L’héritage mode énigmatique de Melania Trump

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Le président Donald Trump laissera un héritage de style durable. Des cravates rouges géantes et des costumes Brioni gonflés à son peigne blond signature et à la casquette de baseball Make America Great Again, Potus a été cohérent – du moins sur le plan artistique.

On ne peut pas en dire autant de sa femme Melania. Malgré son parcours de mannequin, au cours des quatre dernières années en tant que Flotus, la troisième garde-robe de Mme Trump se distingue par son incohérence. Il se distingue autant par ce qu’il n’a pas fait que par ce qu’il a fait.

«Contrairement à beaucoup des premières dames avant elle, il n’y aura pas de style signature avec Melania», déclare Lauren Rothman, une styliste basée à Washington, soulignant le «Reagan Red» de Nancy, les chapeaux de casemate de Jackie Kennedy et les cardigans de Michelle Obama (couvrant ces bras aux tons célèbres). L’image de Trump est ancrée dans son sang-froid, ajoute Rothman: «les tempêtes ne la balancent pas. Elle a toujours l’air parfaitement assemblée.

Peut-être plus que toute autre première dame avant elle, nous sommes destinés à interpréter les choix de tenues énigmatiques de Trump à travers notre propre objectif politique. Pour les partisans inconditionnels du président, elle est un modèle élégant de loyauté uxoriale, immaculée dans des costumes Dior, un brushing caramel brillant et des talons aiguilles Christian Louboutin.

“Les détracteurs du président diront qu’elle est une fembot, une épouse discrète du trophée”, déclare Kate Bennett, journaliste de CNN à la Maison Blanche et auteur de Gratuit, Melania: La biographie non autorisée. Certains dans le mouvement anti-Trump l’ont même qualifiée de princesse captive qui utilise des vêtements pour soutenir des causes démocrates, montrant des stries de rébellion de sa tour Trump dorée de la seule manière dont elle dispose.

Le président Donald Trump et Melania Trump (vêtus de Ralph Lauren) le jour de l’inauguration à Washington en janvier 2017 © Getty Images

Historiquement, les premières dames ont adopté une attitude «America First» envers leurs garde-robes et entretenu une étroite association avec les designers américains: Kennedy et Oleg Cassini; Reagan avec Adolfo et James Galanos; et chaque première dame depuis Kennedy a porté Oscar de la Renta.

Obama, le prédécesseur immédiat de Trump, a été acclamé pour avoir mélangé le haut de gamme (Vera Wang) avec le grand public (J Crew et Target), et pour avoir promu des designers américains moins connus tels que Jason Wu et Christian Siriano. Elle a lié ses choix de mode au pays, à la cause ou au vent politique dominant, et a utilisé les vêtements comme un outil pour illustrer ses valeurs: diversité, créativité, entrepreneuriat.

Un article académique de 2010, «The Michelle Markup: The First Lady’s Impact on Stock Cours of Fashion Companies», a souligné l’effet de halo d’Obama sur l’industrie. Son auteur David Yermack, professeur de finance à la Stern School of Business de l’Université de New York, a calculé qu’en 2009, les apparitions publiques d’Obama avaient conduit à des gains immédiats de plus de 5 milliards de dollars en valeur actionnariale pour diverses marques, selon un schéma qui suit de près son emploi du temps quotidien. .

Aucun «balisage Melania» n’a vu le jour. La façon dont Trump s’habille est «une occasion manquée» de mettre en lumière quelque chose, que ce soit une marque, une entreprise ou une cause, dit Yermack. «Elle a une expérience dans l’industrie de la mode, mais n’a jamais semblé vouloir se présenter comme un modèle comme l’a fait Michelle Obama.»

Obama savait qu’elle était une extension de la marque politique de son mari, et ses choix de mode reflétaient cela. Les premières indications suggèrent que nous pourrions voir une stratégie similaire avec Jill Biden, l’épouse du président élu Joe Biden. À l’approche des élections américaines de novembre, elle arborait une paire de bottes Stuart Weitzman en édition limitée, sur laquelle était inscrit «Vote».

Le message politique vis-à-vis de Melania Trump est plus complexe. Au début, ses choix de mode semblaient englober l’engagement de son mari à rendre l’Amérique à nouveau formidable. Lors de l’inauguration en janvier 2017, elle portait une robe en cachemire bleu ciel du designer américain par excellence Ralph Lauren. Pour sa longue robe d’inauguration blanche, elle a collaboré avec Hervé Pierre, un immigrant américain d’origine française, après que sa conseillère principale de l’époque, Stephanie Winston Wolkoff, l’ait dissuadée de choisir Karl Lagerfeld.

Dans son livre Melania et moi: la montée et la chute de mon amitié avec la Première Dame, Winston Wolkoff se souvient qu’en choisissant des créateurs immigrés américains pour l’inauguration, Trump – elle-même «l’une des immigrées les plus célèbres d’Amérique» – «pourrait envoyer un message unificateur pour équilibrer la rhétorique anti-immigration de son mari».

Winston Wolkoff écrit: «Melania a adoré l’idée de jouer au designer pendant une journée, mais il était hors de question de souligner à la presse qu’elle et Hervé étaient tous les deux des immigrants. Son idée était de laisser les vêtements parler d’eux-mêmes et de ne pas se soucier de la trame de fond.

Melania porte Givenchy pour une visite au Mar-a-Lago Resort à Palm Beach en février 2017. . . © Getty Images

. . . et portant une robe Dior au bal de la Croix-Rouge à Mar-a-Lago avec le président plus tard dans la même visite © AFP via Getty Images

Cette approche s’est concrétisée dans les jours à venir. En arrivant à Palm Beach, Trump est descendu d’Air Force One dans une robe cape rouge Givenchy, suivi d’une robe rose vif de Dior au bal de la Croix-Rouge à Mar-a-Lago.

Il y avait d’autres choix vestimentaires qui semblaient parfois indiquer que la politique de son mari n’avait pas fait leur chemin de tout cœur dans sa garde-robe.

Alors que le président promettait de relancer l’industrie américaine et exhortait le pays à «acheter américain», sa femme a posé pour son portrait officiel de la première dame en avril 2017 dans un costume de smoking noir chic du designer italien Dolce & Gabbana.

«Melania s’habille comme elle pensait qu’elle devrait s’habiller en première dame. C’était son interprétation de cela », déclare Isabel Spearman, experte en style et ancienne conseillère spéciale de Samantha Cameron. «Parfois, ce n’était pas particulièrement bien lu pour la situation pour laquelle elle s’habillait.»

Melania en Dior à son arrivée à l’aéroport d’Orly de Paris en juillet 2017 pour assister aux célébrations du 14 juillet. . . © Getty Images

. . . et en tenue de soirée au palais de Buckingham avec le président, la reine Elizabeth II et le prince Charles lors de la visite d’État de Trump en juin 2019 © Shutterstock

Au pire, cela a fait apparaître Trump déconnecté de la réalité. Elle portait des talons aiguilles vertigineux Manolo Blahnik avec des lunettes de soleil aviateur et une veste verte de l’armée à bord d’un avion pour visiter les dégâts causés par l’ouragan Harvey. Lors d’un rare voyage en solo en octobre 2018, elle a enfilé un En dehors de l’Afrique– tenue élégante lors d’une visite au Kenya, avec casque de moelle – un anachronisme colonialiste.

Et, le plus tristement célèbre de tous, Trump portait une veste Zara à 39 $ portant l’inscription “I Really Don’t Care, Do U?” pour visiter un centre de détention pour enfants migrants à la frontière américano-mexicaine en juin 2018. Son chef des communications lui a donné le hashtag #itsjustajacket, mais Trump a fait marche arrière dans une interview avec ABC News quelques mois plus tard. Elle a dit qu’elle portait la veste en riposte à la presse de gauche, ajoutant que: «Je préférerais [the media] me concentrer sur ce que je fais et sur mes initiatives plutôt que sur ce que je porte.

Melania porte des talons aiguilles Manolo Blahnik avec des lunettes de soleil aviateur et une veste vert armée en route pour surveiller les dégâts causés par l’ouragan Harvey en août 2017 © AFP via Getty Images

Melania porte une veste Zara à 39 $ portant l’inscription “ I Really Don’t Care, Do U? ” visiter un centre de détention pour enfants migrants à la frontière américano-mexicaine en juin 2018 © AFP via Getty Images

Mais en restant largement silencieux et en faisant peu d’apparitions publiques en solo, Trump ne nous a laissé d’autre choix que de se concentrer sur ce qu’elle porte, de chercher des indices sur ce qu’elle pense et ressent.

Bennett dit: «Je ne crois pas aux coïncidences de Melania Trump» quand il s’agit de sa garde-robe. «Elle sait ce qu’elle fait.»

«J’ai une théorie selon laquelle elle porte des vêtements pour hommes quand ils se battent», ajoute-t-elle. «Nous savons que Donald Trump aime les femmes très féminines: le féminin rétro des années 80 – les robes moulantes et les ourlets courts. Quand Melania porte un costume, c’est un moment d’indépendance.

Bennett pense qu’il y a une «ambiguïté ludique» dans la façon dont Trump s’habille. Elle pointe du doigt la célèbre vidéo de Donald Trump, qui a fait surface en octobre 2016 et l’enregistre en train de faire des remarques extrêmement obscènes sur les femmes une décennie plus tôt. Quelques jours après la sortie de la vidéo, Melania Trump portait un chemisier fuchsia à nœud lavallière de Gucci pour regarder son mari participer à un débat présidentiel. Solidarité avec la fraternité ou soutien subliminal de son mari? Qui sait. Coïncidence? Bennett ne le pense pas.

Melania porte un chemisier fuchsia à nœud lavallière de Gucci pour regarder son mari participer à un débat présidentiel, octobre 2016. . . © AFP via Getty Images

. . . et dans un tailleur-pantalon Dior pour sa première apparition publique avec le président après que les allégations de sa liaison avec la star du porno Stormy Daniels soient devenues publiques en janvier 2018 © Getty Images

Et puis en janvier 2018, Trump est apparue en public aux côtés de son mari pour la première fois depuis que les allégations de sa liaison avec la star du porno Stormy Daniels sont devenues publiques. Elle a choisi un tailleur-pantalon Christian Dior blanc pour l’occasion.

Winston Wolkoff a insisté sur le fait que c’était un choix désastreux: «le costume blanc était pratiquement la marque de fabrique d’Hillary Clinton, l’uniforme des anti-Trumpers, un symbole de l’autonomisation des femmes et du mouvement #MeToo», écrit-elle dans son livre. «Plus je suppliais, plus elle en riait en disant:« Oh Stéphanie! Allons. Je veux dire vraiment. Dépassez-vous! »Elle portait le Dior.

Nous ne saurons probablement jamais ce que Trump essayait vraiment de dire avec ses choix de mode ambiguës politiques. Ce que nous savons, c’est que la seule chose qui est restée constante tout au long de son temps en tant que Flotus est son sang-froid. Peut-être que lorsque les historiens, les aspirants politiciens et les futures premières dames contempleront son héritage, ce sera sa capacité à paraître publiquement imperturbable. Maintenir cela – indépendamment de ce que l’homme bronzé en permanence dans la cravate rouge géante et le costume gonflé de Brioni fait à côté d’elle – n’est pas une mince affaire.

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