L’espèce animale menacée par la guerre de Trump contre l’environnement | Nouvelles américaines

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TLe pronostic de la biodiversité sur Terre est sombre. Selon un rapport qui donne à réfléchir publié par les Nations Unies l’année dernière, 1 million d’espèces terrestres et marines à travers le monde sont menacées d’extinction – plus qu’à toute autre période de l’histoire humaine.

Selon une étude récente, environ 20% des pays du monde risquent l’effondrement de l’écosystème en raison de la destruction de la faune et de ses habitats, résultat de l’activité humaine en parallèle avec le réchauffement climatique. Les États-Unis sont le neuvième le plus à risque.

Malgré ces perspectives désespérées, l’administration Trump, dans le cadre de son annulation agressive de réglementations conçues pour protéger l’environnement, a levé les protections pour les animaux américains. Il a réduit plusieurs monuments nationaux et ouvert une énorme quantité de terres fédérales pour le forage pétrolier et gazier, l’extraction du charbon et d’autres activités industrielles – des actions qui, selon les défenseurs de l’environnement, pourraient mettre en péril des espèces dont le nombre diminue déjà et qui sont essentielles à la santé de nos écosystèmes.

Nous examinons ici certains des animaux les plus menacés par les retours en arrière de Trump.

carcajous

Un carcajou marche le long des rochers du Montana.



Un carcajou marche le long des rochers du Montana. Photographie: Natural Visions / Alamy Stock Photo

En 2019, l’administration Trump a changé la façon dont la loi sur les espèces en voie de disparition est appliquée, rendant plus difficile la protection des animaux. «De nombreuses espèces se sont vu refuser à tort la protection au cours des dernières années à cause de cela», déclare Brett Hartl, directeur des affaires gouvernementales au Center for Biological Diversity.

Pas plus tard que la semaine dernière, le US Fish and Wildlife Service a annoncé qu’il refuserait de protéger le carcajou qui aime la neige en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Les carcajous ont été éliminés dans la majeure partie du pays au début des années 1900 à la suite de campagnes de piégeage et d’empoisonnement non réglementées. Selon Hartl, ils reprennent lentement leur chemin dans certaines régions, mais il reste actuellement moins de 300 carcajous aux États-Unis contigus.

Tétras des armoises

Grand tétras des armoises fuyant le «Lek» au premier signe d'un prédateur pendant la saison des amours dans le ranch Mcstay.



Un grand tétras des armoises fuyant le «  lek  » – une zone de parade nuptiale – au premier signe d’un prédateur sur le ranch McStay à Craig, Colorado. Photographie: Joe Amon / Denver Post / Getty Images
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L’administration Trump prévoit d’ouvrir le forage sur 9 millions d’acres de terres publiques dans l’ouest, qui sont l’habitat du plus grand tétras des armoises, un oiseau connu pour sa danse d’accouplement et est considéré comme une «espèce parapluie» – un indicateur de la santé de beaucoup d’autres espèces. Le tétras des armoises comptait autrefois jusqu’à 16 millions dans l’ouest des États-Unis, mais les populations d’oiseaux ont chuté au cours des dernières décennies.

Pour atteindre son objectif, l’administration Trump prévoyait de lever le statut de protection du grand tétras des armoises afin de louer le terrain pour le forage pétrolier et gazier, l’exploitation minière et d’autres projets de développement. Ceci malgré les recherches du ministère de l’Intérieur selon lesquelles les impacts du pétrole et du gaz sur la tétras des armoises sont «universellement négatifs et généralement graves».

En mai, un juge a suspendu ces annulations, citant la loi sur la politique nationale de l’environnement (Nepa), une loi clé qui oblige les agences fédérales à évaluer l’impact environnemental des projets prévus. Mais en juillet, Trump a vidé Nepa. Les écologistes craignent que l’administration Trump ne puisse désormais s’en tirer en supprimant les protections pour le tétras des armoises – parmi de nombreuses autres espèces critiques.

Thon rouge de l’Atlantique

Les thons rouges nageant autour d'un filet de pêcheurs pendant près de la côte espagnole.



Thon rouge nageant autour d’un filet de pêcheur. Photographie: Pablo Blázquez Domínguez / Getty Images

Grâce à la surpêche et à la demande continue de thon rouge sur le lucratif marché des sushis, le thon rouge de l’Atlantique ne représente qu’une fraction de sa population historique.

Plus tôt cette année, le Service national des pêches maritimes a adopté une règle supprimant les restrictions critiques des engins de pêche à la palangre dans des zones spécifiques du golfe du Mexique en avril et mai, période de pointe de frai du thon rouge. L’assouplissement de ces protections signifie que les navires peuvent pêcher des thons jaunes similaires avec des engins de palangre et tuer un certain nombre de thons rouges en tant que «prises accessoires» accidentelles.

Grue blanche

Une femelle grue blanche chasse dans un étang à l'International Crane Foundation à Baraboo, WI.



Une femelle grue blanche chasse dans un étang à l’International Crane Foundation à Baraboo, Wisconsin. Photographie: Wild Horizon / Universal Images Group / Getty Images

La grue blanche en voie de disparition, le plus grand oiseau d’Amérique du Nord, a fait un retour étonnant du bord de l’extinction depuis 1940, alors que seulement 15 oiseaux ont survécu. Depuis lors, les programmes d’élevage en captivité et les efforts de réintroduction ont porté leur nombre à plusieurs centaines.

Mais ce retour est désormais menacé. Plus tôt cette année, l’administration Trump a affaibli les protections essentielles dans le Migratory Bird Treaty Act (MBTA), une loi centenaire qui protège plus de 1000 espèces d’oiseaux, y compris la grue blanche.

La nouvelle position du gouvernement fédéral permettra essentiellement la mise à mort «accidentelle» d’oiseaux via les bâtiments, la production d’énergie et d’autres développements qui agissent comme des pièges mortels aviaires. Un tribunal fédéral a récemment invalidé la réinterprétation de la loi par l’administration Trump. La semaine dernière, le gouvernement a annoncé son intention de faire appel.

Papillon monarque

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Le développement humain a éradiqué de larges pans de l’habitat de l’asclépiade indigène du papillon monarque. En plus des intempéries, cela a entraîné une perte de 90% du nombre de monarques au cours des deux dernières décennies. «Ils pourraient être anéantis en quelques décennies seulement», dit Hartl.

Le US Fish and Wildlife Service examine actuellement la désignation du monarque en vertu de l’Endangered Species Act. Une décision est attendue d’ici décembre de cette année.

Mais les modifications apportées par l’administration Trump à la loi sur les espèces en voie de disparition menacent les efforts visant à préserver le monarque, que de nombreux scientifiques considèrent comme menacé. Inscrire le papillon monarque comme espèce «en danger» ou «menacée» pourrait étendre sa protection contre les producteurs de soja et de maïs qui se disputent son habitat – mais des changements aux politiques générales de l’ESA protégeant toutes les espèces «menacées» en faveur de plans individuels élaborés pour chaque espèce au cas par cas.

Les ours noirs

Ours noir américain à l'écloserie de Neets Bay, Canal Behm dans le sud-est de l'Alaska près de Ketchikan, USA.



Un ours noir américain attrapant du poisson près de Ketchikan dans le sud-est de l’Alaska. Photographie: Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty Images

L’administration Trump a supprimé l’interdiction de l’ère Obama d’une série de pratiques qui limitaient la façon dont les chasseurs tuaient des ours et d’autres prédateurs dans les réserves nationales de l’Alaska. Ce faisant, l’administration a donné son feu vert à des pratiques telles que placer des chiens sur des ours noirs et tuer des oursons et des loups dans leurs tanières.

«Lorsque vous autorisez la chasse généralisée des carnivores, cela a un impact énorme sur l’ensemble de l’écosystème», dit Hartl. L’interdiction visait à éviter de réduire artificiellement les populations de prédateurs de l’Alaska dans le but de maintenir l’équilibre des écosystèmes.

Les abeilles

Une abeille visite une fleur de bleuet pourpre à Santa Fe, NM.



Une abeille visite une fleur de bleuet pourpre à Santa Fe, Nouveau Mexique. Photographie: Robert Alexander / Getty Images

Les abeilles et autres pollinisateurs sont vitaux pour la sécurité alimentaire mondiale. Mais ils – et, à leur tour, notre chaîne alimentaire – sont menacés. En 2018, l’administration Trump a affaibli la réglementation sur l’utilisation des pesticides dans les refuges nationaux pour la faune, ouvrant la porte à une utilisation accrue de pesticides sur 150 millions d’acres d’habitat important pour les pollinisateurs. La décision annule une interdiction de l’ère Obama sur l’utilisation d’insecticides néonicotinoïdes, ou «néoniques», ainsi que de cultures génétiquement modifiées dans les refuges.

Les insecticides néoniques sont l’un des principaux facteurs de mortalité massive des pollinisateurs dans le monde. Un rapport publié l’année dernière a révélé que l’agriculture américaine est 48 fois plus toxique pour les insectes comme les abeilles et autres pollinisateurs qu’il y a 20 ans, en grande partie en raison d’une utilisation accrue de pesticides néonicotinoïdes. Ce qui est pire, selon Hartl, c’est que l’utilisation de ces pesticides toxiques nuira non seulement aux pollinisateurs mais aussi aux oiseaux, aux poissons et à d’autres animaux sauvages.

Baleine noire de l’Atlantique Nord

Une vue aérienne d'une baleine noire en éruption du trou de soufflage tout en se nourrissant des rives de Duxbury Beach, MA.



Une baleine noire se nourrit des rives de Duxbury Beach, Massachusetts. Photographie: David L. Ryan / The Boston Globe via Getty Images

En juin, Trump a annoncé que la pêche commerciale serait autorisée dans le monument national marin des canyons du nord-est et des monts sous-marins au large des côtes du sud de la Nouvelle-Angleterre. En conséquence, des centaines de mammifères marins qui nagent dans le monument, comme la baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition, courront un risque accru de s’emmêler dans les engins de pêche.

Après des siècles de chasse commerciale, il ne reste qu’environ 500 baleines noires de l’Atlantique Nord. Bien que les espèces en péril aient reçu le statut de protection dans les années 1930, les baleines noires de l’Atlantique Nord ont mis du temps à se rétablir, en partie à cause des décès dus à des collisions avec des navires et à l’enchevêtrement des engins de pêche.

Tortues luth / baleines à bosse

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Une baleine à bosse comme on le voit dans la côte sauvage de l'Afrique du Sud.



Une baleine à bosse. Photographie: Reinhard Dirscherl / ullstein bild via Getty Images

En 2017, l’administration Trump a retiré une proposition de règle destinée à protéger les baleines, les tortues et les dauphins, y compris plusieurs espèces en voie de disparition, des filets maillants de pêche à l’épée de plusieurs kilomètres au large de la côte ouest. Les pêcheurs utilisent ces filets en les suspendant comme des murs au-dessus du fond marin et ils attrapent souvent sans discernement tout ce qui y coule. (La pêche au filet maillant est interdite dans la plupart des hautes mers du monde.)

La mort et les blessures causées par l’enchevêtrement entraînent des problèmes pour les créatures marines en voie de disparition telles que les baleines à bosse et les tortues luth qui se nourrissent au large de la côte Pacifique. En 2016, au moins 54 baleines à bosse ont été trouvées emmêlées dans des engins de pêche au large de la côte ouest.

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