott Gottlieb, avait peut-être le réponse la meilleure et la plus succincte. "Il n'y a rien de tel qu'une économie qui fonctionne", a-t-il dit, "tant que Covid-19 continuera de se propager sans contrôle dans nos plus grandes villes." Soulevez le couvercle de l'économie trop tôt, et tout ce que vous faites est d'augmenter la propagation de la maladie sans pour autant rétablir la santé économique.

Pourquoi? Encore une fois, les mots de Gottlieb sonner vrai: «(O) les personnes âgées mourront en nombre historique, les gens d'âge moyen condamnés à des séjours prolongés en USI pour se battre pour leur vie, les hôpitaux seront débordés et la plupart des Américains terrifiés de quitter leurs maisons, de manger dehors, de prendre le métro ou d'aller à le parc."

Rendons cela pratique et personnel. Tant que le virus continuera de se propager, retournerez-vous aux aéroports? Allez-vous manger au restaurant? Allez-vous demander à votre employeur de continuer à travailler à domicile si le travail à domicile est possible? Certains d'entre vous peuvent répondre par un oui enthousiaste. Mais plusieurs millions d'Américains répondraient non, et le nombre de ceux qui refusaient augmenterait alors qu'ils regardaient de plus en plus de personnes devenir gravement malades. Et lorsque des amis et des proches tombent malades d'une maladie qui frappe souvent beaucoup plus fort que la grippe.

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N'oublions pas que l'économie américaine est inextricablement liée à l'économie mondiale, et la plupart des économies les plus riches du monde sont désormais confrontées à leurs propres défis profonds de Covid-19. Même si l'Amérique décidait toute seule de lever la plupart de ses restrictions et de supporter une propagation virale et un taux de mortalité considérablement accrus, elle ne bénéficierait toujours pas des avantages d'une conjoncture économique «normale».

Pour aggraver le problème, les déclarations de Trump trahissent une ignorance fondamentale du système fédéraliste de notre nation. En termes simples, le pouvoir d'émettre des ordonnances de maintien en place, d'interdire les grands rassemblements et d'ordonner la fermeture d'entreprises appartient aux États et aux autorités locales, et non au président.

Une introduction constitutionnelle rapide s'impose. Le gouvernement fédéral est un gouvernement de pouvoirs énumérés, ce qui signifie qu'il n'a que les pouvoirs que lui confère la Constitution. Les gouvernements des États, en revanche, possèdent un pouvoir général de police. Cela signifie qu'ils ont une certaine autorité souveraine inhérente que le gouvernement fédéral n'a pas. Comme l'a souligné la Cour suprême en 1824, les gouvernements des États ont le pouvoir de promulguer des «lois de quarantaine» et des «lois sur la santé de toutes sortes».

Pour le dire simplement, Donald Trump ne peut pas ordonner la fermeture des entreprises de New York. Andrew Cuomo le peut. Inversement, Trump ne peut pas ordonner l’ouverture des entreprises de New York. Seul le gouvernement de l'État de New York possède ce pouvoir.

Mais cela ne signifie pas que l'impatience de Trump ne peut pas créer de graves problèmes. Il a des ressources considérables à sa disposition et une influence considérable sur les politiciens du GOP et les électeurs républicains. Si un gouverneur défie un «ordre» ou une «orientation» de Trump de rouvrir, il ou elle peut rapidement faire face à une crise politique même au milieu de la pandémie.

Les Américains ont besoin d'espérer que cette crise prendra fin. Ils ont besoin de voir la phase finale et de percevoir une stratégie spécifique (basée sur les meilleurs conseils d'experts et d'autres pays). Les politiciens ne devraient pas utiliser des mots comme «indéfini» pour décrire les blocages, et ils doivent communiquer clairement que l'adhésion peut maintenant raccourcir la période de la pire crise économique.

Les dirigeants américains ont comparé notre lutte contre Covid-19 à la guerre, et l'analogie est valable. En temps de guerre, les demandes de sacrifices extrêmes sont idéalement associées à une stratégie de victoire et à l'espoir de progrès mesurables. Quelles sont les mesures qui devraient donner aux Américains l'espoir d'un soulagement? Communiquez-les clairement. Créez un sentiment de solidarité sociale et de coopération partagée pour atteindre ces paramètres. Ce n'est qu'alors que nous pourrons nous assurer que la lumière au bout du tunnel n'est pas la lampe frontale d'un train venant en sens inverse.

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